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Almoharín celebra la II Feria Agroalimentaria del Higo para reivindicar la capitalidad europea de tan singular producto

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Los próximos 28 y 29 de septiembre tendrá lugar en la localidad cacereña de Almoharín la II Feria Agroalimentaria del Higo, que este año contará con la destacada presencia de Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura. Organizada por el Ayuntamiento de Almoharín y patrocinada por la Diputación de Cáceres y la Cooperativa Regadhigos, pretende dar a conocer y poner en valor el enorme potencial del cultivo del higo, así como de sus productos derivados, en esta comarca.

El viernes 28 de septiembre tendrá lugar la Jornada Técnica, en la que serán entregados los premios Innova Ficus, que distinguen la labor de apoyo, difusión e impulso al sector del higo, a Guillermo Fernández Vara, presidente de la Junta de Extremadura, y a Francisco Cortijo, director de la revista Caudal de Extremadura y editor del portal www.higosandfigs.com. A continuación darán inicio las ponencias técnicas sobre la innovación, exportación y producción del higo. Durante el descanso se degustarán diversos productos elaborados con higo para dar paso a un interesante showcooking a cargo del prestigioso cocinero extremeño Pepe Valadés.

El sábado 29 de septiembre tendrá lugar la Feria Agroalimentaria con la apertura, a partir de las doce del mediodía, de las diferentes carpas y stands. Una pequeña obra de teatro “Higos y relatos de antaño”, a cargo del Grupo de Teatro “San Cristóbal”, dará paso al recorrido Gastronómico por los diferentes stands donde se ofrecerán exquisiteces culinarias con el higo como base, así como la degustación de diversos productos extremeños.

Espectáculos musicales, electronic music show y dj’s,  así como un concierto gratuito a cargo del cantante extremeño Huecco, pondrán la parte lúdica y musical a la Feria.

Esta II Feria Agroalimentaria del Higo pretende difundir el hecho de que Extremadura es la primera comunidad autónoma española en extensión y producción de higos, y que la principal zona de producción de higos secos de Cáceres tiene su epicentro en la villa de Almoharín, a través de su sociedad cooperativa Regadhigos.

La nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco avanza en las ventajas de contar con un distintivo de calidad

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Foto de familia de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en Montánchez

La creación y potenciación de un distintivo de calidad que dé valor a la calidad de la producción de las empresas y cooperativas integradas fue uno de los puntos clave de la nueva reunión del Grupo Operativo del Higo Seco celebrada en el Salón de Plenos del Ayuntamiento de Montánchez el pasado día 5 de septiembre.

Dicho distintivo, Go Higos, certificará la calidad en la producción de los higos secos de toda su cadena alimentaria, desde el campo y su recolección hasta su traslado, almacenamiento por parte de los productores, entrega, almacenamiento en la cooperativa o empresa, escaldado y envasado final. Este distintivo servirá para diferenciar los higos que cumplan con todos los requisitos que lo socios productores y comercializadores del grupo acuerden como exigibles.

A la nueva reunión del Grupo Operativo asistieron representantes de Adismonta, Cooperativa Regadhigos de Almoharín, Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez, Exmesa, Universidad de Extremadura, Cicytex y Creaemprende. La próxima reunión del Grupo está prevista que se realice en las instalaciones de la Cooperativa Gredosur en Poyales del Hoyo (Ávila), reforzando el carácter suprautonómico del mismo.

El distintivo de calidad en el que quiere trabajar el Grupo Operativo va más allá de una denominación de origen o indicación geográfica de calidad, sino que quiere centrar sus esfuerzos en la trazabilidad y seguridad alimentaria para lograr que el producto final que llegue al consumidor cumpla con todos los requisitos exigidos en esta materia. El distintivo de calidad tendrá en cuenta la creciente importancia del mercado internacional en la comercialización de higos.

Hay que recordar que el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 ha concedido un Programa Operativo para el Sector del Higo Seco que será coordinado desde ADISMONTA, la Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Montánchez y Tamuja. Esta comarca cacereña atesora la mayor producción de higo seco de Extremadura y de España, centrada en la variedad Calabacita.

Los socios que forman parte de este programa operativo son además de ADISMONTA la Sociedad Cooperativa Regadhigos de Almoharín (Cáceres), la Sociedad Cooperativa San Sebastián de Arroyomolinos (Cáceres) , la Cooperativa Nuestra Señora de la Consolación del Castillo de Montánchez (Cáceres),la Cooperativa Gredosur de Poyales del Hoyo (Avila), la empresa Exmesa de Badajoz, la empresa Alfonso Cruz S.L. de Villar de Rena (Badajoz) y la Universidad de Extremadura a través del Grupo de Investigación de Calidad y Microbología de los Alimentos (Camiali) del Instituto Universitario de Investigación de Recursos Agrarios.

