aceite de oliva y olivar

Ramón Rivera (ELAIA): “Extremadura es una zona prioritaria para crecer con nuevos olivares”

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Entrevista con
Ramón Rivera
Director General de ELAIA

ELAIA nació liderado por el gigante del aceite de oliva Sovena, con el objetivo de explotar olivares propios o arrendados, así como la gestión de almazaras, para la obtención de aceites de oliva Premium. Un proyecto único a nivel mundial por su gran dimensión, que opera en Portugal, España y Marruecos, y en plena expansión para otras regiones del mundo.

¿En qué momento se encuentran las plantaciones de ELAIA en Extremadura, qué extensión, variedades y producción media ha tenido en las últimas campañas?

Actualmente tenemos cinco fincas en Extremadura: El Sevillano, en Navalvillar de Pela; El Barrillo en Gargáligas, que fueron las primeras plantaciones que hicimos entre 2007 y 2008; Las Hoyuelas y la Hoya, en Madrigalejo; El Cuadrado, en Conquista del Guadiana; y El Potosí, en Villafranco del Guadiana, que ha sido la última plantación en 2014 y que este año va a tener su segunda cosecha. Todas las fincas están en sistema Superintensivo, con marcos de plantación que van desde 1.670 a 1.975 plantas por hectárea de variedad arbequina. Las producciones son las esperadas para este tipo de cultivo y han ido creciendo con los años, comportándose de forma muy estable.

¿Hay previsiones en el futuro, teniendo la almazara en Extremadura, de ampliar las plantaciones en la región?

Seguimos con la voluntad de crecer más en Extremadura y contamos con un equipo fantástico que busca y valora oportunidades constantemente, así que es muy probable que aumentemos el área en el futuro.  Paralelamente, realizamos constantemente mejoras, como por ejemplo en nuestra almazara, que ha incrementado su capacidad de recepción, molturación y de almacenamiento.

¿Los suelos y clima extremeño son propicios para el olivar superintensivo? ¿Qué diferencias existen por ejemplo en relación a las plantaciones de ELAIA en el Alentejo portugués o en Marruecos?

Las condiciones son idóneas: los suelos, el clima y el agua, que son especialmente importantes, cumplen con todas nuestras expectativas.  Las producciones de las fincas son comparables con cualquiera de las zonas donde tenemos plantaciones y hacen que Extremadura sea una zona prioritaria de crecimiento para ELAIA

¿Cuál es la actividad de la almazara de ELAIA en Navalvillar de Pela y cuál es el destino de sus aceites de oliva producidos allí?

La Almazara de Navalvillar de Pela fundamentalmente moltura aceituna de nuestras fincas, en una campaña que suele durar menos de 60 días.  Nuestra actividad se centra en la transformación y la venta de Aceite Virgen Extra a granel, que casi en su totalidad vendemos a SOVENA.

Esta pasada campaña un AOVE de ELAIA fue elegido finalista en la categoría de frutado maduro en los premios del Ministerio de Agricultura ¿Qué representa para la empresa este reconocimiento?

Este premio ha sido muy importante para todos nosotros pues se trata de reconocimiento explícito al trabajo que desarrollamos cuantos formamos parte de esta empresa, desde el realizado en el campo hasta la almazara. Aunque hemos recibido premios muy importantes, como el Mario Solinas, el del Ministerio de Agricultura ha sido el más relevante de los conseguidos por uno de nuestros aceites producidos en España, lo que confirma que se pueden elaborar hacer aceites de la máxima calidad en sistemas de cultivo Superintensivo.

Olivares superintensivos en la Finca Las Hoyuelas en Madrigalejo
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Extremadura roza las 50.000 hectáreas de olivar de regadío

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Olivar con riego en Olivenza

El olivar de regadío continúa creciendo en Extremadura pero aún no tiene suficiente peso en el conjunto de la producción, sobre todo en grandes zonas de cultivo como Tierra de Barros y La Serena.

