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El Grupo Operativo GO HIGOS apuesta por una marca de calidad que contaría con el apoyo de la Junta de Extremadura

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De izquierda a derecha, Manuel Bautista (Gerente de Adismonta), Carmen González (Cicytex), Alberto S. Buj Artola (Presidente de Adismonta), Antonio Cabezas (Junta de Extremadura) y Juan Carlos Casco (Go Higos)

El Grupo Operativo del Higo Seco a nivel nacional, cuyas cooperativas y empresas asociadas lideran la producción y comercialización del higo seco en España con más de 3 millones de kilos de producción, se ha presentado esta mañana Mérida  en la Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura en Mérida.

La presentación ha contado con la asistencia del director general de Agricultura y Ganadería de la Junta de Extremadura, Antonio Cabezas, que ha lanzado la oportunidad que para Extremadura y el sector tendría contar con una Denominación de Origen o indicación de calidad.

También han estado presentes el presidente de ADISMONTA, Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (ADISMONTA), Alberto S. Buj Artola, quien ha destacado que el higo es otra de las joyas gastronómicas de la comarca junto al jabón ibérico. Y la directora de Cicytex, Carmen González, quien ha destacado las investigaciones realizadas por el centro en los últimos años en material de recolección, sanidad vegetal y postcosecha del fruto.

El acto ha contado con la presencia de los máximos responsables de las cooperativas, empresas y entidades asociadas y colaboradoras: la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja (ADISMONTA), como coordinadora del Programa; la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

Todas las cooperativas y empresas que forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco han destacado el gran potencial de crecimiento del producto, tanto a nivel nacional como internacional. Y las innovaciones en materia de recolección, transformación, envasado y nuevos productos que pueden desarrollarse en el futuro gracias a esta iniciativa.

El Grupo Operativo Higos supra-autonómico está apoyada por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 con financiación en un 80% de fondos Feader, para aplicar estrategias innovadoras en la producción de higos secos con la máxima calidad higiénico-sanitaria.

La comunidad extremeña, sus cooperativas y empresas, concentran más del 45% del total de la superficie de higueras de España con más de 5.800 hectáreas y una producción por campaña superior a las 9.000 toneladas. El cultivo ha crecido en más de 700 nuevas hectáreas en el último año, especialmente con riego. La región también lidera la investigación en campo y laboratorio del producto gracias a los trabajos de Cicytex en la Finca La Orden y a la Universidad de Extremadura.

España es la primera productora europea de higos secos por detrás de países como Italia y Portugal. Además de Extremadura, también destaca la producción de higos en Andalucía y Baleares, así como en comarcas de Ávila y Toledo.

Un producto que gracias a sus virtudes saludables avaladas científicamente y también a su creciente consumo en diferentes presentaciones como bombones, barritas energéticas, almíbar, licores o mermeladas, se ha convertido en uno de los alimentos de moda. Las grandes empresas alimentarias españolas ya lo han introducido ya en yogures, patés, pizzas, embutidos, preparados lácteos, conservas o cervezas, así como en cosmética y productos para el cuidado de la piel.

Corderex, protagonista en el Certamen Regional de Cocineros de Extremadura

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CORDEREX en ITalia

El Consejo Regulador de la IGP Cordero de Extremadura ‘Corderex’ participa el 17 de septiembre, en el Certamen Regional de Cocineros de Extremadura que se celebrará en la Escuela Superior de Hostelería y Agroturismo de Extremadura (ESHAEX) de Mérida.  En este concurso organizado por ACOCYREX y ACYRE, seis cocineros tendrán que elaborar un menú compuesto por un plato principal realizado con carne de cordero certificada y un plato cocinado con tenca. Corderex entregará a cada participante una pierna de cordero IGP Corderex.

El concurso empezará a las 10 horas y cada chef tendrá un máximo de tres horas para elaborar un total de siete menús completos, cinco para la degustación del jurado, uno para la exposición en la sala de los jueces y otro para la presentación al público. Los participantes de este certamen tienen que cumplir dos requisitos fundamentales, disponer de un contrato laboral vigente y residir en Extremadura.

El jurado de este concurso, compuesto por Javier Martín (Restaurante Javier Martín), Azucena de Matías (Hotel Rural-Restaurante Puerto del Emperador), Juan Hipólito Gragera (Eshaex) y José Luis (Acyre), tendrá en cuenta distintos aspectos como la originalidad, la conservación de la esencia de los productos utilizados, el sabor o la presentación de los platos para dictaminar su veredicto final. El ganador será el representante de la comunidad en el Campeonato Nacional de Cocineros 2018 que se celebrará en Zaragoza el próximo 24 de octubre.

Almoharín celebra la II Feria Agroalimentaria del Higo para reivindicar la capitalidad europea de tan singular producto

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Los próximos 28 y 29 de septiembre tendrá lugar en la localidad cacereña de Almoharín la II Feria Agroalimentaria del Higo, que este año contará con la destacada presencia de Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura. Organizada por el Ayuntamiento de Almoharín y patrocinada por la Diputación de Cáceres y la Cooperativa Regadhigos, pretende dar a conocer y poner en valor el enorme potencial del cultivo del higo, así como de sus productos derivados, en esta comarca.

