Francisco José Martín de Prado (Almazara Martín de Prado): “Hoy en día se valoran mucho los frutados en estos aceites de cosecha temprana”

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Entrevista con
Francisco José Martín de Prado
Gerente de Almazara Martín de Prado

En la campaña 2017-2018, los AOVEs de Martín de Prado, ubicada en Trujillo, lograron prestigiosos premios ¿ayuda a abrir mercados?

Desde el principio, teníamos muy claro que si nuestra apuesta iba a ser por la calidad, ante la corta trayectoria de nuestra marca en el sector, sería imprescindible que la misma fuera avalada por los reconocimientos más importantes, no sólo a nivel nacional sino de los principales concursos internacionales, como así ha sucedido. Es nuestra mejor carta de presentación. Si la calidad de nuestros AOVEs va avalada por prestigiosos concursos, nos resultará más fácil explicar lo que actualmente no se concibe por la sociedad, ante la falta de cultura y conocimientos, sobre las cualidades, ventajas y características de un AOVE de cosecha temprana.

El estar, en nuestro primer año de comercialización de nuestro emblema principal “PRIMICIA”, en la guía más importante y valorada a nivel internacional, como es EVOOLEUM, y situarnos en el TOP-10, con 96 puntos (antecedido por un italiano con 97 puntos y empatado con dos españoles), nos hizo quedar como los segundos mejores aceites del mundo. Desde ese momento, no hemos dejado de recibir premios y mucho interés por parte del consumidor para poder degustarlo.

Desde el punto de vista de la producción ¿cuáles son vuestras principales variedades y en qué destacan?

Las variedades que elaboramos y comercializamos son Picual, Manzanilla Cacereña, Arbequina y Cobrançosa. De entre estas cuatro elaboramos dos composiciones; una denominada Coupage y otra Blend. La primera de estas composiciones es una mezcla de dos monovarietales y, la segunda, de tres. Nuestra principal diferenciación es presentar cuatro tipos distintos de variedades de aceitunas que producimos en la zona, además de por hacer entre ellas dos composiciones de autor, diferenciando y personalizando los mismos sobre la gran oferta de AOVEs que hay en el mercado.

Cada vez más se impone la molturación temprana de la aceituna ¿en vuestros caso también?

Sin esta imposición sería imposible obtener AOVEs como los que estamos elaborando, con unas características organolépticas y una valoración sensorial únicas, indicativas de un producto de mucha calidad. Hoy día se valoran mucho los frutados en estos aceites de cosecha temprana, donde se puede apreciar el conjunto de sensaciones olfativas que recuerdan al fruto del que proceden y, dependiendo de cada variedad, como es nuestro caso, y de si los frutos son sanos, frescos y verdes, se pueden percibir esas cualidades por vía directa o retronasal.

Resulta imprescindible comenzar la recolección entre la última semana de septiembre y la primera de octubre, a pesar de las altas temperaturas que solemos tener en nuestra zona en esas fechas, a las que contrarrestamos con una recolección nocturna si fuese necesario.

Extremadura dispone de unas condiciones idóneas para el olivar superintensivo y en seto ¿Año a año veis que las producciones aumentan en cantidad y calidad?

Más que las producciones, yo diría que vamos cambiando la mentalidad y estamos basando todo el proceso en un protocolo necesario para conseguir calidad y no cantidad, aunque esta última ha mejorado también debido a la implantación de algunas variedades que permiten el cultivo en seto, consiguiendo mejores producciones y reduciendo considerablemente el coste empleado en jornales. En Extremadura, debido a la calidad de sus tierras y a tener el agua asegurada, se está aumentando considerablemente la superficie plantada en superintensivo o seto.

