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Extremadura lidera la fiebre del bombón de higo

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Hasta 12 empresas comercializan bombones de higos en España siguiendo la idea que inventó Productos La Higuera en Almoharín en 1989

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Extremadura es la mayor región productora de higos de España y de Europa. Un cultivo que vive un boom de nuevas plantaciones, especialmente en zonas de regadío, impulsada por precios en origen para los higos secos de mayor calibre por encima de los dos euros/kilo.

Un auge del cultivo que ha reforzado también la fiebre del bombón de higo o higos con chocolate, un producto inventado por la empresa Productos La Higuera en el año 1989 en Almoharín (Cáceres).

Actualmente, otras seis empresas extremeñas elaboran y comercializan este producto: Ecoficus en Casar de Cáceres; Exmesa en Badajoz; Pasat-Bioterra en Corte de Peleas, Valcorchero en Valdefuentes; La Cuba en Badajoz y Frutas Villacruz en Villar de Rena.

A ellas se suman otras cinco empresas en España: Chocolates Sierra Nevada en Granada; Grupo Borgeños en Málaga; Especialidades Vira en Barcelona; Fruit Fusión en Alicante; De Juan en Murcia y San Andrés en Tobarra, Albacete.

El interés por el bombón de higo ha traspasado fronteras y cadenas como Fran’s Chocolates en Estados Unidos, las italianas Cardone Azienda Agricola o F.lli Marano o la argentina Finca del Paraná, también lo comercializan en diferentes presentaciones. El bombón de higo está de moda.

Categoría de producto
“Para Productos la Higuera ha sido una gran sorpresa ver cómo, en los últimos años, varias empresas extremeñas y de fuera de Extremadura, se han fijado en nuestros Rabitos Royale como una alternativa de negocio. Nos sentimos muy orgullosos de haber creado una nueva categoría de producto inexistente hasta el año 1989 y que, a día de hoy, esté ayudando a otras empresas en su crecimiento y expansión en mercados internacionales”, asegura Mónica Arjona, directora comercial y de márketing de Productos La Higuera S.L., la empresa que ideó de la mano de Senador Valero padre y su mujer Felipa los bombones de higo que comercializan con su marca Rabitos Royale.

Un producto que tiene en la variedad calabacita, la cultivada en Almoharín y cuya producción se concentra en la cooperativa Regadhigos, su materia prima esencial. Junto al chocolate, otro de los elementos claves del producto.

Para Juan Jesús Collado, gerente de Ecoficus, quien elabora sus bombones de higo ecológicos desde Casar de Cáceres -con higos de Almoharín- gran parte del éxito o fracaso de muchas de las presentaciones de bombón de higo dependen del chocolate. “Además de ser de buena calidad, no es fácil conseguir el punto ideal para el bombón. La principal competencia que podemos tener en Extremadura viene sobre todo de regiones con gran tradición chocolatera como Cataluña que dominan muy bien este tipo de presentaciones”.

Mercado exterior
Los bombones de higos tienen un buen mercado en España y también en numerosos países, desde Estados Unidos a Japón. “Yo no creo que el bombón de higo tenga más salida en exportación que en el mercado nacional”, asegura Mónica Arjona. “Se trata de un producto único, diferente y que tiene cabida en todos los mercados. Es obvio que el mercado internacional es mayor que el nacional, por lo que, en definitiva, las oportunidades son mayores cuando uno amplia su zona de acción. Estoy convencida de que es un producto que funciona en todos los mercados siempre y cuando tenga la calidad necesaria”.

Está por ver el fuerte aumento de la producción de higo seco para los próximos años cómo influirá en el mercado. O la llegada marcas blancas de cadenas de distribución.”La percepción del higo seco por parte del consumidor está cambiando y actualmente se percibe como uno de los frutos más saludables y completos del mercado. Es una gran ayuda para todas las empresas que nos dedicamos a ellos de manera directa o indirecta. Creo necesario este “boom” para poder seguir creciendo y dando cabida a todas las empresas que trabajamos con el higo”, asegura la directora comercial y márketing de Productos La Higuera.

