Lucía Maesso Corral (AECERIBER)“El término ibérico se debería utilizar solo para el que es 100% ibérico”

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Entrevista con
Lucía Maesso Corral
Presidenta de AECERIBER

La Asociación Española de Criadores de Cerdo Ibérico, con sede en Zafra, está integrada por más de 1200 asociados y más de 2000 criadores de la raza porcina ibérica, que llevan desde 1985 defendiendo el cerdo ibérico.

¿Qué valoración se puede hacer de la Norma de Calidad del Ibérico tras estos años?

La Norma de Calidad es una iniciativa sectorial que aporta una transparencia y trazabilidad antes inexistente. La evolución en los dieciséis años de su existencia aporta progresivamente mejoras sustanciales y, sobre todo, en la información de los productos que recibe el consumidor en su correcto etiquetado. Para AECERIBER la mención específica “ibérico 100%” en el etiquetado diferencia claramente este tipo de producciones con independencia del sistema de alimentación utilizado. Su máximo exponente se manifiesta en las producciones en montanera, cuyos productos son identificados con un precinto de color negro. El punto más crítico de la Norma de Calidad reside en los sistemas de control de su cumplimiento que deberían ser mayores que la que disfruta en la actualidad.

Desde AECERIBER se ha asegurado que lo más sencillo sería llamar a cada raza por su nombre (jamón puro ibérico de bellota, jamón cruzado de bellota o jamón cruzado de cebo). ¿Qué intereses impiden hacerlo?

Los términos empleados deben ser también sencillos y directos. Aeceriber persistentemente ha defendido y luchado por la utilización directa de los términos ibérico para el 100% ibérico y cruzado para cualquier porcentaje de cruce con Duroc. “Cruzado” es un término que lo explica todo sin dejar duda respecto al origen racial. El sector es muy temeroso en la utilización de expresiones que considera peyorativas para una parte muy importante de producciones y productos. Escasamente un 10% del total producido se corresponde con la raza pura o ibérico 100%. Sin embargo la más reciente Norma de Calidad ya incorpora como menciones obligatorias en el etiquetado el porcentaje de raza ibérica, lo cual es un avance considerable en la línea defendida por nuestra Asociación aunque no consideramos que es la más correcta.

¿Las actuales producciones en el sector del ibérico permiten precios más justos para ganaderos e industriales?

Si la recuperación del consumo a la que asistimos hoy en día se consolida gracias a los mercados exteriores, los precios se mantendrán e incluso irán a un alza considerable. El precio justo de las producciones extensivas en montanera de raza ibérica 100% debería ser muy superior al que los mercados proporcionan por su coste es elevadísimo, ya que en su totalidad un jamón requiere más de cinco años para su momento óptimo de consumo.

¿Es impensable que se produzca de nuevo en el sector una burbuja especulativa como la que se vivió hace algunos años?

Ningún sector está libre de caer en una burbuja especulativa y el ibérico ya ha vivido esta desastrosa situación. Es cierto que la recuperación de los mercados es una realidad pero el consumo de productos no ha vuelto a los niveles previos a la última crisis. Hay que controlar un posible crecimiento desmedido y sobre todo mantener la confianza del consumidor.

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Case IH recibe el premio Good Design®: el prototipo de tractor sin conductor es galardonado por su excelencia en diseño

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El Chicago Athenaeum Museum of Architecture and Design and Metropolitan Arts Press Ltd. ha anunciado que el prototipo de tractor sin conductor de Case IH es uno de los ganadores del prestigioso premio Good Design de este año. Los premios anuales GOOD DESIGN® que concede este museo reconocen los diseños industriales, gráficos y de productos más innovadores y vanguardistas que se producen en todo el mundo.

Case IH presentó el primer tractor conceptual autónomo de alta potencia del mundo en 2016, en la feria Farm Progress Show de EE.UU., marcando un hito en el diseño de tractores. El tractor se diseñó en el centro de diseño industrial propio de CNH Industrial basándose en el actual tractor Case IH Magnum. El diseño del prototipo se centró tanto en aspectos estéticos como funcionales, reinventando el tractor para una futura era autónoma y eliminando la tradicional cabina del operador.

