La dehesa extremeña de la agricultora Nora

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La princesa Nora de Liechtenstein lanza la línea de cosmética bio Vivencia Natural Skin Care, prepara una marca de miel ecológica y tendrá ovino ecológico en su finca de Valdepajares de Tajo

Nora de Liechtenstein, en el centro, como una más de su equipo de Vivencia Dehesa

Ella misma ha reconocido que ahora se siente más agricultura que princesa. Nora de Liechtenstein ha visto por fin como uno de sus grandes proyectos sale a la luz. En la finca de Valdepajares de Tajo, en Peraleda de la Mata, que fue adquirida por su marido ya fallecido Vicente Sartorius en 1988, ha logrado llevar adelante Vivencia Dehesa, un proyecto que tiene como productos finales una línea de cuidado natural del cuero y de plantas aromáticas y medicinales que cultiva y recolecta como una más de su equipo.

Esas plantas se llevan al laboratorio de la farmacia del municipio de Rosalejo donde se elabora la cosmética natural de marca Vivencia Natural Skin Care, una Spin off de Vivencia Dehesa. Nora ha logrado aplicar muchas de las enseñanzas del experto en permacultura, el austriaco Sepp Holzer, sobre el aprovechamiento permanente de la naturaleza.

Valdepajares de Tajo es la primera Área Privada de Interés Ecológico de Extremadura y es gestionada a través del Proyecto Vivencia Dehesa. “En Valdepajares de Tajo cultivamos nuestras plantas aromáticas y medicinales mediante agricultura regenerativa en ecológico, utilizando técnicas que aumentan la fertilidad del suelo al mismo tiempo que obtenemos la producción con la que posteriormente se elabora la cosmética bio Vivencia Natural Skin Care”, asegura Carmen Perona, técnico de medio ambiente de Vivencia Dehesa.

La forma de trabajar tiene que ver poco con la agricultura de extensivo y masificada. “Trabajamos en pequeños huertos y en cultivos combinados entre el estrato arbóreo del encinar de la dehesa. El cultivo de estas plantas se realiza respetando la estructura del suelo, ya que con el diseño en línea clave se realiza un subsolado vertical sin volteo. Además, se acolcha el cultivo para hacer un uso más eficiente del agua y para mantener una temperatura constante en invierno y verano. Aprovechamos los recursos naturales de la finca para elaborar nuestros fertilizantes orgánicos”, comenta Perona.

Las plantas que cultiva en la finca son caléndula, romero y salvia y las silvestres recolectadas son cantueso, hipérico y encina.

El origen del proyecto como tal se remonta más de una década atrás. “Tanto la línea de cosmética natural como la de productos de cuidado natural del cuero surgieron para aprovechar la diversidad de plantas aromáticas y medicinales existentes en Valdepajares de Tajo tras la reforma paisajística realizada en 2006, con el objetivo de diversificar el rendimiento económico de esta explotación adehesada”, asegura la técnico de medio ambiente del proyecto.

Los productos de cuidado natural del cuero se pueden comprar a través de la web (www.vivenciadehesa.es). Actualmente los productos de Vivencia Natural Skin Care están en un proceso de posicionamiento en el mercado a través de distribuidores y comerciales. Se venden en farmacias, parafarmacias, tiendas gourmet y establecimientos de productos ecológicos de las comunidades autónomas de Extremadura, Madrid y Galicia y en la web de Vivencia Natural Skin Care.

Pero los proyectos de aprovechamiento integral de la dehesa no se quedan ahí. La finca de Valdepajares de Tajo cuenta con una explotación apícola ecológica gestionada por apicultores expertos que pretenden comercializar esta miel en breve. Y este año comenzarán con un proyecto de ganadería ovina ecológica. “En un sistema como la dehesa es fundamental la presencia de ganado”, concluye Carmen Perona.

La DO Cereza del Jerte espera certificar 9 millones de kilos de picotas, de las que el 70% se exporta

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El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte ha comenzado a certificar las primeras Picotas de las cuatro variedades certificadas: Pico Limón Negro, Pico Negro, Pico Colorado y Ambrunés, esta última, la más apreciada por ser la que más tiempo madura en el árbol al sol, y por tanto es la más dulce.

