Andrés Álvarez Perea (Valgren): “Las Hurdes tienen mucho potencial para el cultivo del cerezo”

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Entrevista con
Andrés Álvarez Perea
Director General de Valgren

La empresa familiar Valgren, con origen en Cabezuela del Valle, se ha convertido en los últimos años en uno de los referentes de la producción y comercialización de cerezas y picotas del Valle del Jerte en España y varios mercados exteriores. Comercializan una media de 2.700 toneladas de cereza y 300 toneladas de picotas cada campaña, además de 250 toneladas de castañas procedentes del norte de Cáceres.

Por otra parte son mayoristas de frutas en el mayor mercado de frutas de España, Mercamadrid, desde donde distribuyen a distintos puntos de la península y mantienen lazos comerciales con otros mercados de importación. Valgren cuenta asimismo con una producción de 1800 toneladas de fresa en Huelva durante los meses de Diciembre a Mayo.

Más del 50% de su producción se destina a la exportación en mercados como Francia, Italia, Portugal, Holanda, Bélgica, Finlandia y Países Bálticos, además de una línea de exportación aérea al continente Asiático a mercados como Singapur, Hong Kong o Malasia, aunque su mercado estrella son las grandes cadenas de distribución nacionales.

Andrés Álvarez Perea, gerente de la empresa, ha aprendido el negocio de su padre, con muchas décadas a sus espaldas en la producción y comercialización de cerezas.

Su central hortofrutícola de Cabezuela del Valle cuenta con 2.400 m2 de frío para el almacenamiento de fruta, una máquina de calibrado óptico y una línea de envasado con una capacidad de procesado para 50 toneladas diarias.

¿Cómo valora la gran distribución disponer de cerezas y picotas de calidad en campaña?

Las cerezas son un producto muy goloso para las grandes cadenas de distribución alimentaria. Aunque el Jerte tiene cada vez más competencia. Si hace 20 años el 80% de las cerezas que se vendían en España procedían del Valle del Jerte, actualmente este porcentaje estaría en torno al 17%. Asimismo hay otras zonas en España que han apostado fuerte por el cultivo aun tratándose de calidades diferentes. Por otra parte no nos podemos olvidar de Turquía, el mayor productor de cereza a nivel mundial y cuyo género, dependiendo de la duración de nuestra campaña, podría llegar a solaparse con la cereza del Valle.

¿Hay competencia desleal en este mercado?

La gran ventaja del Valle del Jerte es que la picota solo se da ahí. Cuando algún amigo me dice que ha comprado picotas y aún no estamos a 15 de junio, le digo que no puede ser picota. Lo que sí puede suceder es que se den actos de competencia desleal: Venta de cereza desrabada que se hace pasar como picota, a pesar de que el producto no tiene comparación.

¿Aragón es el gran competidor de la cereza del Jerte?

La campaña en Aragón acaba normalmente antes que en el Jerte. Quizás el mayor problema de la cereza del Jerte es que de media no alcanza el calibre que la de Aragón, aunque esta última es más acuosa y no tiene el mismo gusto ni sabor para el consumidor habitual de cerezas. Como ocurre con otros productos, tanto la fruta temprana como la tardía son las más valoradas, y no así la de junio, que es cuando mayor producción y los precios caen más.

¿Ante la fuerte demanda de cerezas y picotas, hay posibilidades reales de que el cultivo crezca en otras comarcas del norte de Cáceres?

Debemos tener en cuenta el carácter minifundista del cultivo de la cereza en el Valle. Quien tenga cuatro o cinco hectáreas de cerezos ya es un gran productor. En La Vera o Las Hurdes se podrían plantar sin problemas, de hecho, en Las Hurdes, pero sin olvidar que la cifra de inversión necesaria sería importante.

Cada vez el consumidor quiere tener fruta todo el año, aunque no sea su temporada natural ¿pasa con la cereza?

Sí, sobre todo en Navidades, cuando las cadenas de distribución quieren ofrecerlas al consumidor. Nosotros también las importamos desde Argentina o Chile para proveer a nuestros clientes.

