alimentos de calidad

Heliana Sánchez y Fiona Miller (Sánchez&Miller Gourmet Experiences): “Es un orgullo llevar los tesoros agroalimentarios que tenemos en Extremadura a Reino Unido”

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Foto: ©Pío Morales

Entrevista con
Heliana Sánchez y Fiona Miller
fundadoras de Sánchez&Miller Gourmet Experiences

¿Cómo surgió la idea de exportar productos agroalimentarios de calidad extremeños y más concretamente a Escocia? 

Fiona y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo, ella es escocesa y yo argentina, afincadas en Extremadura desde hace más de 26 años. Dado que las dos somos unas enamoradas de esta tierra y su gastronomía, nos surgió la idea, (después de barajar diferentes emprendimientos), de exportar a Reino Unido los tesoros que tenemos en esta despensa de España y que tanto gustan a familiares y amigos cada vez que nos visitan.

¿Pensáis ampliar la oferta a otros países?

Tenemos varias propuestas muy tentadoras que surgieron de forma casual durante este año, pero que le iremos dando forma a partir del segundo semestre del 2018.

Habéis estado muy centradas en jamón ibérico, quesos y aceite de oliva virgen extra ¿Pensáis ampliar a otros productos?

Inicialmente nos hemos centrado en el AOVE, nos hemos estado formando, para saber más y mejor de ese producto y esos conocimientos nos permiten “culturizar” sobre sus beneficios y propiedades. También damos charlas en diferentes escuelas de cocina. Es importante que los futuros chefs sepan distinguir y diferenciar un AOVE de un AOV y de un aceite de oliva. No es lo mismo. Nuestra misión no se limita a vender. Creemos que todo pasa por la cultura, hoy en día nos gusta ser “consumidores inteligentes” y saber bien lo que compramos, saber que merece la pena pagar por calidad, sobre todo cuando eso se traduce en salud.

Continuando con el jamón ibérico, después de tantos años viviendo en España, en Extremadura, obviamente nos hemos enamorado hasta de “los andares del Cerdo Ibérico”. Todo lo bueno se pega. Y aquí se es muy conocedor de este producto. Lo que nos ha facilitado aprender sobre él. El tema del vino, es más difícil, por las licencias que se necesitan, y el control que tiene el gobierno del Reino Unido sobre el alcohol. Pero no nos importaría abrir puertas y contactos a bodegas de la región.

¿El jamón ibérico es suficientemente conocido en Reino Unido? ¿Y el aceite de oliva virgen extra?

En la alta restauración y tiendas gourmets, sí, es valorado. Pero nunca está de más resaltar sus cualidades y los motivos de por qué es un producto tan preciado. Y el AOVE, es conocido porque los italianos lo introdujeron hace muchos años y supieron hacerle hueco en las estanterías de Reino Unido. Nosotras ahora defendemos la calidad de nuestros aceites extremeños. Hay algunos tan premiados y reconocidos, que para nosotras es un orgullo representarlos y hacer catas con ellos. Nos hacen sentir seguras que estamos llevando lo mejor.

¿Se valora mucho en el mercado anglosajón el carácter artesanal y natural de los productos como los que ofrece una región como Extremadura, con gran riqueza medioambiental?

Claro que se valora, y mucho. Pero también tiene que ir de la mano de un buen hacer y una profesionalización de la actividad, para que cada uno de los productos y etiquetas cumplan con los requisitos del mercado anglosajón.Y el packaging define mucho la elección entre un producto y otro, ya que antes de probarlo o de contarles de la tradición y calidad que hay detrás, antes les entró por los ojos.

Por vuestra experiencia, ¿ha cambiado mucho la mentalidad exportadora de las empresas extremeñas?

Hay empresarios que nos despiertan verdadera admiración y nos contagian su pasión. Buscan la excelencia en su producción consiguiendo destacar y ganar en cada uno de los concursos internacionales en los que se presentan. Eso a nosotras nos llena de orgullo, llevar productos que han sido reconocidos, que han competido a un alto nivel y además han traído la medalla para Extremadura. Esperamos que cada vez haya más empresarios que sigan esta filosofía y trayectoria.