También forman parte del Grupo Operativo del Higo Seco como colaborador la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte de Valdastillas (Cáceres) y como subcontratados el CICYTEX (Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura) y la empresa Creaemprende S.L.

El higo se convierte en el nuevo producto reclamo de las empresas alimentarias por su imagen saludable

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El higo, tanto en fresco como en seco, del que España es el mayor productor europeo con más de 30.000 toneladas anuales y 22.000 hectáreas de cultivo, se ha convertido en el nuevo comodín de los grandes fabricantes de alimentación. Gracias a su excelente imagen saludable, por sus altos contenidos en fibra, calcio, magnesio y emolientes para el tracto intestinal entre otros, se ha convertido en un producto muy versátil utilizado como reclamo comercial en numerosas presentaciones de lo más variadas: la cervecera aragonesa Ámbar acaba de lanzar una cerveza con higos llamada Caerá Esta Breva; Danone cuenta con un Activa con higos; Casa Tarradellas cuenta con minifuet con higos y con una Pizza con higos entre su portfolio; Apis ha sumado a su línea Suavittas de cremas untables de pavo la elaborada con higos; Burgo de Arias lanzó hace tiempo sus boletas de quesos con corazón de higo; La Chinata dispone de un vinagre balsámico con higos; Helios sumó a su gama de mermeladas la de higos; la cervecera bilbaína La Salve ha lanzado una novedosa mermelada de higos con cerveza… sin contar las más de diez empresas que elaboran ya en el mercado español bombón de higo o higos con chocolate; y las que también elaboran micuit de higo o barritas energéticas.

El higo también se ha convertido en un gran producto reclamo para la gran industria cosmética para el cuidado de la piel y el cabello con distintos tipos de geles y champúes, como los elaborados por la multinacional Garnier.

Una buena parte del trabajo del nuevo Grupo Operativo del Higo Seco (Go Higos), recientemente creado dentro del Programa Nacional de Desarrollo Rural 2014-2020 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, pasa por trabajar en incorporar nuevas presentaciones y elaboraciones al mundo del higo, mejorando su trazabilidad desde el campo y su seguridad alimentaria con innovaciones tecnológicas. El Programa tiene su sede en la provincia de Cáceres y Extremadura es la principal productora española de higos secos, por delante de Andalucía y Baleares.

Reforzar la imagen y cualidades saludables el higo, gracias a mejoras en su recolección, almacenamiento y elaboración, es otro de los objetivos clave del Grupo Operativo, y de las empresas, cooperativas e instituciones investigadoras colaboradoras.

Los grandes fabricantes de productos alimentarios han escogido al higo por su imagen internacional como “healthy food” o comida saludable, al igual que ocurre con el aceite de oliva virgen extra que sirve de reclamo también para numerosas presentaciones, desde patatas fritas hasta conservas de pescado y verdura, pastelería industrial e incluso embutidos loncheados. El uso de higos en numerosos productos también tiene que ver mucho con el fuerte crecimiento del segmento de productos veganos en las cadenas de súper e híper, incluida ya las marcas blancas de los fabricantes.

Jara Baztán (La Huerta de La Vera): “En calidad podemos compararnos con el espárrago de Navarra, pero sus precios son mucho más altos”

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Entrevista con
Jara Baztán
Directora de Ventas de La Huerta de La Vera

¿Cuál fue el origen de la empresa y su trayectoria en los últimos años?

Tiene su origen en la escisión de la empresa Jarcha, que se dedicaba antiguamente a la producción de espárragos y mucha conserva de muchos tipos. La Huerta de La Vera tiene una trayectoria de 12 años ubicada en Rosalejo. Estamos especializados en espárrago blanco en fresco, sobre todo a Alemania, Suiza y Francia, y después cuando acaba la campaña en estos mercados de exportación hacemos espárragos en conserva. También hacemos algo de pimiento del piquillo. Es un cultivo que requiere mucha mano de obra e inversión. No es un cultivo sencillo.

¿El espárrago blanco en fresco tiene más mercado en la exportación que en España?

