Las castañas de Las Villuercas, un tesoro en Italia y Francia

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­La comarca de Villuercas-Ibores produce cada otoño más de 1,5 millones de kilos de castañas que se exportan en su mayoría a granel a Italia y Francia

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El otoño es sinónimo de castañas en la comarca de Las Villuercas e Ibores de la provincia de Cáceres. Un fruto muy demandado en países como Italia y Francia, que se paga en origen a más de dos euros el kilo, y que supone un complemento de rentas muy importante para cientos de familias de pueblos como Navezuelas, Guadalupe, Castañar de Ibor o Robledollano.

Varias cooperativas de la zona como Las Villuercas de Navezuelas y San Blas de Robledollano, y empresas privadas como la Sociedad Agrícola El Común o Arbolé, decidieron crear en la primavera del 2014 la Asociación de Productores de Castañas de Villuercas, Jara e Ibores. Contó con el apoyo de Aprodervi.

Su gran objetivo es conseguir más medios técnicos para evitar plagas y enfermedades en el árbol y también en el futuro crear una Marca de Garantía para la castaña de la comarca y comenzar con el envasado de la misma.

“Hace pocas semanas –asegura Loreto Benito Cortijo, presidente de la Cooperativa Las Villuercas de Navezuelas que agrupa a 165 socios- estuvimos en unas Jornadas de Productores de Castañas en Portugal y te quedas asombrado de cómo valoran este producto en muchos países. Nosotros deberíamos hacer igual”.

Plaga peligrosa
El sector de la castaña a nivel europeo está muy preocupado por la plaga de la “avispilla” que ha obligado a desmochar miles de árboles en Francia e Italia. Esta plaga ya ha llegado a algunas zonas productoras españolas como las del Valle del Genal en la Serranía de Ronda. “Aquí todavía no ha llegado pero puede hacerlo –asegura el presidente de la Cooperativa de Navezuelas. Por eso el sector de la zona quiere contar con técnicos especialistas que nos ayuden a evitar plagas y enfermedades”.

Aunque sea gracias a esta plaga, la mala cosecha de Italia y Francia favorecerá este año la producción en Villuercas e Ibores que en una campaña normal puede sobrepasar los 1,5 millones de kilos. “El país de Europa con más tradición en la castaña –asegura Loreto Benito Cortijo- es Italia. Gran parte de nuestra producción va para allá”.

Una de las ventajas de las castañas de esta comarca, además de su calidad, es que son más tardías que otras. Aquí la campaña se retrasa hasta mediados de noviembre y no para Los Santos como pasa en la mayoría de las zonas productoras.

Marca de garantía
La Cooperativa de Navezuelas quiere ampliar sus instalaciones y conseguir el registro sanitario para envasarla en pequeños formatos también. “Queremos hacer entre toda la comarca un estudio genético de nuestras castañas para crear una Marca de Garantía que nos permita defender mejor nuestro producto”.

Extremadura cuenta con unas 2.300 hectáreas de cultivo de castaños, repartidas sobre todo por el norte de la provincia de Cáceres, la comarca de Villuercas, Ibores y Jara y castañares intensivos en algunas zonas cercanas a las Vegas del Guadiana como Santa Amalia. La Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte ha logrado vender sus castañas a través de la red de supermercados de Mercadona.

El olivar extremeño suma 11.000 nuevas hectáreas desde 2008 y alcanza las 121 almazaras

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Extremadura se consolida como tercera productora española de aceite de oliva y en extensión de olivar

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Como cada otoño-invierno, el olivar y el aceite de oliva vuelven a ser los protagonistas del campo extremeño. Un sector clave en las rentas de muchos municipios de la región y de miles de olivicultores.

De aceituna de verdeo en Tierra de Barros o Las Hurdes o Sierra de Gata, o de aceituna para almazara en el resto de la región. Extremadura es la tercera región en extensión de olivar con 272.500 hectáreas, que ha crecido en 11.000 nuevas en los últimos seis años. Es la tercera región productora de aceite de oliva, con una media superior a las 45.000 toneladas anuales, muy concentradas en la provincia de Badajoz.

La región dispone de 121 almazaras (78 en Badajoz y 43 en Cáceres) y de 101 entamadoras de aceituna de mesa, de la que produce unas 90.000 toneladas cada campaña. Actualmente hay 94 envasadoras de aceite de oliva, de ellas 58 en Badajoz y 36 en Cáceres.