Miguel Ángel Monge (Hutech Consulting): “El riego por goteo es el sistema que ahorra más agua y consume menos energía”

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10 Miguel A. MongeEntrevista con
Miguel Ángel Monge
Director de Hutech Consulting

Miguel Ángel Monge es un gran experto en el diseño y manejo de sistemas de riego aplicados a la agricultura y con experiencia en el Centro Nacional de Tecnología de Regadíos.

¿Cuáles serían las principales ventajas e inconvenientes de los distintos tipos de riego más usados hoy en día?

El riego por goteo es el sistema que ahorra más agua y consume menos energía comparado con el resto de sistemas, ya que se emplean menores volúmenes de agua y por consiguiente menores caudales. Al ser un sistema más preciso es a su vez más sensible a errores y desviaciones tanto en la fase de diseño como durante su manejo, por lo que estos errores influirán significativamente en la uniformidad de emisión de agua. Hay que destacar la sensibilidad del riego por goteo a las obstrucciones y sus mayores exigencias en filtración. Permite la incorporación eficaz y rápida de nutrientes disueltos y utilizar aguas con un alto contenido en sales disueltas.

En cuanto al riego por aspersión, al humedecer toda la superficie del terreno, la uniformidad del sistema no es un aspecto tan preocupante como en el caso del riego por goteo. Un inconveniente es el efecto del viento y la distorsión que pueda producir aunque cuando se riega en bloque (grupos de aspersores regando a la vez) esta distorsión puede compensarse en el tiempo. Una limitación de este sistema sería el uso de aguas salinas. El sistema por aspersión es apropiado para realizar tratamientos fitosanitarios y nutricionales al mojar toda la planta.

El riego por gravedad o en superficie es el que más agua consume y mayores pérdidas produce debido a las filtraciones en profundidad. Aunque esto pueda servir como recarga de acuíferos, se desaprovecha evidentemente el recurso. Precisa de la menor inversión y de un menor gasto en energía.

Debido a los procesos de modernización de regadíos de las últimas décadas y al esfuerzo de agricultores, Comunidades de Regantes y la ayuda de las administraciones públicas en la financiación de las obras de transformación, han disminuido mucho las zonas regadas por riegos en superficie y su transformación a riegos a presión, sobre todo por goteo. Así, de las 3.640.000 hectáreas puestas en regadío en España en la actualidad, el 50% son de goteo, un 24% lo son de aspersión y un 26% de gravedad.

Desde hace tiempo han crecido de forma exponencial la demanda de pozos de sondeo ¿es una solución definitiva o su proliferación puede agravarla?

Cuando no hay posibilidad de conseguir la suficiente agua para riego procedente de ríos y embalses, se ha buscado en el subsuelo mediante la ejecución de pozos y la extracción de las masas de los acuíferos. Una explotación descontrolada ya sabemos a dónde nos lleva. Si la extracción supera la recarga, la profundidad a la que se encuentra el agua cada vez será mayor y esto implica, aparte de problemas medio-ambientales, graves inconvenientes para los agricultores al necesitar más energía para extraer el agua y se incrementan los costes/año. La bajada de nivel del agua en los acuíferos conlleva un proceso de salinización del agua que puede ocasionar bajadas de rendimiento en los cultivos menos tolerantes al exceso de sales y mayor inversión en productos correctores. En riegos por goteo se necesitará mayor mantenimiento en las instalaciones para evitar obstrucciones.

El contenido de partículas en suspensión del agua (limos, arcillas y arenas) también aumenta, por lo que las necesidades de filtración deben de ser mayores. Se está haciendo un gran esfuerzo desde la Administración, Confederaciones Hidrográficas y Comunidades de Regantes para controlar tanto la ejecución de sondeos como los volúmenes de agua extraída por campaña de riego para evitar la sobreexplotación de acuíferos.

¿Conocer bien la demanda real de agua que necesita un cultivo es clave para valorar su rentabilidad?

Sin lugar a dudas. Las técnicas actuales de monitorización del nivel de agua en el suelo sirven de gran ayuda para racionalizar el riego. Los equipos han ido evolucionando, son cada vez más eficaces y han disminuido los costes de fabricación lo que permite a un número cada vez mayor de regantes su adquisición. Creo que el siguiente salto en la tecnificación de la agricultura de regadío en España se orientará hacia la generalización de la monitorización lo que repercutirá muy positivamente en la rentabilidad de los cultivos.