Según los datos de la reciente Encuesta de Superficies y Rendimientos de cultivos elaborado por el Ministerio de Agricultura, la región cuenta actualmente con 274.374 hectáreas de olivar, de los que unas 254.000 se destinan a aceituna para almazara. De estas, unas 206.000 hectáreas siguen siendo de secano, lo que provoca una elevada tendencia a la vecería, además de estar muy expuestas en años complicados climatológicamente como el actual. Mientras, el regadío llega ya a 47.651 hectáreas de olivar para almazara, una parte de ellos como olivar intensivo y superintensivo. El porcentaje de regadío en el olivar regional está muy por debajo del de otras grandes zonas productoras como Jaén o Córdoba.

Por su parte, la aceituna de mesa cuenta en la región con 18.910 hectáreas de secano y solo 1.107 de regadío, lo que complica mucho su producción en años muy secos como el actual en el que muchas toneladas se destinarán a almazara.

Según los últimos datos del Ministerio de Agricultura, Extremadura contaba al finalizar la campaña 2016-2017 con 128 almazaras, de las que 78 se ubican en la provincia de Badajoz y 50 en la de Cáceres. En la pasada campaña, la producción fue de 43.823 toneladas de aceite de oliva.

Antonio Villegas y Javier Villegas (OleoExt): “Envasamos bajo demanda para preservar los valores nutricionales de nuestros AOVE monovarietales de Cornicabra y Picual”

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Olivares de la Sierra de Altamira

Entrevista con
Antonio Villegas  y Javier Villegas
Gerentes de OleoExt

¿Cuál fue el origen del proyecto Oleoext?

Se trata de un proyecto que ha evolucionado en el tiempo siendo la segunda generación la que ha dado un giro a toda la trayectoria recorrida, desde hace cuatro años. Ha consistido en encajar bajo diferentes segmentos nuestro AOVE, profesionalizando cada una de las etapas que forman parte del resultado final: producción, fabricación y comercialización y ventas del producto. Se han mantenido ciertos factores de éxito como pueden ser diversas técnicas de cultivo del olivar conviviendo con innovaciones agrícolas que nos han permitido una mejora en los resultados del producto. En la fabricación se ha dado prioridad a la calidad de la materia prima, con analíticas de evolución de fruto, para determinar el momento óptimo de maduración (fase de envero) que conservaría los mejores valores nutricionales de los mismos. Una vez realizadas las analíticas oficiales y los paneles de catas correspondientes, procedemos a la fase de packaging y comercialización.

¿Cuáles son las variedades de aceituna con las que trabajáis?

Apostamos por el AOVE monovarietal por las particularidades nutricionales y personalidad propia que tiene cada tipo de aceituna. Nuestros olivares pertenecen a las variedades Picual y Cornicabra, y por tanto los AOVEs obtenidos son totalmente diferentes. Podemos presumir de los excelentes factores medioambientales de nuestro Geoparque Mundial de la UNESCO Villuercas-Ibores-Jara y más concretamente la flora y fauna que tenemos en nuestra Sierra de Altamira. Ello permite que la fase de polinización de nuestros olivos sea muy completa, ayudada por técnicas de poda de olivos, en su fase previa, adaptando a cada tipo de árbol la mejor calidad de luz y aire e impulsando posteriormente esa fecundación de frutos con agua extraída de pozos de sondeo en nuestros sistemas de irrigación de suelo y evitando usos de pesticidas y herbicidas en la superficie.

Nuestros AOVEs se molturan en almazara privada con técnicas de última generación, bajo temperatura de 20º y utilizando doble colador de micras. Los embotellados se producen bajo demanda en diversos momentos del año para conservar los valores nutricionales del aceite en dichos tanques de almacenamiento. De forma reciente, hemos conseguido la acreditación GEOfood para nuestro AOVE, distintivo de la red de Geoparques Europeos que acredita productos y gastronomía de calidad.

¿Cómo realizáis la comercialización de vuestros AOVES?