El presidente del Consejo Regulador, Ignacio Montero, comentó que “este año la campaña de Picota viene adelantada en comparación con los últimos años, lo que significa que ya tenemos un volumen considerable de producto, prevemos que este año recolectaremos entre 8 y medio y 9 millones de kilos”. “La Picota del Jerte de este año es de una excelente calidad porque este año el verano se ha adelantado y las condiciones climatológicas han sido las adecuadas”, añade Montero.

En el Valle del Jerte el cultivo de las cerezas se desempeña de una manera natural, tradicional y sin aditivos, lo que consigue que las cerezas y picotas tengan un sabor único y un altísimo contenido en vitaminas, oligoelementos, flavonoides, etc. Tras una cuidadosa selección a pie de árbol, de acuerdo a un riguroso control de calidad, sólo las mejores se identifican con el sello de la Denominación de Origen Cereza del Jerte.

Las Picotas del Jerte son un producto exclusivo que se distingue por su sabor y dulzura. Son las únicas que se desprenden del árbol sin rabito, pero hay más características que las diferencian del resto: su textura carnosa y más crujiente, su tamaño de un calibre de menor tamaño – comprende desde los 22 a los 26 milímetros- y su sabor más dulce y su color. Su cultivo natural y su recogida y tratamiento tradicionales multiplican sus propiedades y permiten que lleguen a los mercados en el momento óptimo para el consumo.

Este producto cada vez está más demandado tanto en el mercado nacional como internacional, sobre todo en Alemania y en Reino Unido. El 70 por ciento de la producción de Picotas del Jerte se exporta.

“El olivar tradicional, mayoritario en Extremadura, debe afrontar grandes retos para su supervivencia”

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Entrevista con
Daniel Martín Vertedor
y José Manuel López Caballero
Autores del libro “Aceite de Oliva Virgen, Saber y Sabor de Extremadura”

Doctores en Biología, expertos en Aceite de Oliva Virgen y catadores, y autores del libro “Aceite de Oliva Virgen, Saber y Sabor de Extremadura”, coeditada por la Consejería de Medio Ambiente y Rural, Políticas Agrarias y Territorio y por el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX-INTAEX).

¿Cuáles serían los puntos fuertes del sector oleícola extremeño?

Uno de los puntos fuertes del olivar extremeño es la superficie del olivar superintensivo de regadío que está creciendo con fuerza en Extremadura y, por supuesto, la elevada calidad del producto que se elabora. El olivar superintensivo produce más de 20.000 kilos por hectárea frente a las bajas producciones que produce el olivar tradicional y/o marginal, que tiene que adaptarse o valerse de las ayudas ecológicas para seguir adelante. Pero aunque el olivar superintensivo sería un modelo ideal de producción, no es viable para todos por diversos motivos, desde las condiciones del suelo y la falta de agua, hasta el importante desembolso económico que requiere. En cuanto a la calidad de los aceites de oliva virgen que se elaboran, a pesar de su antigüedad, la industria oleícola de nuestra Comunidad nunca ha sido tan importante en el ámbito ambiental, económico y social como lo es actualmente.

En las dos últimas décadas se han dado pasos importantes en la mejora de la calidad de los aceites de oliva vírgenes extremeños, un ímprobo esfuerzo que ha contribuido a colocar a Extremadura en la senda de sus principales competidores a nivel nacional e internacional. En poco tiempo el sector productor extremeño se ha convertido en referencia por su modernidad y profesionalidad. Los numerosos premios que las empresas extremeñas obtienen en todo el mundo dan fe de la calidad del producto que elaboran.

¿Y su principales retos pendientes en producción y comercialización?

Por otra parte, el sector tiene por delante una importante tarea de reestructuración del cultivo. Debe encaminarse a aumentar la producción y reducir costes, ya que es lo único que hará viable al sector en el futuro. El olivar tradicional no resultaría económicamente rentable si no fuera por las ayudas de la Unión Europea. Por lo tanto este tipo de cultivo, que es  mayoritario en Extremadura, se enfrenta en un futuro inmediato a una serie de retos para su supervivencia y viabilidad económica. Las alternativas que se proponen deben estar orientadas a incrementar el precio de los aceites producidos y a aunar esfuerzos para la reducción de los costes generados en el proceso de obtención de aceituna y por ende de aceite.