EspañaDuero y la Asociación Extremeña de la Empresa Familiar firman un convenio para la formación de jóvenes empresarios

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ESPAÑA DUERO

El presidente del Foro de Jóvenes de la Asociación Extremeña de la Empresa Familiar (AEEF), Javier Benito, y el director de Área de Extremadura Sur de EspañaDuero, Eugenio Luis Agarrado, han firmado un acuerdo de colaboración para trabajar en la formación de los integrantes de dicho Foro de Jóvenes, organización constituida al amparo de la AEEF y de la que forman parte más de 100 jóvenes pertenecientes a familias empresarias de Extremadura que puedan tener responsabilidades de gestión o de propiedad.

Este convenio, que se desarrollará a lo largo de 2018, contempla la puesta en marcha de diversas acciones formativas dirigidas, principalmente, a dar respuesta a la problemáticas que presentan las empresas familiares, facilitar su continuidad y poner sobre la mesa la importancia del papel que estos jóvenes desempeñan en el tránsito generacional de su organización.

La primera de estas acciones formativas patrocinada por EspañaDuero, entidad perteneciente al Grupo Unicaja Banco, tendrá lugar el próximo 7 de mayo en Mérida, con la celebración de la jornada de trabajo “El valor de la comunicación en las familias empresarias. Los retos para cohesionar empresa y familia y proteger la reputación”. Esta actividad contará con la participación de Núria Vilanova, fundadora y presidenta de la consultora de comunicación ATREVIA y presidenta del Consejo Empresarial Alianza por Iberoamérica (CEAPI).

EspañaDuero es una entidad históricamente vinculada a Extremadura, como sucesora a finales de los años 80 de la anterior Caja Rural de Cáceres. En la actualidad está integrada en el Grupo Unicaja Banco, que dispone de una red de 52 oficinas en las dos provincias extremeñas, además de una oficina móvil que recorre 13 localidades y realiza 5.000 kilómetros al mes.

Vinitech-Sifel, la cita clave para el sector vitivinícola y hortofrutícola del 20 al 22 de Noviembre en Burdeos

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Vinitech 2016, CEB, Bordeaux

Del 20 al 22 de noviembre, Vinitech-Sifel, la feria bienal internacional del sector vitivinícola y hortofrutícola, reunirá en el recinto ferial de Burdeos toda la oferta del mercado en 65.000 m² de superficie de exposición: 850 expositores – constructores y fabricantes de equipos – de 20 países presentarán sus últimas innovaciones, equipamientos, técnicas y servicios. Se espera la asistencia de más de 45.000 profesionales de 70 países.

Con 1.200 marcas representadas, Vinitech-Sifel ofrece una gama amplia y multifuncional de equipos y servicios que acompañarán la actuación de los profesionales en sus actividades; esta oferta estará organizada en torno a:

4 polos: “Técnicas de cultivo”, “Equipamientos para bodegas”, “Embotellado y acondicionamiento”, “Servicios”.

2 recorridos temáticos transversales: “Bío” y “Frutas y hortalizas”.

En colaboración con los principales actores de la profesión, el salón presenta las principales innovaciones y las últimas soluciones a través de:

-Los Trofeos de Innovación para la innovación en materia de productos, procesos y técnicas; los Trofeos Amorim para jóvenes emprendedores; el Trofeo Oenovation y los concursos de packaging…

Vinitech-Sifel está desarrollando nuevos enfoques temáticos que ilustran el dinamismo de los sectores, en particular: el área Techno Show (demostraciones técnicas y pruebas de las últimas maquinarias agrícolas), visitas técnicas a los viñedos de Nueva Aquitania para descubrir las mejores tecnologías utilizadas en las bodegas y el viñedo.

Con una verdadera ambición de apertura sobre el intercambio de competencias y experiencias, Vinitech-Sifel despliega un sistema de encuentros y de espacios, en torno a temas actuales, concretos y prospectivos…:

-El Espacio “Transición ecológica”

-El Foro de Ideas: una verdadera plataforma de expresión, este espacio acoge un denso programa de conferencias y talleres.

