La nueva Marca de Calidad CIEX de la ciruela extremeña quiere certificar 50.000 toneladas esta campaña

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El cultivo estrella de la fruticultura extremeña, la ciruela, quiere conseguir una mejor imagen y más valor añadido para sus producciones y sus 6.200 hectáreas de cultivo. Y lo que va a hacer a través de una nueva Marca de Calidad, CIEX (Ciruela de Extremadura), que tiene desde primeros de año preparada AFRUEX, la Asociación de Fruticultores de Extremadura.

La Marca de Calidad integrará a 15 empresas y cooperativas productoras de ciruela que producen entre 90.000 y 100.000 toneladas cada campaña sobre un total de unas 120.000 de toda la región. Es decir, en torno al 75% de la ciruela extremeña estará integrada en dicha Marca de Calidad.

“No toda la ciruela que se produzca estará dentro de la Marca de Calidad”, asegura Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX. “Solo aquellas que reúna las condiciones de sabor, jugosidad, presencia dentro de las siete variedades que están recogidas en el pliego de la Marca podrán salir al mercado con el sello de CIEX”. Las previsiones de AFRUEX pasan porque en esta próxima campaña unas 50.000 toneladas salgan ya al mercado con el sello”.

El mercado natural de la ciruela extremeña, y también del nuevo sello CIEX, será la exportación. Entre el 70 y el 80% de la producción extremeña de ciruela sale al exterior, a mercados europeos más cercanos pero también a países muy lejanos como Brasil o China. “Tras abrir el mercado chino el pasado año, que estamos conociendo y trabajando, ahora tenemos grandes esperanzas en Corea del Sur, que está casi a punto. En el caso de Estados Unidos, se han paralizado los temas”.

Desde AFRUEX se sigue trabajando en buscar salidas logísticas más rápidas para la fruta extremeña a mercados lejanos. “Seguimos trabajando en la conexión por ferrocarril con China a través de Madrid o Lyon que tarda entre 18 y 20 días, y en vuelos directos con otras asociaciones de fruticultores desde el aeropuerto de Zaragoza”.

La DOP Cereza del Jerte espera entre 500.000 y 700.000 de cerezas en la nueva campaña

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El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte ha comenzado a certificar las primeras cerezas de la variedad Navalinda, la única que tiene pedúnculo certificada en el Valle del Jerte. Estas cerezas, que pronto se encontraran en el mercado, cuentan con la contraetiqueta que garantiza su máxima calidad.

El presidente del Consejo Regulador, Ignacio Montero, comentó que las previsiones de campaña de cereza Navalinda, única variedad amparada por la Denominación de Origen, “oscilará entre 500.000- 700.000 kilos”. Aproximadamente el 60 por ciento de la producción de cereza se destina al mercado exterior.

En el Valle del Jerte el cultivo de las cerezas se desempeña de una manera natural, tradicional y sin aditivos, lo que consigue que las cerezas y picotas tengan un sabor único y un altísimo contenido en vitaminas, oligoelementos, flavonoides, etc. Tras una cuidadosa selección a pie de árbol, de acuerdo a un riguroso control de calidad, sólo las mejores se identifican con el sello de la Denominación de Origen Cereza del Jerte.

Existen muchos tipos diferentes de cereza, la variedad principal en la zona del Jerte es la cereza sin rabito llamada picota que llegan a partir de la primera quincena de junio y que, con la máxima calidad garantizada por la contraetiqueta que siempre les acompaña, estarán en los mercados hasta la primera semana de agosto.

La máxima calidad que garantiza la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte es muy fácil de encontrar en cualquier frutería gracias a la contraetiqueta que acompaña cada caja de cerezas y picotas procedentes del Valle del Jerte.

 

Caja Rural de Extremadura y REDEX firman un convenio de colaboración para apoyar el desarrollo de las zonas rurales

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Caja Rural de Extremadura ha firmado y REDEX han firmado un convenio de colaboración para apoyar el desarrollo de las zonas rurales a través del Programa LEADER.