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Nuevo Blend de AOVE “Primicia”

Unicaja Banco patrocina una jornada informativa en Don Benito sobre la nueva Ley de Sociedades Cooperativas de Extremadura

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Pie de foto, de izda. a dcha: Carmen Moreno, Directora General de Economía Social de la Junta de Extremadura, Ángel Pacheco, Presidente de las Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, José Luis Quintana y Francisco Vilches, Responsable de Negocio Agrario de Unicaja Banco, Francisco Vilches

Unicaja Banco, en su tradicional apoyo al sector agrícola y ganadero, patrocina una jornada informativa sobre la nueva Ley de Sociedades Cooperativas de Extremadura, organizada por Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura y que ha tenido lugar en Don Benito (Badajoz).

Este patrocinio se enmarca en el apoyo continuo que Unicaja Banco presta al sector agrícola y ganadero, tanto a nivel de asesoramiento, como de financiación, en el convencimiento de que este sector constituye un eje fundamental en el desarrollo socio-económico de Extremadura y, por tanto, de la provincia de Badajoz.

Durante jornada, que ha contado con la presencia del Responsable de Negocio Agrario de Unicaja Banco, Francisco Vilches, se han detallado las novedades de la Ley de Sociedades Cooperativas de Extremadura. El evento ha contado con la asistencia de casi un centenar de cooperativas de la región.

A la jornada han asistido el Presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara; el Presidente de Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura, Ángel Pacheco; la Directora General de Economía Social, Carmen Moreno, entre otros.

Los ponentes han detallado y analizado la nueva normativa, explicando su aplicación práctica, régimen jurídico y económico, así como igualdad de oportunidades. La jornada ha sido organizada por Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura, con el patrocinio de Unicaja Banco y ha contado con la colaboración de la Junta de Extremadura.

El patrocinio de estas jornadas por parte de Unicaja Banco responde también al arraigado compromiso de apoyo al campo por parte de esta entidad, que se traduce en la prestación de servicios, tanto financieros como de protección y de asesoramiento; en el desarrollo de convenios específicos, y en la participación en empresas del ramo.

Esta colaboración se traduce, además, en el apoyo continuo que Unicaja Banco presta, tanto a nivel de asesoramiento como de financiación, al sector agrícola y ganadero, un eje fundamental en el desarrollo socioeconómico de Extremadura y, por tanto, de la provincia de Badajoz.

En este sentido, cabe destacar la celebración, por parte de Unicaja Banco, de las jornadas Enclave Agrario, que tienen por objetivo promover el debate y el diálogo a través de profesionales de reconocido prestigio en el mundo económico, social y empresarial, que abordan diversos temas de actualidad, priorizando el interés de cada provincia y  fomentando el intercambio de opiniones entre los asistentes.

Caja Rural de Extremadura y la IGP Corderex renuevan su acuerdo de colaboración

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El presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Carballo, y el presidente del Consejo Regulador de la IGP Corderex, Mario Mena

Caja Rural de Extremadura y el Consejo Regulador de la Indicación Geográfica Protegida ‘Cordero de Extremadura’ (Corderex) han suscrito un convenio por el que se da continuidad a la colaboración que ambas entidades vienen desarrollando para la promoción del cordero extremeño.

El acuerdo ha sido firmado por el presidente de Caja Rural de Extremadura, Urbano Carballo, y el presidente del Consejo Regulador de la IGP Corderex, Mario Mena, en un encuentro en el que también han estado presentes el director general de la Caja, José María Portillo, y el director técnico de Corderex, Raúl Muñiz.

En virtud de este acuerdo, Caja Rural de Extremadura, a través de su Fondo de Educación y Promoción, apoyará todas aquellas iniciativas y actividades que Corderex lleve a cabo en la región para el impulso del consumo de cordero extremeño, como son, entre otras, las jornadas técnicas divulgativas sobre el cordero de Castuera o las degustaciones de cordero en certámenes como Agroexpo o la Feria de Zafra.

Además, por medio de este acuerdo, que tendrá una duración de un año, ambas entidades se comprometen a la organización conjunta del Premio Espiga de Cocina Corderex-Caja Rural de Extremadura, un concurso de prestigio que ha alcanzado ya once ediciones y que tiene como objetivo promocionar las excelencias de esta carne certificada bajo el sello de calidad IGP Corderex entre los profesionales del sector de la restauración en la región.