El salón ofrece un contexto favorable para estos intercambios con la organización de encuentros para acoger y promover las relaciones con los expositores e impulsar los negocios. Así como reuniones de negocios: un lugar de encuentro de negocios entre compradores y proveedores Y la acogida de delegaciones internacionales con gran potencial de inversión en la feria: viñedos europeos, EE.UU., Australia, Sudáfrica, América Latina, India y China entre otros.

Begoña Fraire, la chef extremeña que deslumbra en Madrid con “’Étimo”

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“Me gustaría tener más productos extremeños ecológicos y artesanos en mi carta”

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Entrevista con
Begoña Fraire
La chef extremeña que deslumbra en Madrid con Étimo

Pocos restaurantes en una capital gastronómica tan exigente como Madrid han tenido una acogida de público y crítica tan buena como Étimo, el restaurante abierto a finales del 2017 en la Calle Ayala 27 de Madrid, en pleno Barrio de Salamanca, por la chef extremeña Begoña Fraire.

Platos de exquisita técnica pero que por encima de todo destacan por el origen natural de su material prima. Productos ecológicos, de productores artesanos, de granjas que cuidan a los animales… una cocina tranquila, diferente, que busca ante todo los orígenes de lo que ha sido siempre la buena cocina de autor.

Y que tiene en parte raíces extremeñas. “En mi casa de Badajoz, donde viví hasta los 20 años, siempre se ha cocinado muy bien. Tanto mi abuela como mi madre. A mí me relajaba cocinar. Y lo que son las cosas, ahora mi hobby se ha convertido en mi trabajo”, asegura pausada Begoña.

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Judías Kenia, Arenque del Báltico y Papada Ibérica

 

Cuando le realizamos la entrevista, a los cuatro meses de abrir las puertas de Étimo, ya ha tenido que ampliar la plantilla en cocina y en servicio de mesa porque las reservas no paran. Las 13 mesas del restaurante se llenan para comer y cenar con asiduidad. “Queremos seguir con nuestra filosofía e idea inicial, asegura. No verlo como un simple negocio sino también que sirva para educar y formar al consumidor, para decirle que se pueden consumir alimentos naturales, frescos, de temporada, con pequeños productores que trabajan para cuidar las cosas. Si pudiéramos el 100% de nuestros productos serían ecológicos, o al menos de artesanos”.

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Chipirón, Acelgas y Kimchy de Fresas

La experiencia durante 10 años en un restaurante de polígono, el Seis Ocho, en la calle Albasanz de Madrid ha sido una de las mejores escuelas para Begoña, al saber lo que es gestionar el día a día de un local de menús. Lo abrió con 28 años. Después vino la formación en el Basque Culinary Center y en Le Cordon Bleu. La experiencia y la técnica. “Después de todo –asegura– cocinar a baja temperatura es igual que lo que hacían nuestras abuelas con los pucheros”.

Un largo camino que ha desembocado en Étimo, donde el comensal puede encontrarse alcachofas con níscalos y queso Mahón, un huevo ecológico a baja temperatura con sopa de ajo, judías de Kenia, arenque del Báltico y papada ibérica o una sopa de tomate con higos o melón, uno de sus platos preferidos que tomaba mucho en Extremadura. Con pan artesano elaborado en el restaurante.

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King Crab, Bisqué de Nécoras y Maíz

Habitualmente utiliza en su carta algunos productos extremeños como los huevos ecológicos de Bgüe, o los embutidos ibéricos de Juanes o País de Quercus. “Me gustaría contar con muchos más productos extremeños ecológicos o artesanos porque tienen gran calidad. Y un gran potencial. Pero no es fácil conseguirlo y creo que falla la distribución y logística”. La bodega está a cargo del sumiller David Expósito, que también busca vinos extremeños.

Siempre que el tiempo se lo permite, intenta buscar recetas y bibliografía de recetas extremeñas antiguas que recuperen el sabor de lo natural y que la transporten al origen de lo que era la cocina de siempre. En pleno siglo XXI.

