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Alicia López Sánchez (Pimentón Las Hermanas): “El Pimentón de la Vera está muy valorado a nivel internacional”

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Entrevista con
Alicia López Sánchez
Directora General de Pimentón Las Hermanas

¿Cuál ha sido la trayectoria de vuestra empresa en los últimos años en el mundo del pimentón?

Estamos muy contentos con la trayectoria de nuestra empresa, actualmente tenemos tres marcas, Los Extremeños es nuestra marca de siempre (desde 1940), Las Hermanas (Pimentón de la Vera con Denominación de Origen Protegida) y una marca blanca envasada para un cliente.

En pocos años el Pimentón de la Vera ha pasado de ser un producto casi de granel a apostar con fuerza como vuestra marca Las  Hermanas como producto gourmet ¿Hay un mercado selecto en gastronomía que aprecia el Pimentón de la Vera?

El Pimentón de la Vera es un producto muy conocido y valorado a nivel internacional. Nuestra política de empresa tiene como objetivo primordial satisfacer las necesidades y expectativas de nuestros clientes, proporcionando un producto de excelente calidad y homogéneo.  Tenemos unos envases muy atractivos para el consumidor final, hemos apostado por modernizar nuestros envases y hacer un diseño innovador, atractivo y original, pioneros en nuestro sector. Estamos muy contentos con el resultado. Nuestras latas han salido  en multitud de revistas de gastronomía y estilo de gran difusión.

¿Los restaurantes de lujo son buenos clientes del Pimentón de la Vera?

Cocineros televisivos como Jamie Oliver, Lorraine Pascal o Gordon Ramsay no dejan de alabar sus virtudes como potenciador natural del sabor. José Andrés recuerda que en España no necesitamos la palabra húngara porque tenemos nombre propio: pimentón. Como también le gusta proclamar al asturiano, el de La Vera es único en el mundo.

El pimentón de la Vera tiene que competir con pimentones de otras zonas pero sobre todo con importaciones a bajo precio ¿Qué les diferencia además del secado?

El Pimentón de la Vera es único por múltiples razones, la semilla es autóctona (bola, jaranda, jariza y jeromín), el microclima de la comarca de La Vera, la forma de secado con leña de encina y roble y la fabricación con molinos de piedra…

Y además de todo esto el Pimentón de la Vera es rico en antioxidantes y bajo en calorías.  Entre sus numerosos beneficios, destacamos su contenido en vitamina A y carotenos, precursores de esta vitamina, importante para la función visual y el mantenimiento de ciertas estructuras del organismo.

El catedrático en fisiología de la UNEX y experto en nutrición Jose Enrique Campillo, ha asegurado que “está empíricamente comprobado que todos los pimentones bajan el colesterol y los triglicéridos. Además, la variante picante de de esta especia, como el de La Vera, contiene una sustancia denominada capsaicina que es la responsable del picante y que tiene unas propiedades extraordinarias, entre ellas, y según las últimas publicaciones de investigadores internacionales, efectos anticancerígenos. De manera que tomando este producto extremeño conseguiríamos: efecto antioxidante, anticancerígenos y una bajada del colesterol y los triglicéridos”.

El número de hectáreas de pimentón crece tras muchos años de cierto estancamiento ¿Es un cultivo al alza en la zona actualmente? ¿Hay suficiente mercado? 

Es un mercado en alza y va en ascenso.

¿Cómo afronta vuestra empresa la exportación? ¿Cuáles son los mercados más atractivos y de mayor demanda actualmente?

Nosotros hemos apostado por la exportación, actualmente vendemos en Alemania, Suiza, Austria, Reino Unido, Nicaragua, Grecia, Portugal, Francia, EEUU, Canadá, Polonia, Costa Rica, Perú, Japón… Pero  para vender fuera de España es fundamental hacer mucha cultura, dar a conocer los diferentes usos, dar ideas y hacer muchas catas.