Una empresa de Ribera del Fresno quiere abrir una destilería industrial de aceites de plantas aromáticas

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Ecoaromas ya ha realizado su primer corte de lavanda y salvia este año y quiere superar en el futuro las 20 hectáreas de plantación con nuevas variedades

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Juan Pizarro, de Ecoaromas

De los molinos de viento a las plantas aromáticas. Juan Pizarro, fiel a su carácter innovador, mantiene en pleno funcionamiento la principal empresa de fabricación, venta y mantenimiento de molinos de viento de España, Altagri, ubicada en Ribera del Fresno (Badajoz). Hace pocos meses ha regresado de Canarias donde han restaurado más de 40 molinos de viento, muy útiles para la extracción y bombeo de agua como se viene haciendo desde hace siglos.

Sin embargo, en el último año ha emprendido una nueva aventura empresarial: Ecoaromas, un proyecto para la producción y elaboración de aceites aromáticos destilados. “Todo comenzó en uno de los viajes que hicimos con nuestra empresa de molinos de viento a Cuenca con un cliente de allí. Vimos el potencial de las plantaciones de hierbas aromáticas que son muy comunes allí y en Guadalajara, y decidimos dar el paso con una primera hectárea de lavanda y salvia, que cosechamos a mediados de julio. Necesitábamos tierra, sol y agua y tenemos las tres cosas claves para el cultivo de aromáticas. Este año 2018 queremos plantar otras cuatro hectáreas y en el futuro ampliar hasta 20 ó 25 hectáreas con más variedades de plantas”.

La plantación de las aromáticas puede realizarse mediante esquejes o semillas y resulta cara porque hay que recurrir a viveros de fuera de Extremadura e incluso del extranjero. “En Extremadura tenemos el hándicap que este tipo de cultivo, pese a su gran potencial y resultar alternativos, no cuenta con ningún tipo de ayuda como si ocurre en otras comunidades cercanas como Andalucía o Castilla-La Mancha. Una hectárea puede suponer una primera inversión de unos 8.000 euros. Estamos probando con diferentes plantas y dentro de ellas con muchas variedades que existen, desde Ucrania, Croacia o Francia para ver cómo se adaptan a las condiciones de fuerte calor de Extremadura y también al frío.Hay que probar mucho pero es un sector apasionante”. El cultivo de las plantas aromáticas, dependiendo de las variedades, puede llegar a durar entre 10 y 12 años.

La salida natural de la producción de estos aceites esenciales de plantas aromáticas está especialmente en los laboratorios de perfumería, sobre todo en Francia. “Quien quiera entrar en este mercado debe tener antes contactos para saber dónde va a poder vender su producción”.

Además de aumentar la extensión y producción de las plantas aromáticas, el gran objetivo de Juan Pizarro es tener su propia destilería industrial para elaborar en Ribera del Fresno sus propios aceites de plantas aromáticas. Y lanzar su propia línea de envases con la marca Ecoaromas, todo con certificación ecológica que están tramitando actualmente.

“Es un proyecto importante de unos 100.000 euros de inversión pero que nos permitiría cerrar todo el círculo desde la producción a la transformación, envasado y comercialización directa. Los venderemos en frasquitos pequeños para el cliente particular y también en envases grandes de 50 y 200 litros al por mayor. Como me gusta decir, está todo inventado pero no explotado. Y en Extremadura nos falta muchas veces cerrar el círculo”.