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El chef Alberto Montes del Restaurante Atrio, ganador del X Premio Espiga Corderex-Caja Rural de Extremadura

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La receta ganadora del concurso

El chef Alberto Montes del restaurante Atrio de Cáceres, el único dos Estrellas Michelin de la región, ha sido el ganador de la 10ª edición del Premio Espiga, el galardón que cada año otorgan Corderex y Caja Rural de Extremadura a la mejor propuesta gastronómica de Cordero de Extremadura ‘Corderex’.

Rulo de cordero en costra de especias con salsa de tomillo’ ha sido la receta ganadora premiada con una dotación económica de 1.000 euros; además de un diploma certificado que será entregado a todos los finalistas del concurso.

Mario Mera Gómez-Bravo, presidente de la IGP Cordero de Extremadura, y Urbano Caballo, presidente de Caja Rural de Extremadura, fueron los encargados de hacer la entrega del premio junto con Juan Pedro Plaza, presidente del jurado, y Antonio Cabezas, director general de Agricultura y Ganadería del Gobierno de Extremadura.

En su décima edición el concurso de cocina retó a los profesionales de la hostelería y restauración extremeña a idear una original receta que represente la dieta mediterránea. Los seis chefs finalistas han competido hoy en el certamen final donde han tenido que elaborar in situ y presentar al jurado seis medias raciones de su receta con Cordero de Extremadura como ingrediente principal, además de una ración completa para la evaluación de la presentación y el emplatado.

Para su participación en el concurso, el ganador, Alberto Montes, ha preparado la receta destacando el sabor del Cordero de Extremadura ‘Corderex’, “Es un rulo de cordero, con una carne de muy buena calidad, está palmado y relleno con un poquito de paté de cordero con especias, bridado y metido dentro de una crepineta, acompañado con un puré de brócoli con pipas de girasol y salsa de tomillo con mucha reducción”

El chef ha valorado el certamen y ha confesado llevar tiempo detrás del galardón. “Estoy muy contento, llevaba unas cuantas ediciones presentándome y tenía muchas ganas de conseguir algo extremeño”.

Los otros cinco chefs participantes nos han descubierto las mejores recetas de cordero de la cocina mediterránea y otras formas de degustar esta carne.

Algunas de las recetas que se han dejado ver en la final son ‘Pierna de Cordero asada con texturas de vino tinto, semiesfera de naranja y polvo de aceituna de oliva’ o un ‘Rulo de cordero confitado, parmentier de plantación acompañado de colmenilla rellena de crema de tuétano’.

Raúl Muñiz, director técnico de la IGP Corderex, ha valorado esta edición “con mucha participación para llegar a la final y mucho nivel entre los seis concursantes de hoy y coincidiendo con el jurado una de las ediciones más difíciles debido al gran nivel presentado en todas las recetas, que es más alto en cada edición”.

Ya está en la calle el número de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA

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La búsqueda de cultivos alternativos y la posible instalación de una industria azucarera en Mérida han generado un nuevo interés por el cultivo de la remolacha en nuestra región. Según ha declarado a CAUDAL DE EXTREMADURA, el presidente de Asaja Castilla y León, España tiene margen para producir 80.000 toneladas más.

Otro cultivo alternativo que se extiende día a día en Extremadura es el del almendro. Las comarcas del Valle del Tiétar y Campo Arañuelo esperan triplicar sus plantaciones, que ya superan las 1.000 hectáreas. Además, CAUDAL DE EXTREMADURA incluye varios reportajes sobre el cultivo intensivo del almendro, así como su recolección mecanizada en seto.

Otros temas de interés van desde la influencia del cambio climático en los cultivos tradicionales y punteros en nuestra región, a diversas entrevistas, entre las que destacan la de Álvaro Simón, presidente de EA Group, que agrupa el 20% de la carne de ovino de Extremadura y Andalucía; la de Félix Liviano, presidente de la sectorial del Arroz de Coopreativas Agro-alimnetarias de Extremadura; y la de Lucía Maesso Corral, presidenta de AECERIBER, entre otras.