Hay que aumentar la comercialización que permita aumentar la renta de los agricultores. La aparición de nuevos mercados hace necesario intensificar las campañas de promoción y comunicación de cara al consumidor para posicionar el producto en los supermercados y puntos de venta. Es necesario tener unos buenos precios en origen, que hará que el sector pueda seguir adelante y se garantice la supervivencia del olivar tradicional. Pero el problema viene por las oscilaciones que registra el precio del aceite de oliva, que varía mucho no sólo de una campaña a otra, sino en la misma campaña, y eso hace que la rentabilidad de las explotaciones también oscile.

En los últimos cinco años no han parado de abrirse nuevas almazaras y salir al mercado nuevas marcas de AOVE en Extremadura ¿El peso del envasado irá ganando poco a poco terreno a los graneles?

El sector productor y comercializador extremeño vive el mejor momento de su historia, aunque existe aún margen para mejorar, sobre todo en aspectos como la competitividad y el consumo. Este panorama ha llevado a una mayor competitividad en el sector de Aceite de Oliva envasado, llevando a empresas que no poseen una tradición en el envasado, a irrumpir en el mercado de la internacionalización y el comercio de un producto diferenciado. Esta mayor competencia está llevando a un alto número de almazaras a comercializar sus Aceites de Oliva Vírgenes envasados, existiendo en Extremadura más de cien envasadoras de las aproximadamente 1.600 que existen en toda España.

Cada vez más, el virgen extra se está incorporando por otras industrias para envasarlo o bien para incorporarlo a algún producto alimentario con clientes europeos. Lo que exigen a los proveedores es garantía de la máxima calidad comercial. Sin embargo, por venderse el aceite a granel, no significa que se malvenda. Puede venderse a granel a industrias exigentes, que están dispuestas a pagar la prima por calidad. Y esa prima es un diferencial muy interesante. Hay que trabajar en potenciar nuestras marcas comerciales para que se conozcan no sólo por el sector profesional sino por el consumidor final.

La mayor parte del olivar extremeño es de secano y con una extensión por parcela bastante limitada ¿Cómo podría modernizarse este modelo para ser más competitivo?

Ciertos olivares tradicionales y/o marginales presentan muy baja rentabilidad, se encuentran en zonas de difícil acceso con fuertes pendientes y cuentan con una serie de limitaciones como son el tamaño de las explotaciones, la orografía y la escasez de agua.  En Extremadura el olivar marginal se encuentra situado en distintas zonas de la región. Así en la provincia de Cáceres, cabe señalar la zona más situada al norte, en comarcas como Gata-Hurdes, Vera-Ambroz-Jerte, Ibores, Logrosán-Guadalupe y también en la comarca de Montánchez. En Badajoz, el olivar marginal se encuentra situado en el Sureste de la provincia, especialmente en La Siberia y La Serena. A pesar de que el olivar marginal se podría decir que está localizado principalmente en estas zonas, hay municipios no encuadrados en estas zonas o comarcas, y que por especificidades propias pueden considerarse como olivar marginal (Alburquerque, Monesterio, Cabeza la Vaca, etc.). El coste de explotación de este olivar es muy elevado, puesto que la mayoría de las operaciones tienen que realizarse de forma manual lo que supone un gran coste en mano de obra. Este trabajo es realizado normalmente con mano de obra familiar. En estos casos, es necesaria la puesta en valor del aceite que se produce y aumentar las ayudas a este tipo de cultivo ubicados en orografías difíciles.