César Ráez (ACOCYREX): “La dehesa es la clave de nuestra riqueza gastronómica”

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Entrevista con
César Ráez
presidente de la Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura (ACOCYREX)

Los chefs extremeños quieren que los alimentos de calidad de Extremadura sean más conocidos tanto dentro como fuera de nuestra región. Con este objetivo, la Asociación de Cocineros y Reposteros de Extremadura (ACOCYREX) ha firmado un acuerdo con las denominaciones de origen de la región para promover este conocimiento. “Yo siempre digo cuando me preguntan que las denominaciones de origen de fuera son muy buenas pero que las extremeñas son un poquito mejores aún”, asegura César Ráez, histórico chef y propietario del restaurante cacereño Torre de Sande y actual presidente de ACOCYREX. La asociación agrupa actualmente a 125 profesionales de la cocina y la repostería de toda la región.

¿Se valoran y conocen lo suficiente en Extremadura y fuera de ellas las denominaciones de origen alimentarias de la región?

Hay algunas muy singulares de Extremadura que no tienen competencia como la cereza del Jerte o el Pimentón de la Vera que sí lo son más. Otras quizás no lo sean tanto pero es cuestión de tiempo. Vivimos en una gran despensa que tiene en la dehesa su gran riqueza natural. Lo importante es que los clientes prueben y degusten los productos de las DO extremeñas aquí, en la tierra, viendo su paisaje y naturaleza. Solo así apreciarán lo que significa. Extremadura es una de las grandes productoras de arroz de España, de fruta de hueso, de tomate…Mucha gente no lo sabe.

Por ejemplo, en el caso de las carnes, Extremadura es muy conocida por el ibérico pero no tanto por el vacuno, el ovino o el caprino…

La ganadería en extensivo es una de nuestras señas de identidad que le aporta un plus de calidad a nuestras carnes. Como por ejemplo la Ternera de Extremadura que es magnífica  y que con el tiempo demostrará su gran calidad. O el cabrito verato o el cordero, en este caso con más competencia fuera.

A los vinos extremeños, que han dado un gran salto de calidad en los últimos años, aún les cuesta competir incluso en su propia casa con los Riberas del Duero y los Rioja ¿Falta explicar mejor la calidad que tenemos?

Quien prueba los vinos extremeños se queda sorprendido por la gran calidad que tienen y sobre todo por romper con la imagen que han tenido durante mucho tiempo. Competir con lo ya establecido es complicado, y por eso lo mejor es explicarlo bien y darlos a probar.

¿En qué momento se encuentran ACOCYREX y cuáles son los grandes retos para el 2017?

La Asociación está en un momento muy importante de relevo generacional. Queremos conseguir una sede estable para la Asociación y convertirla en un gran centro de la experimentación y la investigación de los productos gastronómicos extremeños, por ejemplo en el campo del cerdo ibérico donde queda mucho por hacer. Y que sea un centro también de formación y enseñanza de lo que se vaya conociendo.

Desde la atalaya de su Restaurante Torre de Sande en la ciudad antigua de Cáceres ¿ve un turismo más receptivo y estable en Cáceres frente al que solo viene y se va en pocas horas?

Puedo hablar por Cáceres, que es lo que más conozco. Y el cambio turístico ha sido muy importante en los últimos años. Recientemente, el tema de las producciones televisivas como la de Juego de Tronos y la Catedral del Mar ha dado un empujón muy significativo a las visitas. Debemos ser capaces de conseguir un turismo más reposado y que sepa apreciar como parte de ese todo que es Extremadura la gran riqueza de nuestros alimentos.

Jacoliva presenta su AOVE funcional MO para el segmento del lujo sensorial

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La almazara cacereña Jacoliva, ubicada en Pozuelo de Zarzón, está realizando diferentes presentaciones de su nuevo AOVE funcional MO, The Luxury of Nature por toda España. La primera de ellas fue el pasado mes de mayo en la Covención Internacional de Oleocanthal en Málaga y la próxima será el jueves 6 de julio en Barcelona.