Este nuevo número especial de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA, como cada año, tiene como protagonista una GUÍA DE NEGOCIOS EXTREMADURA-PORTUGAL, en la que se diseccionan las relaciones económicas entre nuestra región y el país vecino, en la que se incluyen, además, entrevistas con Rosa Balas, directora general de Acción Exterior de la Junta de Extremadura o Dina Lopes, responsable de proyectos estratégicos de Consulai, una de las mayores consultoras especializada en el sector agroalimentario, agrario y forestal de Portugal; a lo que hay que añadir sendos artículos de la presidenta de la Diputación de Cáceres, Rosario Cordero, y del presidente de la Diputación de Badajoz, Miguel Ángel Gallardo.

También incluimos en nuestro nuevo número otro amplio suplemento especial dedicado al VIÑEDO, BODEGAS y VINOS de nuestra región, con diversos reportajes, análisis del sector y diversas extrevistas.

Como viene siendo habitual, nuestro suplemento ALMAZARAS Y OLIVAR, recoge toda la actualidad de un sector tan importante en nuestro agro, que esta campaña se presenta con ciertas dudas ocasionadas por el mal año climatológico. En este número entrevistamos al director general de Elaia, que explota olivares y gestiona almazaras para el gigante Sovena, Ramón Rivera; a Juan Parras, gerente de Olequia y productor de olivar superintensivo y a Antonio y Javier Villegas, gerentes de OleoExt.

Otros temas de interés, como la entrevista a Gisela Radant Wood, autora de The Sierras of Extremadura, un riguroso y encantador libro de senderismo en nuestra región publicado en inglés, o un reportaje dedicado a los últimos héroes de la trashumancia -sin olvidar nuestra sección de MOTOR PREMIUM-, completan el número de otoño de CAUDAL DE EXTREMADURA.

Para suscribirse a la revista Caudal de Extremadura en papel,
llamar al Tel. 670 67 55 71 ó contactar con el email caudaldeextremadura@gmail.com

Antonio Fernández de Molina (Cortijo de Sarteneja): “Haremos nuevas mermeladas artesanas de higos, tomate y membrillo”

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Entrevista con
Antonio Fernández de Molina
Gerente de Cortijo de Sarteneja

Los Fernández de Molina, padre e hijo, decidieron sacar provecho en 2013 a una de las zonas tomateras más importantes de Extremadura, Pueblonuevo del Guadiana, con un producto casero y natural: el tomate frito de la receta de su casa de toda la vida. Para después entrar en otros productos como las mermeladas ecológicas artesanas.

¿Por qué es diferente el tomate que elaboráis?

Porque solo lleva tomate frito, aceite de oliva virgen extra de la variedad morisca de Los Santos de Maimona y sal. Nada más. Nada de azúcar como otros tomates que se dicen artesanos. El mercado busca calidad y no volúmenes, que era la idea que se nos han vendido siempre en Extremadura desde el Plan Badajoz. La idea de pagar por unidad y no por kilo.

¿Cómo fue entrar también en el mundo de las mermeladas ecológicas artesanas?

La acogida del tomate fue buena y después de hablar con la gente vimos que podía ser una buena idea. Comenzamos con albaricoque, naranja amarga y fresa y tras la temporada del verano haremos la de higos, membrillo y tomate. Siempre con materia prima de calidad que puede no ser extremeña a veces como la naranja amarga de Sevilla o la fresa de Huelva. Y sin tanto tratamiento de calor. También tenemos una especie de mermelada de cerveza que hacemos con la cerveza artesana Terapia de la marca Ballut de Badajoz. Nuestras mermeladas no solo están pensadas para el desayuno sino como complemento de otras comidas y presentaciones.

¿Hay que seguir investigando con las posibilidades que ofrece el tomate?

Sí, hay que seguir haciendo cosas, sobre todo con los desperdicios de las fábricas que se su suministraran con aceite de oliva serían un magnífico alimento para animales.