El viernes 28 de septiembre tendrá lugar la Jornada Técnica, en la que serán entregados los premios Innova Ficus, que distinguen la labor de apoyo, difusión e impulso al sector del higo, a Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, y a Francisco Cortijo, director de la revista Caudal de Extremadura y editor del portal www.higosandfigs.com. A continuación darán inicio las ponencias técnicas sobre la innovación, exportación y producción del higo. Durante el descanso se degustarán diversos productos elaborados con higo para dar paso a un interesante showcooking a cargo del prestigioso cocinero extremeño Pepe Valadés.

El sábado 29 de septiembre tendrá lugar la Feria Agroalimentaria con la apertura, a partir de las doce del mediodía, de las diferentes carpas y stands. Una pequeña obra de teatro “Higos y relatos de antaño”, a cargo del Grupo de Teatro “San Cristóbal”, dará paso al recorrido Gastronómico por los diferentes stands donde se ofrecerán exquisiteces culinarias con el higo como base, así como la degustación de diversos productos extremeños.

Espectáculos musicales, electronic music show y dj’s,  así como un concierto gratuito a cargo del cantante extremeño Huecco, pondrán la parte lúdica y musical a la Feria.

Esta II Feria Agroalimentaria del Higo pretende difundir el hecho de que Extremadura es la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, y que la principal zona de producción de higos secos de Cáceres tiene su epicentro en la villa de Almoharín, a través de su sociedad cooperativa Regadhigos.

El higo se convierte en el nuevo producto reclamo de las empresas alimentarias por su imagen saludable

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El higo, tanto en fresco como en seco, del que España es el mayor productor europeo con más de 30.000 toneladas anuales y 22.000 hectáreas de cultivo, se ha convertido en el nuevo comodín de los grandes fabricantes de alimentación. Gracias a su excelente imagen saludable, por sus altos contenidos en fibra, calcio, magnesio y emolientes para el tracto intestinal entre otros, se ha convertido en un producto muy versátil utilizado como reclamo comercial en numerosas presentaciones de lo más variadas: la cervecera aragonesa Ámbar acaba de lanzar una cerveza con higos llamada Caerá Esta Breva; Danone cuenta con un Activa con higos; Casa Tarradellas cuenta con minifuet con higos y con una Pizza con higos entre su portfolio; Apis ha sumado a su línea Suavittas de cremas untables de pavo la elaborada con higos; Burgo de Arias lanzó hace tiempo sus boletas de quesos con corazón de higo; La Chinata dispone de un vinagre balsámico con higos; Helios sumó a su gama de mermeladas la de higos; la cervecera bilbaína La Salve ha lanzado una novedosa mermelada de higos con cerveza… sin contar las más de diez empresas que elaboran ya en el mercado español bombón de higo o higos con chocolate; y las que también elaboran micuit de higo o barritas energéticas.

El higo también se ha convertido en un gran producto reclamo para la gran industria cosmética para el cuidado de la piel y el cabello con distintos tipos de geles y champúes, como los elaborados por la multinacional Garnier.

Una buena parte del trabajo del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos), recientemente creado dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, pasa por trabajar en incorporar nuevas presentaciones y elaboraciones al mundo del higo, mejorando su trazabilidad desde el campo y su seguridad alimentaria con innovaciones tecnológicas. El Programa tiene su sede en la provincia de Cáceres y Extremadura es la principal productora española de higos secos, por delante de Andalucía y Baleares.

Reforzar la imagen y cualidades saludables el higo, gracias a mejoras en su recolección, almacenamiento y elaboración, es otro de los objetivos clave del Grupo Operativo, y de las empresas, cooperativas e instituciones investigadoras colaboradoras.

Los grandes fabricantes de productos alimentarios han escogido al higo por su imagen internacional como “healthy food” o comida saludable, al igual que ocurre con el aceite de oliva virgen extra que sirve de reclamo también para numerosas presentaciones, desde patatas fritas hasta conservas de pescado y verdura, pastelería industrial e incluso embutidos loncheados. El uso de higos en numerosos productos también tiene que ver mucho con el fuerte crecimiento del segmento de productos veganos en las cadenas de súper e híper, incluida ya las marcas blancas de los fabricantes.

Javier Oliva (Pimentón La Chinata): “Una lata de DO Pimentón de la Vera vale poco y aporta mucho a las comidas”

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Entrevista con
Javier Oliva
Director de Exportación de Pimentón La Chinata

La Chinata pasa por ser la empresa de la DO Pimentón de la Vera más conocida y con más presencia en los mercados internacionales.

¿La exportación es clave en vuestra actividad?

Llevamos exportando 25 años y tenemos presencia en unos 60 países. En torno al 70% de nuestra actividad procede de la exportación. El mercado nacional es muy complicado, sobre todo por el factor precio, y las mezclas con otros pimentones existentes. Y las calidades entre el Pimentón de la Vera y los pimentones importados no tienen nada que ver.