Según Justino Corchero, CEO de MO, con este AOVE “culminanos un ciclo de la estrategia de I+D+i de  la empresa, que puso los cimientos con el  mayor estudio químico hecho hasta la fecha por una empresa privada acerca de la Manzanilla Cacereña  autóctona  de  Extremadura, con  objetivos de mejora en los  parámetros de la elaboración, y en  las  bondades  para  la  salud  de  esta variedad,  con  los  conocimientos  adquiridos en los últimos 3 años en materia de Oleocanthal”.

Para el responsable de la almazara cacereña, “hablar de MO, es hablar de lujo, desde un aspecto de naturaleza, y desde el aspecto químico. La naturaleza brinda, MO selecciona ¿Cuántos AOVES  proceden de aceitunas que en su ADN llevan más de 250 años enraizadas a un territorio? ¿Cuántos de estos en cada botella atesoran más de 6000 brazadas de un agricultor para ordeñar  un árbol, o 7000 pasos para acceder a una  finca inaccesible de manera mecanizada? ¿Cuántos de ellos en cada botella han contado más de 1000 surcos hechos en la tierra con mulos tirados a pie? Para hablar de MO, hay que hablar en esos términos de cualidad”.

Los acabados del AOVE MO –www.luxurymo.com– lucen como una perfecta sinfonía con el AOVE que contiene, tapones  cincelados  manualmente  durante  horas  por  maestros  carpinteros  a  partir  de  madera  de bosques sostenibles,  materiales de preservación de  la botella know how de proveedores de la NASA, y alta ingeniería en la presentación para emular el mecanismo perfecto del engranaje  de un reloj”.

Justino Corchero lo tiene claro. “Cuando nos preguntan qué es MO, después de trabajar más de 2 años en su desarrollo, quizás la respuesta más honesta sea que MO es el culto al placer más escondido de la naturaleza, un elixir lleno de vida, envuelto en un carácter exclusivo y fruto de una apasionada selección”.

Fuente: Revista ALMAZARA

El nuevo número de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA ya está en la calle

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El acuerdo de El Encinar de Humienta con Carrefour y Alcampo para llevar la Ternera de Extremadura a toda España, y la nueva línea de crema de verduras con la que próximamente potenciará Gallina Blanca su factoría de Miajadas, son dos de las noticias que sirven de inicio a este nuevo número especial de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA, que tiene como protagonista absoluto un amplio suplemento especial dedicado al VIÑEDO, BODEGAS y VINOS de nuestra región.

Este suplemento especial, además de las claves acerca del sector en nuestra comunidad y de una selección de los mejores vinos elaborada por los propios bodegueros, incluye diversas entrevistas a algunos de los protagonistas del mismo. Entre ellas destacan las de Isabel Mijares, eminente enóloga de nuestros vinos y bodegas; la de Ventura Arroyo, presidente de la sectorial vitivinícola de Cooperativas Agro-alimentarias; o la de Emiliano Zamora de Alba, jefe de sección de la Estación Enológica de Almendralejo; además de otras entrevistas a distintos responsables de algunas de las bodegas más emergentes de Extremadura.

También incluimos en nuestro nuevo número otros dos especiales, uno dedicado a los PUERTOS Y EXPORTACIÓN, vitales para nuestro sector agroalimentario, cada día más dependiente de la exportación de sus productos, y que incluye una entrevista con José González Rubio, director general de Transportes de la Junta de Extremadura, así como diversos reportajes de los puertos de Algeciras, Huelva y Valencia; y otro especial dedicado a la CERTIFICACIÓN AGROALIMENTARIA, otra herramienta indispensable para exportar nuestros productos.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento ALMAZARAS Y OLIVAR, recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro. En este número entrevistamos a los responsables de algunas almazaras punteras en nuestra región, como Pago Baldíos San Carlos, La Almazara Tradicional, Oleosetín o Almazara Molero Maza.

Otros temas de interés, como la entrevista al gerente de Nueces del Tiétar EcoNut o al maestro cervecero de Villanueva de la Serena, José Severiano Fernández de la Cruz (Sevebräu), -sin olvidar nuestra sección de MOTOR PREMIUM-, completan el número de verano de CAUDAL DE EXTREMADURA.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Hamburguesas de Cordero de Extremadura y cerveza artesana, el maridaje perfecto

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El Consejo Regulador de la IGP Cordero de Extremadura ‘Corderex’ ha realizado un maridaje-degustación en la Cervecería Madriz Hop Republic con el objetivo de acercar la carne de cordero a los consumidores más jóvenes.