Con la firma de este convenio Caja Rural de Extremadura  pone a disposición de REDEX, de los Grupos de Acción Local así como de los beneficiarios de las ayudas LEADER, condiciones económicas y líneas de financiación en condiciones especiales que permitan a los Grupos de Acción Local gestionar el Programa Leader, trabajar en pro del desarrollo de las comarcas extremeñas y apoyar financieramente a los beneficiarios Leader en el  desarrollo de  sus iniciativas y proyectos.

Participan los 10 Grupos de Acción Local que actúan en la provincia de Badajoz y que representan a 160 municipios, el 67% de esta provincia. Los grupos que han firmado el convenio han sido Adecom Lácara, Aderco, Adersur, Adevag, Campiña Sur, Cedeco Tentudía,Ceder La Siberia, Ceder La Serena, Fedesiba, Zafra Río Bodión y la propia Redex.

A través de este convenio Caja Rural de Extremadura pone a disposición de los beneficiarios de ayudas Leader, tanto iniciativas privadas como de carácter institucional, condiciones económicas y líneas de financiación preferenciales. El acuerdo estará vigente hasta el año 2021 y podrán acogerse a él, nuevos empresarios y empresas ya constituidas así como entidades sin ánimo de lucro y corporaciones municipales que presenten proyectos para acogerse a las Ayudas Leader.

El total de fondos públicos que los  Grupos de Acción Local de la provincia de Badajoz gestionarán para el periodo de programación LEADER 2014-2020, superarán los 48 millones de euros.

Esta colaboración entre Caja Rural de Extremadura y REDEX  se enmarca en el deseo de mantener un constante y firme apoyo, acompañamiento y promoción de los proyectos económicos, sociales y culturales de nuestros pueblos, promoviendo  iniciativas que generen riqueza, que ayuden a fijar población y que repercutan en la mejora de la calidad de vida de las zonas rurales.

En nombre de REDEX, asistió su presidente, Aurelio  García Bermúdez,  y en nombre de Caja Rural de Extremadura, el presidente Urbano Caballo Arroyo.

Domingo Fernández Sánchez (Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura): “No hay motivo justificado para que este año se bajara el precio del tomate”

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Entrevista con
Domingo Fernández Sánchez
Presidente del Grupo de Trabajo de Transformado de Tomate de Cooperativas Agro-alimentarias Extremadura

¿Cómo se presenta la nueva campaña de tomate  teniendo en cuenta la situación mundial del mercado?

La situación mundial del mercado está marcada por los stock que hay en algunos países, como por ejemplo EEUU, algo que no es bueno porque el producto tiene que salir, aunque sea bajando los precios. Esa puede ser la causa de los problemas que hemos tenido durante las negociaciones de la contratación en esta campaña, aunque no hay motivo justificado para que este año se bajara el precio del tomate. Y el propio sector debe tener muy claro que es fundamental el equilibrio para nuestro futuro, que las dos partes (productor e industrial) ganen.

Aquí hay que dejar clara la importancia de integrar a los productores, que cada año no tengamos más OPFH. La zona de Vegas Altas no ha tenido prácticamente problemas con la contratación, porque más de la mitad del tomate de esa zona está en manos de las cooperativas, que son las empresas de los agricultores y participan en el beneficio de la transformación de  las industrias cooperativas. Ha habido que arriesgarse y hacerlas. Sus beneficios se ven ahora más y tenemos una alta demanda de agricultores para incorporarse a cooperativas y de cooperativas para entrar en las industrias cooperativas.

En Extremadura la contratación de tomate para industria ha sido muy similar a la de la campaña pasada, con algunas más hectáreas de tierra y algo menos de toneladas contratadas, en la misma línea que el año anterior.

Los agricultores extremeños han logrado aumentar los kilos por hectárea de tomate en los últimos años ¿Hay margen todavía para crecer?  

Siempre hay margen para crecer, porque hay nuevas tecnologías y variedades, porque se está aumentando el riego por goteo y hay mejoras en la tierra. En los últimos 15 años se ha duplicado la producción. Y es la única arma que tiene el agricultor: seguir produciendo más para ser más competitivo, porque los costes no dejan de subir y el precio ha bajado ya por tercer año consecutivo. Nuestros grandes competidores son Andalucía, que  produce más kilos por hectárea por la climatología y las tierras, y Portugal, que tiene explotaciones de entre 60 y 70 hectáreas de media, el doble que las nuestras. Sus agricultores, aunque cobren menos por tonelada, pueden ganar más que los extremeños. Y el arma que nos queda es seguir mejorando, tanto genéticamente en las variedades de tomate, como en la recolección, en los tratamientos, etc. para abaratar costes o con los mismos costes sacar más kilos. No podemos olvidar que es un cultivo que depende mucho de la climatología y es muy delicado para las temperaturas y las lluvias.