Por otro lado, otra solución pasa por realizar una modernización del sector empezando por una reestructuración de este olivar tradicional con el objetivo de reducir los distintos costes de producción para aumentar la rentabilidad de las explotaciones, siendo necesario además incidir en la mayor profesionalización del sector con anterioridad a acometer cualquier reestructuración. Con ayudas sustanciosas para sustituir algunos olivares por otros de mayor densidad y más fácilmente mecanizables. De hecho, las producciones se podrían aumentar en determinadas zonas como en Monterrubio y en Tierra de Barros de ponerse en funcionamiento los proyectos de transformación en regadío que están en estudio. Indicar que ambas comarcas son referentes del sector oleícola en nuestra región con un olivar de secano muy mayoritario. Cuando se puedan regar estos olivares se aumentarán considerablemente sus producciones.

Extremadura dispone de variedades autóctonas muy apreciadas ¿Debería la región poner más en valor estos aceites de oliva monovarietales tan singulares como los de la Manzanilla Cacereña o la Morisca?

El análisis de todos los atributos sensoriales y su relación con la variedad y/o región de procedencia es un aspecto muy importante para cada comarca productora extremeña, pues cada vez es mayor la demanda consumidora de aceites monovarietales por sus peculiares características sensoriales. En este sentido algunos empresarios aceiteros de nuestra Comunidad están elaborando, cada vez en mayor volumen, aceites monovarietales consiguiendo así un producto único, que en algunos casos se diferencia en el mercado al proceder de variedades que sólo se cultivan en determinadas comarcas oleícolas extremeñas. De igual manera, el sector oleícola extremeño, ha iniciado el cultivo de otras variedades no tradicionales de la zona para ofrecer dentro de su catálogo de productos otros aceites monovarietales hasta ahora más conocidos y aceptados en el mercado nacional e internacional.

Apis y Syngenta impulsan la agricultura sostenible en el tomate extremeño

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La empresa APIS y Syngenta han puesto en marcha un plan para a extender la biodiversidad en zonas de producción de tomate de industria. Se trata de Operación Polinizador, una iniciativa de la empresa Syngenta cuyo objetivo principal es la generación de hábitats en entornos agrarios, mejorando la disposición de alimento y refugio a la fauna de la zona. El proyecto ha comenzado con un parcela piloto, y pretende ser extendido al 3 % de la zona de producción de APIS en los próximos 2 años.

En palabras de Francisco García-Verde, responsable de sostenibilidad en Syngenta: “el proyecto está siendo impulsado por grandes y pequeñas empresas como APIS, así como asociaciones de agricultores y entidades científicas que tienen la extensión de la biodiversidad como uno de sus principales retos.

Operación Polinizador es un proyecto con más de 11 años de investigación detrás. Consiste en cultivar en los márgenes de los cultivos, mezclas específicas de flores que se ha visto sirven de alimento y hábitat a especies de insectos beneficiosos. Estas bandas florales que se han puesto en marcha con la empresa APIS son monitorizados anualmente por el entomólogo colaborador del CSIC, Óscar Aguado: “no solo sólo generan biodiversidad en entornos muy presionados por la intensidad agrícola, sino que además, se puede extraer valor de dicha biodiversidad a través de la polinización  de los cultivos adyacentes o de la presencia de insectos auxiliares”.

En palabras de Anselmo Montero, director general de Apis, “con este proyecto nuestros agricultores y productores introducen en su sistema de producción, medidas ambientales que fomentan la sostenibilidad mejorando los ecosistemas naturales no solo en biodiversidad sino también en protección de los cauces fluviales y pérdida de suelo”.

La implementación de técnicas medioambientales en fincas comerciales resulta esencial para alcanzar los objetivos de la UE para 2020 en materia de biodiversidad y protección de los re-cursos naturales, especialmente el agua y los suelos. El reto para garantizar la disponibilidad de alimentos de forma sostenible es conseguir el equilibrio entre una mayor producción agrícola de calidad y la puesta en marcha de medidas medioambientales.

La extensión de márgenes de biodiversidad es uno de compromisos por una agricultura más sostenible incluido en el plan: The Good Growth Plan y que impulsa la empresa agrotecnológica Syngenta con la ayuda de cada vez más organizaciones y empresas del sector agroalimentario.