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El río Guadiana será el eje del olivar más competitivo del mundo

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El olivar intensificado como “nueva” alternativa al campo extremeño

en 2017 crecía el olivar en Extremadura a un ritmo de 10 ha por día

Artículo de
Alfonso Montaño
Oleólogo del Centro Tecnológico Nacional Agroalimentario de Extremadura

Para el lector no es ninguna novedad que el paisaje agrícola en nuestra comunidad ha cambiado notablemente en los últimos años a un ritmo mayor de lo que había hecho hace una década. El olivar en seto y la aparición de pequeñas plantas de olivo donde antes había cultivándose maíz o tomate es una apreciación que todos hemos tenido.

Tan solo en los últimos 3 años, según datos del MAPAMA, en Extremadura ha incrementado en 13.670 ha nuevas en regadío más las ya existentes que han cambiado de cultivo. Entre estas destaca el olivar, habiéndose incrementado en 9.442 ha de olivar en regadío y disminuido el olivar de secano (es más sensato pensar que han pasado a riego) (Figura 1). Estimo que en 2016 y 2017 se han puesto más de 4.100 ha cada año en regadío. Este crecimiento contrasta con la pérdida de otros cultivos en riego, sobe todo el maíz, que según datos del ESYRSE, ha perdido entre 2014 y 2016 en Extremadura 21.659 ha. Hay que destacar que, de los principales cultivos en regadío en Extremadura, tan solo el olivar fue el que incrementó en 2017.

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Figura 1. Crecimiento de la superficie de olivar de riego y secano en Badajoz y Cáceres entre 2006 y 2017. Elaboración propia a partir datos de MAPAMA.

La inmensa mayoría de las nuevas plantaciones lo están enfocando hacia el mercado de los aceites de oliva, pudiéndose ser una pérdida de una oportunidad diversificar hacia la aceituna de mesa, también un mercado en crecimiento y en el Badajoz es una potencia nacional. La gran apuesta por el olivar intensivo y superintensivo, en mi previsión, llevará en pocos años a Extremadura a estar en posición de rozar las 100.000 t. Sin embargo, muchas de estas nuevas plantaciones y sus futuras producciones no contabilizarán como aceite extremeño, sino que se molturarán en Portugal (2.000-4.000 t), Castilla la Mancha (1.000-2.000 t) y Andalucía (2.500-4.000 t), lo que minusvalorará el potencial de nuestra región.

No obstante, la producción de Aceites de Oliva (Figura 2) es claramente ascendente con una marcada vecería que año tras año se va amortiguando debido a la recolección cada día más temprana como se verán más adelante así como la mayor profesionalización por el riego y prácticas culturales. Este aumento regional se debe a Badajoz, la cual confío en que este año supere las 45.000 t; Cáceres parece ser que rompe su tendencia de pérdida de productividad por las nuevas plantaciones en riego en las Vegas Altas del Guadiana básicamente. Este año confío que Cáceres estará cerca de las 10.000 t, pues mucho nuevo olivar empezará a dar producciones muy serias que mitigarían la pérdida de productividad de otras zonas de montaña que el año pasado cargaron.

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Figura 2. La tendencia de la producción de Aceites de Oliva en Extremadura es claramente ascendente sobre todo empujado por la provincia pacense.

El reto de comercializar
El incremento en la producción de aceites de oliva no lo considero un problema, sino más bien cómo poderle dar una salida comercial y llegar al consumidor. Es muy complicado poner el mercado su AOVE de calidad cuando el 90% de la venta de aceites de oliva y grasas vegetales tiene lugar en grandes superficies (super e hipermercados), donde la MDD domina la cuota de mercado e incluso impone el ritmo de los precios con ofertas que invitan a pensar en la “venta a pérdidas” junto con ofertas (3×2, 2×1, 2ª unidad con descuento…) en la que el consumidor no sabe a qué precio se vende el aceite.

Ello unido con una bajada de venta de aceites de oliva, no solo por el factor precio sino, en mi opinión, es más influyente el cambio de forma de consumir (incremento del consumo de precocinados y salsas) y poca dedicación a cocinar (p.e. mayor consumo de tomate frito y menor elaboración doméstica de la salsa). No todo es negativo, hay indicadores que muestran que la confianza del consumidor permanece con un incremento en el consumo de aceites con valor añadido envasados en formatos diferentes a 5 y 1 L, así como la presencia de los hogares españoles, aunque en menor volumen por un menor uso en determinadas elaboraciones culinarias.