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Fotos: ©Productos La Higuera

Cajalmendralejo patrocinará la Feria Internacional de Apicultura y Turismo, clave para el sector apícola extremeño

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De izquierda a derecha, Fernando Moreno, director de Desarrollo Cáceres Cajalmendralejo; Gervasio Martín, alcalde de Caminomorisco y presidente de ADIC-Hurdes y de la Feria Internacional de Apicultura y Turismo de Las Hurdes y Pedro Arroyo director de Zona Cáceres Capital Cajalmendralejo

La Feria Internacional de Apicultura y Turismo y Cajalmendralejo han firmado un convenio de colaboración por el que la entidad financiera se convierte en patrocinadora de la Feria Internacional de Apicultura y Turismo de Las Hurdes.

El convenio fue firmado por Gervasio Martín Gómez, alcalde de Caminomorisco y Fernando Moreno Bermejo , director de Desarrollo de Cajalmendralejo.

Tras la firma del convenio, Fernando Moreno manifestó el compromiso adquirido por la entidad financiera con el fin fomentar el apoyo incondicional al sector, así como al resto de la región, tal y como lo han demostrado en ferias anteriores de otros sectores. Este convenio nace con vocación de futuro, y la idea es continuar en ediciones posteriores, según manifestó el responsable de la entidad.

Para el alcalde de Caminomorisco, Gervasio Martín, este convenio es una gran oportunidad para afianzar la Feria de cara a posteriores ediciones. La Feria Internacional de Apicultura y Turismo supone uno de los encuentros más relevantes para la comarca de Las Hurdes, logrando reunir en la pasada edición un total de 82 expositores de diez países.

En palabras de Gervasio Martín, “estamos ante una feria que sigue creciendo año tras año, profesionalizándose más y vendiendo a los turistas las bondades de Las Hurdes. La Feria Internacional de Apicultura y Turismo se convierte así en un referente en el campo de la Apicultura, un punto de encuentro entre los profesionales del sector y los visitantes que se acercan a Las Hurdes”.

José Severiano Fernández de la Cruz (Sevebrau): “Los cerveceros artesanos miramos más la calidad, los industriales más al mercado”

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sevebrau

Entrevista con
José Severiano Fernández de la Cruz
Director de Sevebrau

José Severiano Fernández de la Cruz es muy conocido en el mundo de las cervezas artesanas de toda España. Y muy respetado y admirado por muchos fabricantes. De carácter autodidacta, ha recorrido ya un camino de años sin atajos siempre primando la calidad, la tradición y el sabor como a él le gusta repetir. Ha abierto hace unos meses en el centro de Villanueva de la Serena, en la Calle Antonio Maura 2, una nueva Taberna,  con 12 grifos. Con una apuesta gastronómica muy interesante que dirige su hijo. También mantiene abierto su primer local en Villanueva, en la calle San Miguel 54. “Ya son cinco años con éste desde que empecé y es casi un empeño personal. Tenemos ya imagen de marca de calidad. Ahora falta crecer”.

¿Desde qué comenzaste ha cambiado mucho el perfil de cliente hasta ahora?

Sí, ha ido cambiando poco a poco. Cuando comenzamos en el primer local solo teníamos dos grifos y comenzamos con una rubia de fermentación tipo Lager para que no fuera muy diferente en gusto a las industriales. La gente ya ha ido probando poco a poco. Ya hay más catas, más charlas, más información. Curiosamente aquellos a los que les gustan las cervezas más fuertes o las IPAS con más lúpulo te dicen que ya no pueden tomar las cervezas industriales después de haberlas probado.

¿Tener un local propio para vender tus propias cervezas es importante?

No es imprescindible, pero ayuda a que los gastos se vayan llevando. Porque el negocio de la cerveza artesana exige reinvertir y no es sencillo conseguir rentabilizarlo. Yo tuve que abrir mi primer local porque resultaba muy complicado vender mis cervezas en los bares de aquí. No se cuidaba el producto ni se intentaba vender, amparándose en el precio.  La idea de abrir una nueva Taberna en el centro de Villanueva de la Serena ha sido para conseguir más volumen y continuidad en las ventas, sobre todo en los fines de semana. Somos una marca ya conocida por su calidad y ahora toca conseguir la rentabilidad.