Influye mucho los hábitos de consumo de la gente. Por ejemplo en Alemania y los países del norte de Europa están más acostumbrados a tomarlos en fresco, Incluso hay  supermercados que tienen hasta peladores de espárragos. Aquí en España estamos acostumbrados a la conserva, o al espárrago verde que sí se consume más en fresco. El blanco muy poquito. Aunque sí se nota ya que la gente va preguntando por el blanco para tenerlo fresquito. España tiene la capacidad de ofrecer espárrago blanco antes que los países del Norte. En una campaña normal hacemos unos 800.000 kilos de espárragos blancos para exportación.

¿Y en el mercado nacional es muy difícil competir con el de Navarra?

La gran diferencia es que no contamos con la ayuda de la DO potente como la de Espárrago de Navarra. Pero por la tierra tan buena que tenemos aquí y por la experiencia en el cultivo, no hay grandes diferencias con el espárrago de Navarra. El problema es que los costes son similares, pero su precio de venta es mucho más alto. De hecho, mi abuelo y padre eran navarros.

¿Pensáis en otros cultivos alternativos?

Pensamos mucho en brócoli. Y también hemos diversificado con el almendro hace un par de años en intensivo y con el olivo superintensivo en Arbequina esta campaña.

Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Las compras de Arrocerías Pons en Extremadura superan los 15 millones de euros

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Arrocerías Pons, propiedad de la familia Pons Muñoz, ha aumentado sus ventas un 5% en 2017, hasta alcanzar las 70.000 toneladas de arroz. Paralelamente, sus ventas en valor han superado los 58 millones de euros, cifra que representa un crecimiento del 16% respecto al ejercicio anterior. Pons es interproveedor de Mercadona y fabrica su marca de arroz Hacendado en diferentes variedades.

La empresa cuenta con una destacada presencia en Extremadura al ser la propietaria de la histórica Arrocerías Dorado de Don Benito desde 2015 y mantener importantes compras de arroz en la región. La empresa mantiene acuerdos estables con agricultores y cooperativas de la zona, tanto en las Vegas Bajas como en Vegas Altas, donde sus compras superan los 15 millones de euros.

La inversión en la fábrica de Don Benito ha sido de 500.000 euros, tanto en la mejora de sus instalaciones como en optimización de la calidad e sus productos. El número de empleado en la factoría se sitúa en 41, con un aumento del 8%.

El 95% de las compras de arroz es nacional, mientras que el 5% restante corresponde a importaciones de variedades que no se producen en España (basmati, jazmín, salvaje).

Francisco José Escobar (Sol de Badajoz): “Estamos apostando por nuevos cultivos como las granadas y los caquis”

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Entrevista con
Francisco José Escobar
Presidente de Sol de Badajoz

¿Cuáles son actualmente vuestras principales líneas de productos tanto en producción como en comercialización?

Todas las especies que producimos son importantes para nuestros objetivos comerciales. Analizamos la viabilidad de cada cultivo a nivel comercial, dando a cada uno de ellos un enfoque basado en el mercado objetivo. El producto más demandado es la ciruela, debido a que Extremadura es la cuna de la producción de esta especie. Asimismo, tenemos líneas bastante fuertes en nectarina, melocotón y albaricoque.

¿Las demandas de los mercados internacionales han hecho cambiar mucho en los últimos años las variedades a producir? ¿Hay nuevas frutas en las que Extremadura también puede entrar que están teniendo un protagonismo creciente?

Si, de hecho nuestra empresa está apostando por nuevos cultivos, como son las granadas y los caquis.

Cada año, en estos últimos, hay más horas de sol y veranos más largos ¿Cómo afecta a la forma de planificar la producción de fruta y también a su comercialización en los mercados?

Nuestro sector está sujeto a las condiciones meteorológicas, así que, si tenemos más horas de sol  y veranos más largos los cultivos y su comercialización se adelantan. A nivel de planificación, solo hay que gestionar la entrada de nuestros productos en los mercados con más anterioridad.

¿Cómo ves el debate a nivel nacional sobre la posible limitación de nuevas plantaciones de frutales e incluso de arranque que está promoviendo algunas regiones como Murcia, Cataluña o Aragón? ¿Cómo ves a Extremadura y su sector en este debate?

Una cosa que nosotros creemos que está bastante clara para nuestro sector, es que en la actualidad la producción supera al consumo. Esto deriva que se empiece a hablar en arrancar plantaciones de frutales. Tendrán que ser retiradas las variedades que se han quedado desfasadas y que ya se han visto superadas por otras con mejores características organolépticas, azúcar y dureza en las mismas fechas de recolección. Pero la mejor medida en nuestro entender seria la regulación de toda la cadena de valor, garantizando unos precios dignos al agricultor, junto con una eficaz promoción del consumo.

sol de bdajoz