El director técnico de Corderex, Raúl Muñiz, ha hablado de las posibilidades de la carne de la IGP Corderex y de la perfecta relación con la cerveza artesana “Por sus características: tierna, suave y baja en grasa, la carne de cordero Corderex marida con cualquier tipo de bebida y dependiendo de la preparación también combina con las cervezas artesanas, tan de moda hoy en día”.

Para la ocasión, el chef Walter Schirra ha elaborado dos recetas de hamburguesas gourmet de Cordero de Extremadura maridadas con cerveza artesana. “Hemos creado la hamburguesa ‘Arapiles’ con queso de cabra y brotes verdes para maridar con una cerveza suave y la ‘Chamberi’, una hamburguesa con cebolla caramelizada maridada con una cerveza tostada con matices dulces o acaramelados”. Schirra ha destacado la versatilidad de la carne de cordero, Corderex, y “perfecto equilibrio de contenido graso que hace que su sabor perdure en la memoria del comensal”.

El maestro cervecero, Jaime O’Connor, ha explicado el maridaje de cada receta con dos de sus variedades de cerveza teniendo en cuenta las propiedades de la carne y el dulzor y la acidez de las dos creaciones “Ha sido una elección muy acertada porque hemos maridado la hamburguesa con queso de cabra, con una cerveza lager tipo Helles de tradición alemana y con poco amargor y para la de cebolla caramelizada una lager tostada tipo Landbier con toque de sabor a mil y nueces”.

“Creemos que tenemos que estar siempre a la vanguardia gastronómica y eventos como el de hoy, nos permite seguir promocionando la carne de Corderex para acercarnos al consumidor más activo” ha concluido Raúl Muñiz.

La carne de Cordero de Extremadura se caracteriza por cualidades organolépticas muy apreciadas entre cocineros y consumidores, como su terneza, su exquisita sapidez, el inigualable aroma o su jugosidad, características que hacen que una receta ya sea tradicional o de vanguardia, destaque por su materia prima.

Ver video maridaje de hamburguesas de cordero Corderex con cerveza artesana

Castrum-Erat, la revolución francesa de los quesos extremeños

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Césareo Sánchez (con barba) y José María Sánchez. Foto: Javier Ripalda

Cuajadas enzimáticas, lácticas y mixtas, cortezas enmohecidas, lavadas y yogur de oveja en la patria del Queso de la Serena. Dos hermanos, Cesáreo Sánchez y José María Sánchez, abrieron hace poco más de un año una de las queserías más singulares de las que existen en el amplio panorama quesero extremeño. Con sus 300 ovejas, una producción de 60.000 litros de leche al año y unos 10.000 kilos de queso.

“Hacemos quesos de autor. Queremos hacer poco pero hacerlo bien. Y diferente a lo que es habitual en Extremadura. Solo con la leche de nuestro ganado, el cual llevamos seleccionando hace más de 18 años. Con humildad porque no hemos inventado nada. Vimos lo que hacía la gente que sabe hacer excelentes quesos y hemos aplicado su herencia artesana. Hemos reinterpretado la forma de hacer queso, en La Serena”. Han recibido el premio al Proyecto Emprendedor en la V edición de los premios La Besana de Canal Extremadura.

La familia Sánchez lleva varias generaciones dedicándose a la cría de ovejas y a la venta de leche a terceros. José María llevaba 18 años con las ovejas y fue su hermano Cesáreo, ingeniero agrónomo y que había trabajado como técnico en la DO Queso de la Serena, quien le animó a elaborar quesos. “Me formé como  maestro quesero y viajé para ver in situ diferentes queserías, en España y Francia, asegura Cesáreo. En la zona de Castuera hay catorce queserías que elaboran buenos quesos, pero todos muy parecidos. Teníamos claro que queríamos hacer algo diferente, tanto en elaboración como en su presentación”.