Ante este panorama, y para garantizar una renta justa, las industrias oleícolas deben apostar por la internacionalización, por llevar sus productos a los mercados donde el consumo de los aceites de oliva está creciendo. Esta apuesta es complicada, pues los frutos de esta apuesta es a largo plazo, de 5 a 10 años para empezar a ver resultados y hacer sostenible dicha internacionalización.

¿Cuál será la tendencia futura de precios? Nadie lo sabe y, atendiendo a la corrección que me hizo un amigo productor de aceites de oliva vírgenes, no debemos quedarnos con la profecía de que se llegará pronto a cargar cisternas con el precio por debajo de los 2 €/kg, que probablemente de forma puntual se llegará, pero ya estamos haciendo como “terapia de grupo” para aceptar que ese será el precio. La mejor forma de predecir el futuro es creándolo: pues no debemos crearlo diciéndolo.

Habrá años de bajos precios, menores que los actuales, pero volverá a subir conforme la demanda crezca. Lo ideal es tener un mercado que absorba todas las producciones mundiales en los próximos años. Eso sí, si no creamos nosotros nuestros canales de venta, si no estamos cerca del eslabón final de la cadena, no va a venir una gran envasadora o la distribuidora para retribuirnos el precio final que ello se trabajen en nuestra venta a granel.

En el mercado internacional podrán obtenerse precios interesantes, pero cuando tengamos nuestra bodega llena de AOVE de Arbequina con intensidad media de frutado ¿qué le diferenciará de un depósito similar en otra almazara a menos de 50 km de distancia? ¿qué le podemos ofrecer a un cliente que se quiere llevar aceite a granel a su envasadora en puerto franco en EE.UU. que no tenga otra almazara cercana?

Otra vía es la integración vertical con grandes empresas envasadoras. No hay que obviar que la competencia entre grandes marcas a corto plazo serán por medio de competencia de toda su cadena de valor, al igual que competían Airbus y Boeing, o H&M vs. Zara, Ford vs. Volskwagen: no solo compite la marca. ¿Es la integración vertical y las alianzas con grandes grupos una vía garantizar la rentabilidad del olivar en el futuro? En teoría debe ser el camino, ¿es el camino correcto o el mejor camino? Nadie lo puede asegurar, lo que sí se puede asegurar que el peor camino es no hacer nada.

La cereza del Jerte busca recuperar precios y liderazgo

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La climatología y la fuerte competencia de Aragón, Murcia y Lérida provocan que los productores de cereza del Jerte y comarcas vecinas cobren precios bajísimos

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La cereza del Jerte ha vivido uno de los sus años más convulsos esta campaña. El retraso en la salida al mercado provocado por la climatología provocó una fuerte bajada de los precios en origen al competir con la cereza de Aragón, Lérida o Murcia. Si en España se producen unos 90 millones de kilos de cerezas al año, unos 35 millones salen del Norte de Cáceres. El resultado: precios irrisorios de entre 0,10 a 0,30 céntimos de euro según calidades para los pequeños productores que han decidido crear una asociación y salir a la calle a reclamar precios dignos, mejores seguros y más promoción para la calidad de sus cerezas.

“Esta campaña hemos tocado fondo –asegura Emilio José Hernández, presidente de la Asociación de Productores de Cereza del Valle del Jerte y Comarcas Vecinas– Los precios que nos han pagado a los pequeños agricultores no cubren ni con mucho los costes de producción que superan el euro por kilo. En la calle su precio esta campaña se ha multiplicado por 10 ó 12 veces para el consumidor. La misma historia se viene repitiendo las últimas cuatro o cinco campañas”.