José Severiano Fernández de la Cruz (Sevebrau): “Las grandes cerveceras industriales ya no se ríen de las cerveceras artesanas”

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Entrevista con
José Severiano Fernández de la Cruz
Maestro cervecero de Sevebrau

Para muchos, José Severiano Fernández de la Cruz es el pionero de la cerveza artesana de Extremadura. Y uno de los ocho primeros miembros de la Asociación de Cerveceros Artesanos de España. En cantidad y calidad, su cervecera Sevebrau es un referente en Extremadura. Muy respetado en el mundo craft beer, no deja de innovar y preparar nuevas cervezas que se unen a su larga lista: Castúa Pale Ale, Gusti Export Lager, Weizen, EX 1 IPA Seve-Boris, The Buzzos, Abril –con arroz de las Vegas Altas–, Serona Strong Ale, Colibrí, colaboración con una cervecera alemana, la Vinífera, en colaboración con un laboratorio de Villafranca de los Barros, o sus últimas novedades: una cerveza suave y turbia con patata y una Imperial Stout de 7 grados con crianza en barrica de oloroso de La Palma del Condado: Poema Breve Nº 1.

¿Cómo ves la evolución de las cervezas artesanas en Extremadura?

Evolucionará igual que el mercado español como ha ocurrido también en Estados Unidos donde las artesanas ya tienen una importante cuota de mercado del 15 al 18%. Tardarán años pero llegará. Aunque está resultando muy complicada su venta, también en parte por su despoblamiento. Casi toda nuestra producción va fuera de la región.

¿Es falta de cultura cervecera también entre los profesionales hosteleros o la rutina de tener solo las cervezas industriales?

Falta formación e interés por diferenciarse. El santo grial de la hostelería actual es la diferenciación. Hay que ser atrevidos y valientes y ofrecer cosas que sorprendan al cliente.

¿Tener tu propio punto de venta con la Sevebrau Tavern en Villanueva de la Serena ha sido crucial?

Lo tuve claro desde el principio. Lo había visto desde dentro del mundo de las artesanas y desde que comencé, y en mis viajes para aprender y formarme. La competencia de las cerveceras industriales es brutal en el mundo de la botella. Cualquier cerveza artesana se va al doble que una industrial. Es una forma de coger el pulso al cliente y ver sus gustos, en aromas, grados, amargor… Eso sí, es importe innovar, pero se trata de hacer un producto bebible que tenga rotación. De nada vale hacer la campeona de las cervezas amargas si no se vende. Tendrá muchos premios pero nadie la beberá.

¿Las grandes cerveceras industriales les toman ya en serio?

Hace diez año se reían de nosotros. Ahora ya no, porque ven que es un fenómeno imparable en los grandes países consumidores mundiales y aquí también, aunque con algo más de retraso. Cuando la cuota de mercado de las artesanas llegue al 15%, las propias industriales tendrán una importante cuota de mercado. Grupos como Mahou ya han creado una filial para agrupar sus participaciones en cerveceras independientes en Estados Unidos o España.

Y si alguna vez llamara a la puerta de Sevebrau una gran cervecera ¿que les diría?

Pues no lo sé, porque no sé en el futuro cuál será mi situación personal en el futuro. Pero ahora mismo estoy muy a gusto y centrado en el proyecto y en seguir haciendo cosas nuevas.

Hasta ahora cuenta con un punto de venta propio en Villanueva de la Serena ¿van a abrir más en Extremadura?

Estamos estudiando la posibilidad de abrir más puntos de venta en Extremadura. Tenemos el de Villanueva de la Serena al lado de la fábrica y otro en franquicia en Don Benito que vamos a quedarnos en propiedad. También hay otro punto de venta en Madrid, en el Barrio de Los Ángeles. Tenemos que aprender el oficio de hosteleros porque nosotros somos cerveceros. Aunque todo es ponerse.

¿Hay posibilidad de que Extremadura produzca las materias primas claves para elaborar cervezas artesanas?

Se están haciendo pruebas con el lúpulo en Extremadura, pero tenemos el factor en contra de la climatología. Aunque todo es posible en agricultura. En cuanto a la instalación de malterías, haría falta un gran volumen que con las cerveceras extremeñas no sería suficiente, y para abastecer a otras regiones tenemos el hándicap de la logística.