Juan Carlos Castro (Esencia y Sabor de la Dehesa Extremeña): “El mercado de alimentación está pidiendo innovación, verdad y honestidad”

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Entrevista con
Juan Carlos Castro Herráez
Director General de Esencia y Sabor de la Dehesa Extremeña y de Lácteos Horno Cano

Esencia y Sabor S.L., junto con su empresa hermana Lácteos Horno Cano, llevan ya varios meses produciendo desde Almoharin y desde Santa Amalia, una amplia gama de patés y cremas cárnicas, cremas de quesos, quesos frescos y quesos curados al mismo tiempo que están a punto de sacar una gama de yogures y postres.

El proyecto lo lidera Juan Carlos Castro, tras muchos años como responsable de una de las marcas extremeñas de alimentación a la que situó entre las más conocidas, aunque lo que realmente le preocupa es la dirección de este nuevo proyecto que quiere ser la apuesta más innovadora y potente de los últimos tiempos en la región.

¿Cómo fue dejar Iberitos y emprender este nuevo proyecto empresarial?

Prefiero  no hablar de pasado, y hablar de futuro . Siempre he tenido claro que las empresas las hacen las personas y los proyectos y en esta nueva aventura he encontrado ambas cosas. Hemos conseguido una de las mayores y mejores gamas de productos de la alimentación extremeña para hostelería y alimentación. Contamos con tres marcas: Indalitos, Tostaíta y Jacha, Jigo, Jiguera, esta última mediante un acuerdo con el responsable de la misma. Nuestro objetivo es hacer empresa, producto y calidad pensando única y exclusivamente en nuestros clientes.

¿Cómo han sido los inicios de la empresa en un mercado con tanta competencia?

La acogida ha sido muy satisfactoria. Aunque no queremos marcarnos plazos ni objetivos de ventas. Hay que ir poco a poco. Con alta calidad y una gama muy amplia, y precios de rotación. Tenemos la experiencia y el equipo humano, y también una filosofía clara de trabajo: en alimentación solo acaban teniendo éxito las empresas que tienen una cierta conciencia.

¿El objetivo es vender en toda España?

Sí, ya contamos con distribución en toda España, siendo conscientes que hay lugares done no hay costumbre de desayunar con el tipo de productos que fabricamos pero sí los niños comen sus bocatas con nuestros productos, se cena, etc. Para eso tenemos otros productos como las cremas de queso, de la que estamos muy orgullosos. Toda la gama que sacamos al mercado la fabricamos en su totalidad nosotros.

¿Venderéis solo con vuestras marcas o también para marca blanca?

Nosotros al final somos fabricantes. Estamos abiertos a fabricar a terceros, siempre con una apuesta clara por nuestras marcas propias.

El mercado de la alimentación tiene muy poco margen comercial ¿Qué tipo de productos son los que más se demandan ahora?

Al final el mercado está pidiendo productos sanos, ligeros y que digan la verdad. Aprender a llamar las cosas por su nombre porque una etiqueta no puede engañar, basta de decir ibérico a todo aunque no lo sea, basta de poner cremas de queso a preparados lácteos que no han visto el queso ni por asomo. Estamos compitiendo con gente que vende crema de queso que no lleva queso. O con patés de perdiz que sobre todo llevan tocino e hígado de cerdo. La calidad no se esconde. Nuestro paté de atún solo lleva atún y el de pavo solo pavo. Y para la crema de queso fabricamos nuestros propios quesos. En todos los quesos que fabricamos los porcentajes se cumplen a rajatabla. Porque se ven quesos en el mercado que dicen mezcla y al final solo llevan un 1% de proteína de cabra u oveja y el resto es vaca. Nadie da duros a cuatro reales en alimentación. Solo las empresas con conciencia se mantienen.

Caja Rural de Extremadura aumenta cuota de mercado regional con un crecimiento del 5,5% de su volumen de negocio

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La Asamblea General de Socios de Caja Rural de Extremadura ha probado las cuentas anuales y el informe de gestión correspondientes al ejercicio 2016. En dicha reunión se destacó el buen comportamiento que han tenido las principales magnitudes del balance y la cuenta de resultados de la entidad, lo que ha supuesto un paso más en el proceso de consolidación del crecimiento sostenible y sano en el que se halla inmersa la Caja.