Hace unos años, el mercado de la cereza estaba muy dominado por el Valle del Jerte. Ahora, la competencia nacional y turca aprieta mucho. No es un problema solo del Valle del Jerte, aunque tenga más nombre y producción, sino también de La Vera, Las Hurdes, Ambroz o Granadilla-Trasierra.

“Con estos precios no hablamos solo de un problema económico en la zona sino también social ya que la cereza representa para muchas familias en esta zona entre el 75/80% de sus recursos. Si falla, se irán y aumentará la despoblación rural”, asegura Emilio José. La cereza se ha convertido en un monocultivo del que depende todo el Valle, junto a algo de higueras y castaños.

En la zona del Jerte, la explotación media de cerezos tiene entre una y una hectárea y media, con una producción anual de unos 15.000 a 20.000 kilos. La fuerte competencia entre la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte y los grandes almacenes privados existentes tampoco ha solucionado el problema.

“El productor no recibe nada de las grandes plusvalías que se consiguen con la cereza y que suponen un abuso total para el consumidor. También hay que ser autocríticos y cuidar totalmente la calidad y no sacar al mercado cereza que no debería en algunos casos. No se puede coger cereza estando lloviendo o dañada porque eso nos perjudica a todos como sector”. La falta de seguros viables agudiza la crisis del producto.

Vinitech-Sifel mantiene su alta asistencia con 45.000 profesionales de 70 países

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La feria Vinitech-Sifel, un referente mundial en el sector de la enología y la hortofruticultura, cerró sus puertas con unas magníficas cifras de asistencia y de contactos comerciales.  “En unas semanas dispondremos del estudio detallado de la base de visitantes pero ya podemos anticipar que el salón registró buenos resultados a pesar de un primer día impactado por el movimiento social de los chalecos amarillos. Es la causa directa de la disminución de los visitantes procedentes de la región de Charentes. Sin embargo notemos el muy buen nivel de asistencia con la llegada de 44.937 profesionales, un nivel mantenido con respecto a la edición de 2016 en la que tuvimos  45.700 visitantes” explica Delphine Demande, directora del Salón.

A nivel internacional, las cifras son muy buenas: los visitantes extranjeros representaron el 18% del total de asistentes frente al 15% en 2016. Este incremento es aplicable a todas las zonas salvo América con la celebración de Thanksgiving en Norteamérica y del congreso de la OIV en Uruguay.

Los visitantes internacionales registraron un crecimiento muy bueno, con tendencias positivas que oscilaron entre el 20% y el 111%. Sin embargo, la cifra de España sufrió en descenso en torno al 25%, manteniendo a pesar de ello el primer puesto del ranking. Este país más cercano sufrió  directamente el bloqueo de carreteras por parte de los chalecos amarillos, y numerosos preinscritos que viajaban en coche u autocar tuvieron que dar media vuelta al no poder acceder a Burdeos. Vinitech Sifel recibió una media de +10% de visitantes internacionales cada día.

“La feria sigue siendo un medio esencial para los profesionales que buscan soluciones y respuestas innovadoras. La asistencia a las conferencias fue excelente. Muchas de ellas completaron su aforo. Esto refleja la sed de conocimiento y la necesidad de referencias técnicas entre los participantes. Vienen por la calidad de los ponentes y el contenido propuesto. La aceleración del tema de la transición ecológica ocupó un lugar central y transversal en toda la exposición”, afirma Christophe Riou, copresidente del Comité Científico y Técnico de Vinitech-Sifel.

Vinitech-Sifel celebrará su nueva edición en  2020 en el nuevo pabellón de exposición, que se inaugurará a principios de 2019. Con una superficie total de 15.500 m2, un enlace cubierto con el pabellón 1 y acceso directo a la estación de tranvía, la 22ª edición de Vinitech-Sifel se beneficiará de la mejora de la funcionalidad global del recinto. Se trata de una ventaja adicional para el Parque de Exposiciones de Burdeos, que refuerza la influencia de la ciudad a escala nacional e internacional.