Juan José Iglesias (Corte y Jamón): “Vamos a abrir nuestra primera tienda de ibéricos en Madrid”

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Entrevista con
Juan José Iglesias
Gerente de Corte y Jamón

Al pasar por la Avenida Virgen de la Montaña de la capital cacereña se puede ver el moderno escaparate de la tienda gourmet de ibéricos, Corte y Jamón, cuyos promotores pretenden franquiciar a nivel nacional.

¿Qué ofrece diferente una tienda de Corte y Jamón frente a otro tipo de establecimientos de este tipo?

Nuestra tienda gourmet se aleja mucho de la imagen de la charcutería sobrecargada de productos. Solo contamos con productos de alimentación muy exclusivos, casi todo de Extremadura, con el jamón ibérico al corte como producto estrella. Con un concepto muy minimalista y limpio, y con una relación-calidad precio buena. Además de ibérico también hay aceites de oliva virgen extra, quesos, mermeladas, vinos… Llevamos ocho años trabajando en Cáceres pero con la nueva tienda un año más o menos.

¿El modelo de franquicia es el ideal?

Estuvimos en la feria Expofranquicia en Madrid y tuvo buena acogida. Vamos a abrir la primera tienda en Madrid y esperamos hacer entre 5 a 8 aperturas en los próximos meses. La tienda de Cáceres es el modelo que queremos mostrar a los franquiciados interesados. No es necesaria una inversión muy grande. Para un local de 35 metros cuadrados valdría con unos 32.000 euros. Además formamos en el corte de jamón franquiciados en Cáceres. Por ahora abriremos más tiendas en Extremadura porque hay mucha competencia.

¿También exportan ibéricos a Estados Unidos?

Si nos encargamos de la exportación en loncheado cortado a mano de ibérico de Señorío de Olivenza. Somos optimistas por la gran calidad del producto y ya hemos realizado contactos en Manhattan, Virginia y Oregón.

Jesús Martínez (Quesos Doña Leonor de Alburquerque): “Tenemos la patente nacional del queso de cabra con jamón ibérico”

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Entrevista con
Jesús Martínez
Gerente de Quesos Doña Leonor de Alburquerque

¿Cuál ha sido el origen y la trayectoria hasta el momento?

Llevamos 10 años elaborando quesos, los cuatro primeros solo con quesos tradicional y después con numerosas presentaciones ya que vimos que la innovación y la diferenciación eran el único camino: quesos semicurados de cabra con jamón ibérico, con boletus edulis, con cebolla caramelizada, con aceitunas, con romero y orégano, con Pimentón de la Vera…También hacemos cremas de queso fundido en siete sabores. Tememos la patente nacional de queso de cabra con jamón ibérico. Tenemos una cuba de producción de 1.000 litros de leche. Estamos elaborando unos 3000 litros semanales. El 40% de la producción se vende en Extremadura, aunque nos gustaría ser más valorados.

¿Cuentan con ganadería propia?

Llevamos cuatro años comprando la leche a la cooperativa Cooprado de Casar de Cáceres, aunque procede de ganaderos de nuestra zona a los que incluso conocemos, por San Vicente de Alcántara, Salorino, Aliseda…Tener un camión propio en carretera nos suponía mayores costes y estar todo el día con temas de legislación  y requisitos. Y de estar forma, lo tenemos resuelto. Y además cuando compras la leche a un tercero sabes al menos que podrás tener vacaciones. Podemos comprar la leche adaptándonos a nuestras necesidades y ventas.

No estar en ninguna de las tres denominaciones de queso de la región ¿qué les supone?

Pues trabajar con más fuerza e imaginación aún para competir en ese mercado. No podemos incorporarnos porque estamos muy alejados de ellas. Hay que hacer quesos de calidad y diferentes.

¿Los precios de los quesos de cabra dan para vivir bien?

Nunca hemos querido entrar en la guerra de precio de muchas queserías, Yo se lo que cuesta hacer y lo que valen mis quesos. Los cabreros a día de hoy están cobrando precios muy bajos por su leche, que nos les da para vivir dignamente. Va a ser un problema porque ningún joven va a querer tener cabras.