“Con este premio ponemos la guinda a este gran año en el que hemos cumplido 175 años”, afirma Andreas Klauser, presidente de la marca Case IH. “El prototipo autónomo de tractor es quizás la mejor forma de ilustrar cómo hacemos honor al lema del aniversario: Celebrando el pasado mirando al futuro”.

Tras su presentación en la Farm Progress Show en agosto de 2016, el tractor se exhibió en ferias comerciales en Francia, Brasil, Argentina y Australia. “Durante este último año, el prototipo nos ha servido para iniciar un diálogo con nuestros clientes sobre cómo será el futuro de la agricultura dentro de cinco o diez años”, explica Klauser.

Extremadura concentra el 56% de las hectáreas de higueras de toda España

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higueral en Almoharín

Extremadura sigue aumentando su liderazgo en el sector del higo español. Según la nueva Encuesta de Superficies y Rendimientos Agrarios (ESYRCE) del Ministerio de Agricultura, la región concentra actualmente el 56% del total de la superficie de cultivo de la higuera de toda España. En total serían unas 12.132 hectáreas, de las que 10.760 serían de secano y 1.371 de regadío.

En España el cultivo de la higuera supone 21.473 hectáreas. La siguiente comunidad en extensión del cultivo de la higuera en España es Baleares con 3.511 hectáreas, seguida de Andalucía con 2.151, Castilla-La Mancha con  1.605 y la Comunidad Valenciana con 636.

Dentro de Extremadura, la zona de Almoharín –que recientemente celebró su I Feria Agroalimentaria del Higo–, Arroyomolinos de Montánchez, Valdemorales, el Jerte y la Vera, junto a las de Barcarrota y Salvaleón, concentran la mayor parte de la producción.

El 45% de la inversión exterior en empresas extremeñas procede de Portugal

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Las empresas portuguesas siguen considerando a Extremadura como un mercado ideal parar abrirse paso en la península ibérica y para aprovechar las ventajas logísticas que supone su cercanía.

Según datos de la Consejería de Economía e Infraestructuras de la Junta de Extremadura, el 45% de la inversión exterior en empresas con domicilio social en la región procede de Portugal.

No es extraño ver en los boletines del registro mercantil de Cáceres y sobre todo de Badajoz la creación de empresas y negocios por parte de ciudadanos portugueses.

Hay 86 empresas extremeñas que al menos cuentan con una inversión extranjera superior al 10% de su capital y de ellas, casi la mitad proceden de Portugal.

Aunque en los últimos años, los nombres empresariales de capital portugués más sonados siguen siendo los de BA Vidrio, Banco Caixa Geral, Sovena y Elaia, Delta Cafés (Grupo Rui Nabeiro), la eléctrica EDP-CHC Energía, Luís Simões Logística Integrada, Galp, Fertiprado, Sonae Sierra, Novo Banco, Transitex, Caleya Ensilados o Worten, hay ya numerosos negocios comerciales, de hostelería y actividades profesionales –desde abogados, al sector médico– regentados por portugueses en la región, con una creciente importancia en Badajoz capital como principal núcleo comercial.

Heliana Sánchez y Fiona Miller (Sánchez&Miller Gourmet Experiences): “Es un orgullo llevar los tesoros agroalimentarios que tenemos en Extremadura a Reino Unido”

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Foto: ©Pío Morales

Entrevista con
Heliana Sánchez y Fiona Miller
fundadoras de Sánchez&Miller Gourmet Experiences

¿Cómo surgió la idea de exportar productos agroalimentarios de calidad extremeños y más concretamente a Escocia? 

Fiona y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo, ella es escocesa y yo argentina, afincadas en Extremadura desde hace más de 26 años. Dado que las dos somos unas enamoradas de esta tierra y su gastronomía, nos surgió la idea, (después de barajar diferentes emprendimientos), de exportar a Reino Unido los tesoros que tenemos en esta despensa de España y que tanto gustan a familiares y amigos cada vez que nos visitan.

¿Pensáis ampliar la oferta a otros países?