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¿La botella resulta más complicado de vender?

La botella sería rentable si la pudieras vender tu mismo, porque encarece el producto. La venta de botellas siempre es más impersonal, sobre todo cuando no hay cultura de cerveza artesana. Con el volumen que nosotros trabajamos, los precios unitarios no se pueden ajustar más. Porque sigue siendo todo muy artesano y manual. Ya hay fábricas de cerveza artesana  con embotellados semiautomáticos y pantallas táctiles donde el maestro cervecero ni ve la malta. Nosotros seguimos siendo artesanos.

Cada vez más los grandes grupos cerveceros lanzan lo que denominan “cervezas especiales” e incluso compran cerveceras artesanas ¿beneficia o perjudica?

No sabría qué decir. Lo que sí transmiten muchos cerveceros es desilusión cuando prueban este tipo de cervezas de las grandes. El objetivo de las cerveceras industriales son los costes y el mercado. Las cerveceras artesanas, como yo lo entiendo, tienen como objetivo esencial la máxima calidad. Las industriales no es que tengan mala calidad, es que lo que elaboran son productos diferentes. En los días de fermentación de la malta malteada y en el tiempo de secado se ve claramente. No es lo mismo un caldo hecho con verduras y pollo a fuego lento que un caldo hecho con una pastilla. Trabajan con grandes inversiones y con estrategias de ventas agresivas que son competencia desleal.

¿Sería deseable que las cerveceras artesanas extremeñas colaboraran más a nivel de compras para abaratar costes?

Hay una Asociación de cerveceros extremeños y se están intentando hacer cosas. Hay un proyecto muy interesante junto al CTAEX para desarrollar una micromalteria, que sería muy bueno para todos nosotros, y que podría abastecer a las cerveceras de la región y a las de Portugal más cercanas.

¿Sigues con nuevas creaciones?

Lo importante es no caer en la rutina. Investigar, recuperar recetas históricas, ver lo que se hace en otros países. Como las cervezas de Navidad, las de Haloween. Seguimos con la cerveza ALE de patata para la Feria de la Tortilla de Patata de Villanueva y con otros proyectos.

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Ya está en la calle el nuevo especial de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA

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Este nuevo número especial de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA tiene como protagonista la revolución que está suponiendo en nuestra región el crecimiento imparable, como nueva alternativa al campo extremeño, del olivar intensivo, algo que, según los expertos, puede convertir al río Guadiana en el eje del olivar más competitivo del mundo. De esta manera, muy pronto se alcanzarán campañas de 100.000 toneladas en Extremadura. De forma paralela, se están produciendo numerosas ampliaciones de las almazaras ante el aumento de la producción previsto.

Este número de otoño incluye diversos reportajes, entre el que destaca el dedicado a la multinacional Borges que gestiona en nuestra región 724 hectáreas de nogal, pistacho y almendra, o el de la nueva empresa de Ribera del Fresno que quiere abrir una destilería industrial de plantas aromáticas; así como distintas entrevistas, como la de Manuel Ortega, presidente de Acorex, o la de Eugenio Manzano, consejero delegado del Grupo Laura Otero, en la que explica su nuevo proyecto empresarial.

También incluye un informe acerca de agricultura ecológica en nuestra región y un reportaje sobre el enorme potencial del higo seco extremeño.

Una amplia GUÍA DE NEGOCIOS EXTREMADURA-PORTUGAL es el eje de este número de otoño, en la que realizan diversas entrevistas con responsables y expertos (Rosa Balas, Sara Peñas, Enrique Santos, Miguel Ángel Gallardo…) y se analizan los distintos aspectos de esta creciente relación de la que son espléndidas muestras las 400 empresas extremeñas que exportan de forma habitual a Portugal más de 500 millones de euros al año.