En los últimos años, grandes grupos como Sovena o Innoliva han desarrollado proyectos de olivar superintensivo, un modelo al alza en los regadíos de la región. La región dispone de variedades muy apreciadas como la Manzanilla Cacereña  o la Morisca entre otras.

Conesa se come el tomate

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Tras comprar Tomix el año pasado, ultima la compra de Agraz y Agroconserveros para crear un grupo que controlará 9.000 hectáreas y 768 millones de toneladas

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Conesa, la industria de tomate propiedad de la familia Vázquez Calleja, se ha convertido en uno de los gigantes mundiales del sector a golpe de compras. Tras adquirir en mayo del 2014 por cerca de 9 millones de euros la industria Tomix, ubicada en Miajadas, tras sus problemas de pagos a sus socios agravada por la crisis de Acorex, ahora refuerza su liderazgo en el sector con la compra de Agraz en Villafranco del Guadiana y de Agroconserveros Extremeños Vegas Bajas en Guadiana del Caudillo, ambas del mismo accionista.

Agraz, que tiene su sede social en Madrid, es uno de los líderes mundiales en tomate en polvo y dispone de factorías en el Valle de San Joaquín en California (Agusa) y en Xinjiang en China.

Si tomamos como referencia las contrataciones de tomate de esta campaña la nueva Conesa concentraría una producción de 768 millones de toneladas y cerca de 9.000 hectáreas plantadas: 352 millones de Conesa, 190 de Agraz, 58 de Agroconserveros y 166 millones de Tomix. Es decir, más del 35% del tomate plantado en la región iría a las factorías de Conesa.

Un nuevo objeto de deseo queda en el tablero del mercado tomatero extremeño: Tomcoex. La envasadora de tomate creada en 2007 por Acorex, Extremadura Avante y Codytsa, necesita aclarar su futuro accionarial tras presentar un ERE para su medio centenar de trabajadores. Ideada en su día para envasar parte del tomate transformado por Tomix, ahora propiedad de Conesa, espera comprador.

Ilustración: J.C.Florentino

Un grupo de Abu Dhabi desembarca en Extremadura con la compra de una gran finca agroganadera

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La sociedad East & West Investmets Spain, con un capital social de 41 millones de euros, es filial del conocido gigante empresarial Das Holding

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La finca se ubica en el municipio de Valencia de las Torres, en la comarca de Llerena

Los inversores árabes siguen poniendo sus ojos en la potencia agrícola y agroindustrial de Extremadura. Y en sus grandes dehesas.

Si el año pasado fue el empresario de origen jordano afincado en España, Ahmad Al Khatib quien anunciaba la compra del matadero de Olivenza y más inversiones en la región, ahora le toca el turno a uno de los grupos empresariales más importantes de Abu Dhabi: Das Holding.

Una filial de esta empresa, East & West International Group, ha creado la sociedad East & West Investments Spain S.L. con domicilio social en una gran finca de la localidad pacense de Valencia de las Torres, a 117 kilómetros de Badajoz capital, en la comarca de Llerena. Una zona de grandes dehesas con gran carga ganadera de ibérico, vacuno y ovino.

Fincas rústicas

El objeto social de la compañía deja bien a las claras cuál es su interés por Extremadura: “la adquisición, transformación, explotación y mejora de fincas rústicas y su explotación agraria, ganadera y cinegética”. También figura entre su objeto social “la transformación, exportación e importación de productos agrícolas, ganaderos y cinegéticos”.

El capital social de la nueva empresa, 41 millones de euros, muestra que el grupo de Abu Dhabi dispone de financiación suficiente. Entre los administradores de la nueva empresa figura Walid Jaafar, que es uno de los responsables legales de Das Holding.

La empresa acaba de realizar su primera inversión en Extremadura con la compra de la finca de Valencia de las Torres, ubicada en el kilómetro 6 de la carretera de Campillo, fue fundada en 1993.

Sin relación

Según ha podido saber Caudal de Extremadura de fuentes cercanas al empresario jordano que compró en noviembre del 2014 el matadero de Olivenza por 6,7 millones de euros a través de la empresa Golden Worldwide, ambas compañías e inversores no tienen relación personal ni económica.

Das Holding, que tiene su sede en Abu Dhabi, uno de los siete emiratos de Emiratos Árabes Unidos, tiene numerosos intereses en la promoción inmobiliaria y otras actividades industriales en los distintos emiratos de la zona.