¿Cómo valoran los mercados internacionales la calidad del tomate producido en Extremadura?

Tenemos buena valoración y eso nos ayuda a competir y salvar el inconveniente que tenemos por nuestra situación geográfica. El mayor consumidor de tomate es Alemania y transportar nuestro tomate hasta allí es muy costoso. Lo que nos queda es, por tanto, la calidad de nuestro tomate, que tiene ya prestigio a nivel internacional por sus cualidades y eso es lo que tenemos que potenciar, seguir haciéndolo todo bien.

¿Habría que ir hacia campañas más escalonadas en el tiempo para no concentrar casi todo en muy pocas semanas?

Ojalá pudiésemos, pero es algo problemático porque el cultivo está condicionado por la meteorología. Se pueden ganar algunas semanas, como ha ocurrido algunos años si el tiempo deja, pero no se puede plantar mucho antes de la fecha en que se hace por el riesgo de heladas y tampoco se puede recoger más tarde de la fecha en que se termina por el riesgo de lluvias. Ojalá pudiésemos, pero es la climatología la que manda. En California la campaña dura 90 días y la nuestra 55 días, porque la climatología se lo permite y porque el transporte es mucho más barato y pueden jugar con las producciones de las distintas zonas.

Antonio J. Chavero (Landfruit Extremadura): “La fruta extremeña es pionera en la apertura de mercados como Brasil, México, China o Arabia Saudí”

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Entrevista con
Antonio J. Chavero
Director Gerente de Landfruit Extremadura

Landfruit Extremadura fue creada en el año 2015 por un grupo de productores del sector de la fruta que acumulan tres décadas en el sector, con amplia experiencia empresarial. Compraron las instalaciones de la antigua Vegalta al lado de la Autovía que une Miajadas con Don Benito. Tras varios meses de modernización y ampliación de la central hortofrutícola, este será la primera campaña completa de la empresa que ha logrado dar ocupación a las instalaciones durante los 12 meses del año.

¿Cómo fue la campaña del 2016?

Fue un año complicado porque estábamos en un proceso de inversiones con obras en la central, que hemos modernizado y ampliado. Adquirimos la OPFH Lema a sus antiguos propietarios y fue la primera campaña de espárragos blancos frescos. Además trabajamos el pepino de la empresa holandesa que está en Don Benito y con la fruta de hueso tanto de Extremadura como de nuestros socios de Sevilla y Murcia, donde la climatología mermó la producción. Aún así conseguimos aumentar la facturación desde los 14 millones de euros del primer año a los 21 millones del año pasado. Y lo que es muy importante para nosotros, tuvimos carga de trabajo para la central los 12 meses del año, con otros productos de fuera que hacemos como los kiwis.

¿Cómo se presenta para Landfruit el 2017?

Debería ser un buen año tanto en calidad como en cantidad. Las horas de frío hasta ahora han sido las aceptables, y si la climatología lo permite esperamos una buena campaña. Nuestros primer producto es la ciruela pero también producimos nectarinas, melocotón, albaricoques, paraguayos, estos últimos más en las fincas de Sevilla y Murcia. La puesta en marcha de la Marca de Calidad de la ciruela debe ayudar a valorizar el producto y a que se reconozca a la región como el mayor producto del hemisferio norte. Lo que ha conseguido la cereza del Jerte es un buen ejemplo.

¿El cultivo del espárrago blanco en fresco qué comercialización sigue?

Nuestra producción puede ser de 1,5 millones de kilos. Es un cultivo que nunca se abandonó aunque tuvo épocas más bajas. Nos permite también una mayor ocupación de la central. El mercado principal es Alemania y los países del norte de Europa.

¿Están apostando por diversificar en otras frutas y variedades?