Tenemos varias propuestas muy tentadoras que surgieron de forma casual durante este año, pero que le iremos dando forma a partir del segundo semestre del 2018.

Habéis estado muy centradas en jamón ibérico, quesos y aceite de oliva virgen extra ¿Pensáis ampliar a otros productos?

Inicialmente nos hemos centrado en el AOVE, nos hemos estado formando, para saber más y mejor de ese producto y esos conocimientos nos permiten “culturizar” sobre sus beneficios y propiedades. También damos charlas en diferentes escuelas de cocina. Es importante que los futuros chefs sepan distinguir y diferenciar un AOVE de un AOV y de un aceite de oliva. No es lo mismo. Nuestra misión no se limita a vender. Creemos que todo pasa por la cultura, hoy en día nos gusta ser “consumidores inteligentes” y saber bien lo que compramos, saber que merece la pena pagar por calidad, sobre todo cuando eso se traduce en salud.

Continuando con el jamón ibérico, después de tantos años viviendo en España, en Extremadura, obviamente nos hemos enamorado hasta de “los andares del Cerdo Ibérico”. Todo lo bueno se pega. Y aquí se es muy conocedor de este producto. Lo que nos ha facilitado aprender sobre él. El tema del vino, es más difícil, por las licencias que se necesitan, y el control que tiene el gobierno del Reino Unido sobre el alcohol. Pero no nos importaría abrir puertas y contactos a bodegas de la región.

¿El jamón ibérico es suficientemente conocido en Reino Unido? ¿Y el aceite de oliva virgen extra?

En la alta restauración y tiendas gourmets, sí, es valorado. Pero nunca está de más resaltar sus cualidades y los motivos de por qué es un producto tan preciado. Y el AOVE, es conocido porque los italianos lo introdujeron hace muchos años y supieron hacerle hueco en las estanterías de Reino Unido. Nosotras ahora defendemos la calidad de nuestros aceites extremeños. Hay algunos tan premiados y reconocidos, que para nosotras es un orgullo representarlos y hacer catas con ellos. Nos hacen sentir seguras que estamos llevando lo mejor.

¿Se valora mucho en el mercado anglosajón el carácter artesanal y natural de los productos como los que ofrece una región como Extremadura, con gran riqueza medioambiental?

Claro que se valora, y mucho. Pero también tiene que ir de la mano de un buen hacer y una profesionalización de la actividad, para que cada uno de los productos y etiquetas cumplan con los requisitos del mercado anglosajón.Y el packaging define mucho la elección entre un producto y otro, ya que antes de probarlo o de contarles de la tradición y calidad que hay detrás, antes les entró por los ojos.

Por vuestra experiencia, ¿ha cambiado mucho la mentalidad exportadora de las empresas extremeñas?

Hay empresarios que nos despiertan verdadera admiración y nos contagian su pasión. Buscan la excelencia en su producción consiguiendo destacar y ganar en cada uno de los concursos internacionales en los que se presentan. Eso a nosotras nos llena de orgullo, llevar productos que han sido reconocidos, que han competido a un alto nivel y además han traído la medalla para Extremadura. Esperamos que cada vez haya más empresarios que sigan esta filosofía y trayectoria.

Álvaro Simón (EA GROUP): “Hay que llegar a una población más joven en el consumo de la carne de cordero”

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Entrevista con
Álvaro Simón Amián
Presidente de EA GROUP

El grupo EA Group, que aglutina un 20% de la producción de carne de ovino en Extremadura y Andalucía, ha dado un paso más al fusionar bajo sus siglas a las cooperativas de segundo grado Oviso y Corderos del Sur (Cordesur), las cuales están constituidas, a su vez, por ocho entidades de base, un censo superior a las 800.000 ovejas y más de 1.500 socios repartidos por las provincias de Badajoz, Cáceres, Córdoba, Huelva, Sevilla, Cádiz y Ciudad Real.

Oviso y Corderos del Sur ya trabajaban juntos. ¿Qué ventajas supone ya la fusión de ambas en EA Group? 

Las ventajas de la fusión es clara: nos permitirá construir una empresa cooperativa fuerte social, comercial y financieramente. Unimos esfuerzos, lo que nos permite ser más competitivos.