Incluye este número, además, un amplio suplemento especial dedicado a las BODEGAS y VINOS de nuestra región. Además de las claves acerca del sector en nuestra comunidad, incluye diversas entrevistas a algunos de los protagonistas del mismo.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento ALMAZARAS Y OLIVAR, recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número entrevistamos a los responsables de la Cooperativa del Campo de San Pedro de Guareña, de Jacoliva, de la Almazara Hermanas Rueda, de la Almazara Martín de Prado y de la Cooperativa San Benito Abad de Castañar de Ibor.

Otros temas de interés, como una entrevista con uno de los socios fundadores de la cerveza artesana Piporra, de Aceuchal, en la que nos explica el éxito obtenida con su último lanzamiento, una cerveza exclusiva del Extremadura UD, y otra con el gerente de Adisgata en la que pone en valor el potencial de Sierra de Gata para rentabilizar la resina de sus masas de pino, sin olvidar nuestra sección de MOTOR PREMIUM, completan el número de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA.

Para suscribirse a la revista CAUDAL DE EXTREMADURA en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 o contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Isabel Santos (Quesería Monfrag 3R): “Los quesos de cabra en montanera saben completamente diferentes”

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Entrevista con
Isabel Santos
Quesería Monfrag 3R

Ubicada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia, la Quesería Monfrag 3R es el proyecto de la familia Marcos-López que ha logrado elaborar quesos de cabra singulares de forma totalmente artesanal.

¿Cuál fue el origen del proyecto de la quesería?

Llevamos tres años con la quesería, situada en una finca a las afueras de Malpartida de Plasencia camino de Navalmoral de la Mata. Solo hacemos queso con leche de cabra cruda, de pasta semiblanda, sin prensar y de pasta prensada. Son quesos totalmente tradicionales. La gente que los prueba de la zona nos dice que son como los hacían sus abuelos. Hemos querido potenciarlos como los quesos de antaño.

¿La leche procede de vuestra propia ganadería?

Solo elaboramos quesos con leche de nuestras propias cabras, de raza Florida, criadas en libertad en nuestra dehesa. También tenemos gallinas y ovejas merinas negras en peligro de extinción. Incluso se alimentan de las bellotas en montanera que le den un sabor a los quesos muy diferente. Las cabras, criadas como ecológicas, son lo que marca la diferencia con la producción de otras queserías. Solo utilizamos leche de cabra y cuajo de cabrito lechal. No aditivos. Es artesano de verdad.

Otro aspecto clave en la elaboración es la cava de afinado, construida con materiales naturales. Cuando comes la corteza del queso es como si comieras el sabor de la cueva. Por eso potenciamos mucho las visitas a la finca, donde se puede seguir comprando el queso, para que la gente vea como se crían las cabras y el sacrificio y trabajo que significa su elaboración. Ricardo, el encargado del ganado, se levanta a las 4.30 h todos los días y el ordeño se hace a las 5,30 h.

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La quesería ‘Quesos del Casar SL’, ganadora de la XVIII Cata Concurso Torta del Casar

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La quesería ‘Quesos del Casar SL’ ha sido la ganadora de la XVIII Cata- Concurso Torta del Casar celebrada 15 de octubre, en el Hotel Restaurante Atrio de Cáceres. Esta cata se engloba dentro de las actividades de la XXIV Semana de la Torta del Casar.  En la cata han participado las seis queserías inscritas en la Denominación de Origen Protegida Torta del Casar.

Los miembros del jurado han sido Rafael Rivero, de la Escuela de Hostelería de Cáceres y miembro del panel de cata; Susana Sedano, periodista; Juan Pedro Plaza, presidente de la Cofradía del Queso de Cáceres; Julia Calvarro, cocinera y miembro del equipo de Toño Pérez, de Atrio, y José Ramón Alonso de la Torre, periodista de viajes y gastronomía. La cata ha estado dirigida por el técnico de la DOP Torta del Casar, Julio Peña.