El grupo tiene una estrecha relación con el Gobierno de Abu Dabhi dentro de su Plan Inversor 2030. Ahora llegan a Extremadura. Después de todo, la bandera extremeña es prima hermana de la de los Emiratos Árabes Unidos.

Brabante da entrada en su capital al hijo de Alicia Koplowitz para abrir su fábrica de cervezas en Malpartida de Cáceres

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Brabante Cervezas pisa el acelerador para empezar a construir su primera fábrica de cerveza en España, ubicada en Malpartida de Cáceres.

La fábrica, que pretende estar operativa en una primera fase a finales del 2016, tendrá una inversión de 5,5 millones de euros y una capacidad de producción superior a los cinco millones de litros a los tres años.

Para acometer la inversión, Brabante ha ampliado capital en más de 560.000 euros dando entrada a varios socios, entre los que destaca Pedro Cortina Klopowitz, hijo mediano de Alberto Cortina y Alicia Koplowitz.

La fábrica, como adelantó Caudal de Extremadura, contará con restaurante y sala de catas.

El tren a Lisboa, ¿por Salamanca o por Badajoz?

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La noticia adelantada en el mes de julio por el semanario más influyente de Portugal, Expresso, sobre las negociaciones de Renfe y Comboios de Portugal para realizar el futuro trayecto entre Madrid y Lisboa a través de Fuentes de Oñoro en Salamanca y reducir el tiempo de viaje actual hasta cinco horas ha dejado con el pie cambiado a Extremadura.

Aunque desde el Ministerio de Fomento se ha comentado que no hay nada decidido –el calendario electoral manda en un tema tan sensible– las obras de electrificación para el proyecto del AVE a Salamanca facilitarían la operación. Esta opción, frente a la extremeña, contaría con el respaldo de los grandes grupos industriales del norte portugués para la más rápida conexión de mercancías con los puertos del norte como Aveiro y Porto especialmente.

Para que la opción salmantina fuera la elegida sería necesario mejoras de electrificación entre Salamanca y Fuentes de Oñoro, así como en la Beira Alta portuguesa. De confirmarse esta opción, aunque se finalizaran las obras del AVE Madrid-Badajoz, la conexión entre las dos capitales ibéricas tendría dos alternativas.

En esta elección tendrá mucho peso la decisión del nuevo propietario de la empresa pública CP Carga, algo así como la Renfe de mercancías portuguesa. Se trata de la naviera MSC, uno de los gigantes mundiales de los barcos portacontenedores.

Caudal de Extremadura edita su número de otoño, con el olivar y el viñedo como protagonistas

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La revista Caudal de Extremadura acaba de editar su número de otoño, el último del 2016, con más páginas y contenidos de interés. Como tema de portada analiza en dos especiales los sectores del aceite de oliva y el olivar, y el del vino y el viñedo, los dos grandes protagonistas del otoño agrario regional.

Con entrevistas a Aurelio Juzgado, presidente de los industriales almazareros de la región y a Juan Pérez Ayuso, presidente de la Sectorial de Aceite de Oliva de Cooperativas Agroalimentarias de Extremadura. En el especial del vino se incluyen entrevistas Julia Marín Expósito, presidenta de la Asociación de Enólogos de Extremadura y también a Anders Vinding-Diers,  propietario de Bodega de Mirabel.

El nuevo número de otoño también incluye reportajes sobre inversiones de grandes empresas de los Emiratos Árabes en Extremadura, el año récord del cava regional con aumentos de ventas de hasta el 50%, las exportaciones de la empresa líder del ibérico regional, Señorío de Montanera, en el mercado japonés, o el gran mercado que las castañas de Villuercas-Ibores tienen en los mercados internacionales como el de Italia y Francia.

En el área de ocio y viajes, la revista incluye un amplio reportaje sobre el centro de equitación y la yeguada de caballos de Pura Sangre Lusitano del conocido ganadero de toros Victorino Martín en Moraleja (Cáceres).

El número presta singular atención al sector de la ganadería en Extremadura, tanto de ovino como de vacuno, con entrevistas a Eugenia Benaín, directora de la cooperativa Copreca en Trujillo, y con Marco Antonio Calderón, gerente de Comercial Ovinos, la empresa de referencia  en el mercado de la lana de oveja en Extremadura.

Los datos más actuales de la agricultura ecológica en la región y la evolución de las queserías y ventas de la Torta del Casar en los últimos son temas analizados en el número de otoño.

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