¿Qué retos tiene planteados el sector ovino en España?

La mejora del consumo, tanto a nivel nacional como europeo, y la internacionalización de nuestros corderos y ovejas. Se está trabajando desde la Organización Interprofesional Agroalimentaria del Ovino y el Caprino (Interovic), desde hace 3 años, con el objetivo de parar el descenso del consumo que se está produciendo año tras año, y, con los datos que se están obteniendo, podemos afirmar que lo estamos consiguiendo. Se están haciendo campañas publicitarias en televisión, prensa especializada e internet, y también se está trabajando codo con codo con los carniceros y supermercados en la nueva manera de presentar el cordero con sus nuevos cortes. Hay que modernizar un sector que es muy tradicional y con ello llegar a la población más joven. Todos reconocen que tenemos una carne  de gran calidad.

El segundo reto es la búsqueda de nuevos mercados, países donde sí se consume una importante cantidad de carne de ovino (cordero y oveja). Como ejemplo, de los dos kilos por persona de carne de ovino que se consume en España pasamos a los 30 kilos por persona que se consumen en Líbano. Para lograr la apertura de nuevos mercados necesitamos trabajar en coordinación con el Ministerio de Agricultura para llegar a acuerdos comerciales en aquellos países que puedan estar interesados en nuestra carne y animales vivos.

¿Con qué medidas se está avanzando para evitar la concentración de las ventas en unos pocos meses?

Desde Interovic, la interprofesional donde se reúnen tanto productores como industriales y consumidores, se ha preparado una campaña con una nueva forma de presentar el cordero, con nuevos cortes más adaptados a las nuevas familias. La búsqueda de nuevas presentaciones y formatos es lo que puede hacernos cambiar de cara al consumidor. Quien no se moderniza y se adapta a la nuevas formas de cocina estará cerca de desaparecer de las carnicerías y lineales de los supermercados. Quizás el cordero ha llegado algo tarde, y por ello estamos sufriendo más en el consumo, pero estamos dispuestos a recuperar el tiempo perdido.

¿En qué momento se encuentra el proceso de internacionalización de EA Group?

EA Group, después de su fusión, está perfectamente preparada para lanzar su comercialización hacia la búsqueda de nuevos mercados. Se están realizando importantes inversiones en nuestro proceso industrial (mataderos y sala de despiece), para adaptarlo a los requerimientos que estos nuevos mercados nos demandan, desde exigencias sanitarias y religiosas a presentaciones de producto.

¿Cuáles son sus principales mercados?

Los mercados en los que estamos presentes son tanto la Unión Europea como el norte de África y Oriente Próximo. En estos países están empezando a apreciar la calidad de nuestro cordero.

¿Cuáles son las principales novedades?

Se buscan cortes y presentaciones sin hueso fáciles de cocinar. También hacemos desarrollos de nuevos productos para comer como cordero en frío, en los entrantes de las comidas, así como la búsqueda de platos de cordero ya asado, que tanto éxito nos está generando en nuestra presencia en las distintas ferias a las que asistimos. Los pinchitos de carne de cordero, plato tan tradicional y tan exquisito, tienen también muy buena aceptación, así como los filetes de carne de cordero, una excepcional elección para bocadillos y menús diarios.

Rosa Balas (Directora General de Acción Exterior): “Hay que involucrar a la sociedad en la dinámica de la cooperación con Portugal”

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58 rosa balasEntrevista con
Rosa Balas
Directora General de Acción Exterior de la Junta de Extremadura

¿Cuál ha sido el balance del Plan Portugal presentado por la Junta de Extremadura?

El Plan Portugal es una hoja de ruta que traza el marco en el que se van a desarrollar las relaciones de cooperación entre Extremadura y Portugal para los próximos años. Se puso en marcha a principios del pasado año y, a pesar de coincidir con un período en el que no han existido fondos europeos para la cooperación transfronteriza entre España y Portugal, arroja un balance muy alentador si tenemos en cuenta las numerosas actividades de cooperación que han venido desarrollando hasta el momento. La colaboración con el país vecino en todos los ámbitos, el refuerzo de las relaciones institucionales y conseguir una mayor visibilidad y presencia de Extremadura en Portugal son tres elementos básicos del Plan Portugal.