Según el director de la DOP, “al presentar a seis queserías en la Cata-Concurso Torta del Casar, queremos transmitir al consumidor que existe una gran variedad entre los productores inscritos”. “Esta cata- concurso supone un respaldo a la labor del productor y un prestigio ser elegida como la mejor Torta del Casar”, añadió Muñoz.

El ganador recibirá el diploma acreditativo junto con los premiados Pedro Grifol, periodista, fotógrafo y gastrónomo, el programa “En ruta” de Canal Cocina y la Red de Hospederías de Extremadura.

El rey extremeño de las setas

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Productos Silvestres Julián Martín lleva desde 1979 en Moraleja como un referente en la comercialización de setas, conservas silvestres y productos de la huerta

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Julián Martín, fundador de la empresa

“Dependemos 100% de la naturaleza”, asegura José Enrique Martín, responsable de producción de la empresa Productos Silvestres Julián Martín, el gigante de productos naturales como setas, boletus, espárragos silvestres, criadillas y cardillos, afincada en Moraleja. La empresa la fundó su padre, Julián, en 1979 y ha logrado en estos años convertirse en uno de los principales actores del mercado de productos silvestres en España con su marca El Campanillo. Los venden en fresco, ultracongelados, deshidratados… En grandes y pequeños formato. Siempre innovando, como con sus snacks de boletus. Además de cultivar también espárrago verde cultivado en las Vegas del Arrago, La Moheda y Vegaviana y envasar y comercializar grandes cantidades de pimientos asados y guindillas.

“Para nosotros ha sido muy importante el gran interés que existe desde hace diez o quince años en toda España por la micología, que ha llegado a las cocinas de muchas casas españolas. Ya no se ve como un producto exclusivo y de lujo sino que se puede utilizar en muchos platos. Es un producto que no admite término medio: o te gusta mucho o no. Antes el 95% de la distribución se hacía en restaurantes y ahora está mucho más diversificado”, asegura José Enrique. “España ya es uno de los países con mayor consumo junto a Italia, Alemania o Francia”. La expansión del negocio les ha obligado a comprar no solo en Extremadura sino en otras regiones de España e incluso de Europa, aunque sigue siendo muy activos en Extremadura.

En el caso de otros productos con gran tradición en Extremadura como los espárragos silvestres o las criadillas de tierra, su comercialización fuera resulta más complicada ya que no se conocen tanto ni están arraigadas en la gastronomía local.

Este nuevo perfil de cliente les ha obligado también a cambios en los modelos de comercialización. “Prestamos mucha atención a lo que nos cuenta y dicen en nuestra red de distribución, porque al final están muy cerca del cliente final. Lo que no se puede pretender en los tiempos actuales es vender un tarro de cinco kilos cuando que el cliente quiere un envase de 300 gramos”, comenta el responsable de producción de la empresa.

Lo que preocupa y mucho a los responsables de Productos Silvestres Julián Martín es el clima y la falta de lluvias de los últimos años. “Tenemos en la fábrica una tecnología puntera de preparación, envasado y conservación de los productos, pero de nada nos sirve si no llueve y las estaciones no vienen como deberían. El año pasado, el 2017, fue el peor desde que llevamos con la fábrica. Si en un buen año, como el 2015, llegaban a entrar al dìa más de 20.000 kilos de boletus, el pasado año en los mejores días no entraron casi ni 1.000 kilos”. Por ello, la empresa aprovecha también los mejores años para acaparar producción en previsión de malas cosechas. “Hay gente que se cree que porque llueva una semana será un buen año de setas o boletus. Su formación es un proceso lento de meses que requiere la climatología correcta”. Tampoco han ayudado los incendios que asolaron Sierra de Gata hace unos años ni la deforestación de otras zonas de España como Galicia, donde también compran bastantes productos. “La seta es un parásito del árbol y si no hay vegetación difícilmente se criará”, asegura José Enrique.

La empresa también cultiva 100 hectáreas de espárragos verdes en la Valle del Arrago, que dependen completamente del nivel de los embalses de Rivera de Gata y el Borbollón y las posibilidades de riego existentes. La naturaleza manda.

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