Desde hace un año, la Granja Quesería Castrum-Erat elabora ocho tipos de quesos, todos de leche cruda y corteza enmohecida, de influencia francesa, desde formatos de 200 gramos, a algunos de más de dos kilos. Incluso atreverse con el Pata de Mulo. Y con un curioso yogur de leche de oveja único en Extremadura, de pasteurización lenta, muy común en Francia.

Cada uno de sus quesos tiene nombre, destacando el Nacencia, de formato cuadrado, enzimático de cuajo vegetal y cremoso. O el Pacencia, de formato circular, enzimático de cuajo animal de cordero; o el Grus, coagulación mixta de corteza emohecida que recuerda al camembert francés, al igual que el Rulo, coagulación láctica en leche cruda de oveja, afinado en ceniza de carbón vegetal que sorprende por su textura y sabor.

Uno de los aspectos que también diferencia a los quesos de Castrum-Erat, además de su elaboración, es su presentación, apostando por un envoltorio de papel.“No nos gusta el plástico, porque el queso es un alimento que evoluciona y necesita oxigenarse”, asegura el director de Castrum-Erat. Cada queso dispone de etiqueta y contraetiqueta, al igual que las botellas de los grandes vinos, donde se explica qué tipo de queso es y sus características.

La empresa se ha centrado en su distribución en restaurantes y tiendas que sepan apreciar sus quesos. “Aunque no se nos conoce mucho todavía en Extremadura. Queremos cuidar y controlar mucho la distribución porque nuestros quesos no tienen nada que ver con el queso mayorista. La logística es uno de los principales problemas que tenemos al tratarse de un producto delicado”.

Como complemento a la elaboración, Castrum-Erat también apuesta por el “quesoturismo”, estando dentro de la Ruta del Queso puesta en marcha desde la Dirección General de Turismo de la Junta de Extremadura. “Solemos recibir visitas para ver la quesería, las ovejas y el entorno donde se alimentan. Que la gente aprecie el queso donde se elabora”, concluye Cesáreo satisfecho.

La DO Cereza del Jerte espera certificar 9 millones de kilos de picotas, de las que el 70% se exporta

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El Consejo Regulador de la Denominación de Origen Protegida Cereza del Jerte ha comenzado a certificar las primeras Picotas de las cuatro variedades certificadas: Pico Limón Negro, Pico Negro, Pico Colorado y Ambrunés, esta última, la más apreciada por ser la que más tiempo madura en el árbol al sol, y por tanto es la más dulce.

El presidente del Consejo Regulador, Ignacio Montero, comentó que “este año la campaña de Picota viene adelantada en comparación con los últimos años, lo que significa que ya tenemos un volumen considerable de producto, prevemos que este año recolectaremos entre 8 y medio y 9 millones de kilos”. “La Picota del Jerte de este año es de una excelente calidad porque este año el verano se ha adelantado y las condiciones climatológicas han sido las adecuadas”, añade Montero.

En el Valle del Jerte el cultivo de las cerezas se desempeña de una manera natural, tradicional y sin aditivos, lo que consigue que las cerezas y picotas tengan un sabor único y un altísimo contenido en vitaminas, oligoelementos, flavonoides, etc. Tras una cuidadosa selección a pie de árbol, de acuerdo a un riguroso control de calidad, sólo las mejores se identifican con el sello de la Denominación de Origen Cereza del Jerte.

Las Picotas del Jerte son un producto exclusivo que se distingue por su sabor y dulzura. Son las únicas que se desprenden del árbol sin rabito, pero hay más características que las diferencian del resto: su textura carnosa y más crujiente, su tamaño de un calibre de menor tamaño – comprende desde los 22 a los 26 milímetros- y su sabor más dulce y su color. Su cultivo natural y su recogida y tratamiento tradicionales multiplican sus propiedades y permiten que lleguen a los mercados en el momento óptimo para el consumo.

Este producto cada vez está más demandado tanto en el mercado nacional como internacional, sobre todo en Alemania y en Reino Unido. El 70 por ciento de la producción de Picotas del Jerte se exporta.