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Pieralisi celebra en Úbeda su reunión anual de mecánicos y avanza sus novedades técnicas para la próxima campaña

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Reunión de mecánicos de Pieralisi E21

En el Centro de Interpretación del Aceite de Úbeda -el cual está patrocinado por Pieralisi– se celebró hace unos días la reunión anual con todos  los mecánicos de Pieralisi, algo que Pieralisi siempre hace a final de campaña y en la que se comentan los casos más interesantes ocurridos durante la misma.

Estuvieron presentes en la reunión además de todos los mecánicos de España, los directivos del Gruppo Pieralisi, responsables de postventa, ingeniería e I+D+i, y se aprovechó la reunión para dar a conocer las novedades técnicas para la próxima campaña, que se espera que sea muy buena.

Se presentó el nuevo modelo Decanter SPI999 y la Centrifuga Vertical Saturno Integral, dos nuevos modelos de maquinaria, que se presentarán al público en la feria de Montoro. Dos nuevas innovaciones en la maquinaria de Pieralisi que harán más fácil y mejor la producción en las almazaras.

La reunión tuvo su punto culminante con la jubilación de 2 mecánicos, Manuel Armenteros y Francisco Berzosa, después de más de 25 años ininterrumpidos al servicio de Pieralisi. Se les entregó una placa conmemorativa y los mejores deseos.

Banca Pueyo participa en la primera reunión anual del Consejo Asesor de la Fundación Ecoánime

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fundacion ecuanime
Javier del Pueyo (segundo por la izda), junto al resto de representantes de las empresas miembros de la Fundación Ecoánime

El grupo de empresas y profesionales, que cooperan con sus aportaciones y decisiones a la definición y concreción de las líneas estratégicas de actuación de la Fundación Ecoánime, asistieron a la primera reunión anual del Consejo Asesor, celebrada en Don Benito, el pasado 12 de marzo.

A la sesión acudieron representantes de la mayoría de organizaciones que forman parte de este órgano: Innizia, Vegenat, Haciendas Bio, Abatex, Área Abogados, ICMejora y Banca Pueyo, miembro de la Fundación desde el año 2016

El presidente de la Fundación Ecoánime, Isidro Carmona, trasladó a los asistentes la marcha del proyecto “Soy ecoánime”, financiado por la Fundación Daniel & Nina Carasso, en las Huertas Ecoánime de Saucedilla, Valverde de Leganés y Trujillo.

Seguidamente detalló las actividades llevadas a cabo en los últimos meses, entre las que caben destacar: la creación de la Huerta Ecoánime Vegas Altas; la organización de dos “Focus Group” en el marco del “Proyecto potenciación de modelos de producción animal ecológicos en sistemas  agrosilvopastorales de dehesa”, a través de enfoques participativos; la renovación de la imagen corporativa de la Fundación y edición de nuevos materiales de difusión dirigidos a empresas que apadrinan huertos, a los socios al pequeño comercio y a las entidades interesadas en crear huertos escolares; la participación de la Fundación Ecoánime en el proyecto europeo Erasmus + “ Yourth Re-Working Rural EU”; y la asistencia a numerosos eventos.

Entre los temas tratados, se puso sobre la mesa la recopilación de aportaciones del Consejo Asesor para la organización y desarrollo de las actividades que la Fundación Ecoánime desarrollará en los primeros meses de 2018 como son el lanzamiento del Plan Emprendedor Ecoánime y la presentación del Plan Estratégico para el Fomento de la Producción Ecológica en Extremadura.

Durante la reunión del Consejo Asesor de la Fundación Ecoánime, se  destacó la puesta en marcha de la nueva huerta en Don Benito para fomentar el emprendimiento y la creación de empleo, integrando agricultura y alimentación ecológica, entre las comunidades de las Vegas Altas.

Sobre una superficie de 5000 m2 de terrenos privados cedidos a la Fundación, se han habilitado diferentes espacios para que cualquier persona o entidad interesada pueda participar: huertos para emprendedores, apadrinados, sociales, escolares y solidarios, con el fin de generar y desarrollar oportunidades de negocio en torno a la cadena de valor de la alimentación ecológica (producción, comercialización, distribución específica, agroindustria, formación especializada, agroturismo, restauración, etc.).