Tanto el presidente de la Entidad, Urbano Caballo, como el director general, José María Portillo, quisieron resaltar, en el transcurso de la Asamblea citada, el buen momento en el que se encuentra la Caja, con un mercado regional propicio para el crecimiento, siempre basado en el rigor y la profesionalidad, y con unos indicadores básicos de solvencia y liquidez que definen a la Caja Rural de Extremadura como una Entidad solvente y segura de cara al futuro.

El volumen de negocio creció un 5,5% apoyado, tanto en una sólida captación de recursos de clientes, como en un crecimiento de la inversión crediticia del 2,4%, en contraposición con la reducción del 3,8% que sufrió el sector. Este incremento ha permitido que la cuota de mercado regional que tiene la Caja presente un importante aumento en el ejercicio cerrado.

La cifra de dudosos se redujo un 10,3% en el ejercicio 2016, alcanzando un ratio de morosidad del 10,6%, de los que el 4,5% corresponde a activos impagados y el resto a clasificaciones subjetivas. La posición de liquidez de la Entidad es de las mejores del sector, con un ratio LCR del 740% frente a los requerimientos del 80%. Esta situación permite a la Caja poder afrontar los retos futuros de crecimiento sano y solvente que se han previsto en su Plan Estratégico, con la garantía de poder cumplir con holgura las necesidades que establece la normativa en vigor.

En cuanto al margen de intereses, y frente a una reducción media del sector del 8%, la Caja ha conseguido sostener su caída en un escaso 3,3%, todo ello en un entorno de bajos tipos de interés. El resultado de explotación alcanza los 5,5 millones de euros, con un incremento del 10,2% con respecto al año anterior y frente a una caída del 12,8% que ha tenido la media del sector financiero.

La política de prudencia en cuanto al refuerzo de dotaciones ha arrojado un resultado después de impuestos de 3,7 millones de euros, que permitirán incrementar las reservas de la Caja, retribuir las aportaciones sociales y atender las obligaciones del Fondo de Educación y Promoción. El ratio de solvencia total, aumentó en 2016, en 1,4 puntos porcentuales, cerrando en el 12,88% frente a unos requerimientos normativos del 10,88%.

El Festival del Solsticio de Verano marca el final de la V Primavera Enogastronómica

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El próximo 24 de junio, el sepulcro prehistórico de Huerta Montero, en Almendralejo, acogerá visitas guiadas, espectáculos y una cata de vinos biodinámicos

Coincidiendo con el Solsticio de Verano, la Ruta del Vino Ribera del Guadiana celebra la última de las actividades previstas en la quinta edición de la Primavera Enogastronómica, celebrada entre los meses de marzo y junio, que ha acogido multitud de propuestas para conocer y disfrutar de la cultura del vino en Extremadura.

El sepulcro prehistórico de Huerta Montero, en el término municipal de Almendralejo, acogerá una jornada muy especial, que incluirá visitas guiadas, una teatralización de la ‘Ceremonia de los antepasados’ a cargo de la compañía teatral La Diosa Cómica, un espectáculo de ilusionismo y una cata de vinos biodinámicos.

El Festival Solsticio de Verano tendrá lugar el próximo 24 de junio y se ha diseñado como una jornada lúdica que relaciona la historia y arqueología con la diversión y el ocio, así como la difusión de la cultura del vino, que tomará forma a través de una cata de vinos biodinámicos.

La jornada comenzará con visitas guiadas gratuitas entre las 10.00 y las 12.00 horas al sepulcro de Huerta Montero, uno de los enterramientos prehistóricos más notables de Extremadura, debido a su estado de conservación y a los útiles y piezas encontradas en su interior.

A las 22.00 horas tendrá lugar la ‘Ceremonia de los antepasados’, un espectáculo teatral a cargo de la compañía La Diosa Cómica, que dará paso a una intervención del ilusionista Trevelan con su espectáculo “Presencias”. A las 23.00 horas se celebrará una cata de vinos biodinámicos que pondrá el broche a esta propuesta.

El precio de la actividad será de 5 euros y las entradas pueden adquirirse en la Oficina de Turismo de Almendralejo.