La renovación varietal de la fruta de hueso extremeña en los últimos diez años ha sido espectacular. Seguimos viendo cosas con el caqui, aunque parece que ha tocado su techo, las granadas…

¿Vuestra comercialización están muy centrada en la exportación o el mercado nacional está también creciendo?

Desde el punto de vista de la exportación, al llevar solo dos años, nos hemos centrado sobre todo en los mercados europeos, aunque hemos realizado envíos a Brasil, India. Colombia…La idea es crecer en los mercados de ultramar. Aunque este año 2017 hemos logrado crecer en el mercado nacional al suministrar a Eroski, uno de las mayores cadenas del mercado.

Extremadura ha abierto numerosos mercado exteriores pese a sus malas comunicaciones hacia puerto y por ferrocarril ¿Hay soluciones?

Extremadura ha sido pionera en la apertura de la fruta de hueso a mercados como China, México, Brasil o Arabia Saudí. Aun siendo la región productora más alejada de los países europeos hemos logrado mucho. Hay que mejorar las comunicaciones a puertos como el de Huelva o a Sines para conseguir mejores costes hacia ultramar y menos días de tránsito.

Las dos grandes arroceras españolas (Herba y Pons) se abastecen del arroz de las Vegas del Guadiana

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Arrocerías Pons, la empresa valenciana interproveedora de Mercadona que compró la empresa extremeña Arrocerías Dorado, quiere convertirse en uno de los puntales del sector arrocero regional. La empresa ya ha invertido un millón de euros en la ampliación y modernización de sus instalaciones en Don Benito, que tienen capacidad para procesar unas 20.000 toneladas de arroz. En la actualidad Arrocerías Pons compra unos 12 millones de euros anuales en arroz procedente de las Vegas del Guadiana.

La otra gran arrocera española, la sevillana Arrocerías Herba, propietaria de la marca Brillante, es uno de los principales compradores de arroz extremeño a través de Extremeña de Arroces, la industria cooperativa con sede en Miajadas.

Extremadura es desde hace años la segunda productora nacional de arroz, con una media de 25.00 hectáreas y unas 174.000 toneladas de producción. El 70% de la producción arrocera extremeña es de arroz largo frente al 30% de arroz redondo.

El tomate andaluz superará el millón de toneladas antes del 2020 gracias al impulso industrial del grupo Algosur

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La competencia del tomate extremeño cada vez está más cercana. En la provincia de Sevilla. Y tiene un nombre propio: el grupo Algosur. Un conglomerado agroindustrial que preside Antonio Martín Antúnez y que se ha convertido en pocos años, desde sus inicios con el negocio del algodón, en uno de los nuevos gigantes industriales del tomate concentrado. Con su primera industria, Alpinsur-Pinzón en las cercanías de Utrera y con la inversión de 26 millones de euros en la ampliación de la industria que era propiedad de la Cooperativa Las Palmeras en El Trobal, entre Los Palacios y Villafranca.

Gracias a acuerdos con cientos de agricultores de Lebrija, Cádiz, Villamartín, Bornos, Jerez de la Frontera, Palma del Río, La Palma del Condado, Sanlúcar la Mayor, Niebla, San José de La Rinconada, Brenes o Tocina, ha logrado que el tomate para concentrado sea un cultivo en alza en el Bajo Guadalquivir. Ha pasado de 8.422 hectáreas en 2016 a las 9.060 hectáreas contratadas en la actual, donde se espera superar las 940.000 toneladas de producción, casi un 40% de la producción extremeña.

El grupo Algosur factura ya más en el negocio tomatero que en el algodón. Elabora en campaña más de 7.000 toneladas diarias, destinando el 80% a la exportación, desde Reino Unido a Rusia o Japón. Y también para grandes fabricantes de salsas de tomate o ketchup como Heinz, Ybarra, Orlando o Prima. El grupo concentra el 90% de sus producciones (tomate,, algodón, quinoa…) en este zona del Bajo Guadalquivir.

Gracias a sus tierras salinas, el cultivo en esta zona produce bastante más kilos de tomate por hectárea que en Extremadura. “La rentabilidad del cultivo es el doble que la de otros productos en esta zona y por ello los agricultores han apostado por él”, ha reconocido el presidente de Algosur en alguna ocasión. El tomate andaluz superará antes del 2020 el millón de toneladas.