¿Cuál es la principal diferencia con otros pimentones?

Principalmente el ahumado. La clave está en la Denominación de Origen, que asegura la calidad y el origen. Dentro de la propia DO ya es más difícil diferenciar las calidades. No todos los lotes son iguales al ser un producto natural. Nosotros hemos lanzado un pimentón Premium seleccionado mano a mano como se hacía antiguamente.

¿El cliente industrial, sobre todo la industria cárnica de embutidos, sigue siendo muy importante?

Se trata de clientes que miran mucho el precio y donde resulta muy difícil que cambien de marca proveedora. Son marquistas. Es verdad que ha aumentado mucho la producción de chorizo de cerdo blanco para exportación, sobre todo en Cataluña, y eso es bueno para el sector del pimentón. Aunque no solo es importante la industria cárnica sino otras como la de especies, snacks, salsas o preparados de otros tipos.

El mundo de las especies está de moda, ¿también pasa con el pimentón?

El pimentón de calidad va a más. Es un condimento que aporta color y sabor y además es natural. La diferenciación del ahumado se nota mucho. Ha sido una gran labor de la Denominación de Origen, que se ha convertido en una marca en sí muy conocida. El pimentón de Murcia por ejemplo no se diferencia para nada del de China o Perú. Cada vez está más presente en las grandes superficies. Una lata de la DO Pimentón de la Vera vale poco y aporta mucho a las comidas.

Marcos del Pozo (Finca Telena): “Hay productos ecológicos de gran calidad que cuesta encontrar por falta de comercialización”

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Entrevista con
Marcos del Pozo
Director de Finca Telena

Extremadura es una de las grandes potencias productoras de agricultura ecológica, aunque tiene un gran déficit de comercialización directa de sus productos. El proyecto Finca Telena, con sede en La Garrovilla, aspira a poner en valor los productos ecológicos extremeños en el mercado internacional y en España. En la actualidad, su portfolio lo componen aceite de oliva virgen extra, licopeno, pimentón de La Vera, delicias de frutos secos y sales y hierbas aromáticas.

¿Falta un mayor impulso a la comercialización de los productos ecológicos extremeños?

Hay muchos productores y elaboradores de productos eco en la región que trabajan a granel y no pueden o quieren dar el paso siguiente. Con Finca Telena lo que buscamos es dar un mayor valor añadido a los productos de la región, de excelente calidad. Con una imagen y marca común. Queremos tener la mejor familia de productos ecológicos de Extremadura. Iremos ampliando la gama actual siempre sobre la base de productos importantes en la Dieta Mediterránea, avalada por su carácter saludable.

¿El proyecto está pensado más para la exportación?

Es una parte fundamental, con Estados Unidos, Centroeuropa y Asia como grandes objetivos. En España estamos presente en el espacio bio de El Corte Inglés -La Biosfera- desde hace un año. También hemos estado este año en Alimentaria de Barcelona y en el Salón Gourmets de Madrid. A veces ocurre que hay productos de primera calidad y únicos y cuesta encontrarlos. Nos ocurre con el Licopeno por ejemplo y queremos estar en puntos estratégicos de Extremadura también.

¿Por qué Extremadura es una potencia en producción ecológica pero no en comercialización?

Extremadura se ha dedicado más históricamente a la producción en el campo y a los graneles que a la comercialización. Las principales cadenas de distribución son catalanas, madrileñas o vascas y los productores andaluces o extremeños. No hay que descuidar nunca el último eslabón de la cadena porque sino el producto se puede quedar en el almacén.

El Grupo Operativo del Higo Seco difunde en las redes sociales los avances tecnológicos del sector

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El higo seco cada vez tiene más protagonismo en las redes sociales para llegar tanto a productores -particulares, empresas y cooperativas- como a los clientes finales del  producto. Un buen ejemplo de ello es la presencia activa on line del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco, concedido por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020.

Dicho Grupo Operativo, coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja con sede en La Torre de Santa María (Cáceres), ha puesta en marcha tanto la web https://gohigos.adismonta.com/ como la cuenta de twitter @gohigos para difundir los objetivos del programa y acercar al sector las mejoras tecnológicas que se están analizando y aplicando ya en algunos casos para mejorar la competitividad del sector y sobre todo garantizar la mejor trazabilidad sanitaria.

Los socios que forman parte de este programa operativo son, además de ADISMONTA, la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres), la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres), la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Ávila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura, a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco, como colaborador, la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres), y como subcontratados, el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

La presencia destacada en redes sociales pretender acerca todas las investigaciones en marcha, fundamentalmente llevadas a cabo por Cicytex y por la Universidad de Extremadura en diferentes ámbitos, que van desde la recolección del producto en los propios higuerales hasta el mejor tratamiento y conservación de los mismos una vez que llegan a las empresas o cooperativas comercializadoras además del control biológico de plagas y la obtención de un distintivo de calidad. Con la presencia activa en internet y redes sociales, el Grupo Operativo del Higo llegará a todo el sector productor y comercializador español del higo seco.