La puesta en marcha de los proyectos de cooperación aprobados en la primera convocatoria del programa operativo Interreg V-A 2014-2020 ya en la segunda mitad de 2017, va a fortalecer nuestras relaciones con Portugal en materias como la protección del medio ambiente y los espacios naturales, la competitividad y el emprendimiento o la investigación y la innovación. Una colaboración que también va a tener un marcado carácter social con proyectos novedosos en el área del envejecimiento activo de la población, la protección a las víctimas de violencia de género o la actividad deportiva.

¿Qué objetivos tiene marcados para esta legislatura?

Los principales objetivos previstos en el ámbito de las relaciones con Portugal están descritos de forma pormenorizada en la actualización del Plan Portugal que se hizo al inicio de esta legislatura, y se articulan en los 4 ejes en los que se configura dicho plan:

Eje 1: Más territorio: contribuir al desarrollo sostenible, a la articulación y al equilibrio territorial, basado en las potencialidades y especificidades de la región y su proximidad a Portugal, y preservar su biodiversidad frente a los riesgos naturales

Eje 2: Más competitividad: Fomentar la cooperación entre empresas y sectores productivos para mejorar la su competitividad, a través de la I+D+i y maximizando el aprovechamiento de los recursos naturales y culturales

Eje 3: Más ciudadanía: Mejorar el bienestar, la seguridad y la participación de los ciudadanos y proporcionar una mayor accesibilidad a los bienes y servicios, involucrando a la sociedad en la dinámica de la cooperación

Más cooperación: Fomentar la cooperación en todos los niveles, abriendo esta dinámica a nuevos interlocutores, contribuyendo así a la eliminación de las barreras y a la construcción de Europa.

El comercio bilateral entre Extremadura y el mercado portugués sigue siendo muy importante.

Los últimos datos suministrados por la dirección territorial de ICEX en Extremadura y referidos a los cinco primeros meses de 2017 son bastantes positivos para las exportaciones extremeñas, que han alcanzado 697,8 millones de euros y se han incrementado en más de un 15% en el cómputo interanual. Portugal continúa siendo el principal destino de nuestros productos y supone un 28,7% de todas las exportaciones.

Los datos de las importaciones aún son más significativos ya que en el periodo enero-mayo ascendieron a 514,1 millones de euros, con una variación interanual del 15,5 %, y el 37,2 % del total, procedían de Portugal. Portugal y Extremadura mantienen unas magníficas relaciones comerciales y la colaboración puede ser muy útil para abrir conjuntamente nuevos mercados y nuevas oportunidades.

¿La comunicación vía ferrocarril entre Extremadura y Portugal sigue siendo un handicap muy serio para dinamizar las relaciones entre ambos territorios?

Las comunicaciones ferroviarias han sido un serio problema y debe resolverse lo más pronto posible. Del lado portugués está previsto que en 2020 esté concluido el tramo que falta entre Évora y la frontera española y que en 2021 esté en funcionamiento. Por el lado español necesitamos una concreción de los plazos para saber cuándo vamos a poder contar con una infraestructura acorde con el siglo en el que vivimos.

¿Proyectos concretos como los del Tajo Internacional y los del Gran Lago Alqueva son algunos de los que mejor visualizan las ventajas de la cooperación transfronteriza?

Son sin duda dos grandes proyectos puesto que afectan a dos áreas de frontera de gran extensión y con grandes posibilidades de desarrollo. En torno al Tajo Internacional las posibilidades turísticas de la zona están todavía por explotar y deben ser conjugadas con otras posibilidades de desarrollo económico.

En el caso del entorno de Alqueva existen aún muchas más posibilidades como puede ser la implementación de nuevas zonas de regadíos, además del aprovechamiento turístico de la lámina de agua. Ambos son dos zonas estratégicas para el futuro de nuestra región y tenemos la seguridad de que ir de la mano junto a Portugal en estos proyectos será beneficioso para todas las partes.