Nuestra clientela a nivel nacional tiene un perfil muy concreto. Habituados a manejar mucha información en medios online, donde sobradamente nos conocen y siguen nuestra actividad, y con una cierta cultura culinaria o “Foodie” que disfruta con nuestros productos. Siempre repiten y esa es un factor propio de nuestra cultura. En el caso del sector hostelero predominan negocios cuya identidad o ADN lleva un matiz emprendedor que busca distinción frente al resto de competidores. Nuestros monovarietales se integran en sus menús y cocinas dependiendo de la comunidad en la que nos encontremos de una forma excepcional. En el caso de la exportación tenemos muchísimos clientes en Europa, Alemania, Austria y norte de Europa. Nos encontramos inmersos en un nuevo enfoque de nuestros productos gracias a la acreditación GEOfood.

OleoExt ha sido una de las marcas de AOVE extremeñas más activas en redes sociales y en comercio online, incluso en Amazon ¿cuál es la experiencia?

Las redes sociales y medios online  nos permiten llegar a público que de otro modo sería impensable cubrir.  Lo importante es que esa audiencia sea participativa y fiel para que nos permita construir marca acorde a sus inquietudes. Respecto al caso de Amazon tiene sus particularidades pero como complemento a nuestras acciones y medios nos ofrece un resultado muy satisfactorio.

Luz Marina Montero (Almazara Molero Maza): “La elaboración de aceite a maquila está creciendo mucho cada campaña”

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Entrevista con
Luz Marina Montero
Responsable de Calidad de Almazara Molero Maza

Una nueva generación de jóvenes empresarios está revitalizando con nuevas ideas y servicios el olivar extremeño. Es el caso de Luz, ingeniero química, y Tino, con su Almazara Molero Maza en Lobón, en donde elaboran sus propios aceites de oliva virgen extra, a granel y envasado en formato gourmet, y también a maquila para terceros para todo tipo de productores.

¿Cuál fue el origen de la almazara y sus objetivos?

Nacimos en la campaña 2014/2015, cuando el padre de Tino se jubiló y convertimos un hangar en una almazara para elaborar el aceite procedente de las aceitunas de los olivos de sus bisabuelos. Esta campaña ha sido la tercera para nosotros.Entre los aceites que elaboramos destacaría el Picual, que es el gourmet para nosotros, y el ecológico de olivos centenarios. Tratamos de cuidar mucho el packaging, con formatos medios y pequeños en vidrio sobre todo de 250 y 500 ml. También elaboramos otros AOVEs a maquila de variedades como Arbequina, Carrasqueña o Marteña.

¿Las nuevas plantaciones de intensivo y superintensivo han favorecido el envasado de AOVEs?

Sí se ha notado mucho la llegada del olivar superintensivo para que haya más proyectos de nuevas almazaras, tanto para la venta de aceites a granel como envasado.

¿Elaboráis un Picual, la variedad más extendida en Jaén? ¿Es muy diferente al de allí?

Al ser de regadío, nuestro Picual es bastante diferente al de Andalucía, menos fuerte e intenso en boca. Sí lo es en el olor pro no tanto en el picor característico de esta variedad de aceituna.

¿Se ha notado mayor demanda del uso de la maquila por parte de terceros?

De los 500.000 kilos que hemos molturado esta campaña pasada, unos 350.000 kilos han sido de maquila para terceros. Nuestra producción es de unos 30.000 kilos por día. Desde alguien que viene con sus 500 kilos de aceituna y se lleva sus 80 litros para todo el año, hasta quien elabora 70.000 kilos y los comercializa con su propia marca. Ello ha provocado que el agricultor cuide más su producto y sea consciente de que puede conseguir más valor añadido por su producto que entregándolo a la cooperativa. Nosotros les cuidamos su aceite, se lo filtramos, lo guardamos en depósitos, etc.

¿Se está plantando mucho olivo en vuestra zona?

Está creciendo mucho con olivares intensivos y superintensivos, incluso de gente que ha sembrado 100 hectáreas. Sobre todo abundan la Arbequina y la Picual. Aunque las plantaciones grandes que cosechan 100.000 kilos por día necesitan almazaras de mayor tamaño para procesar la aceituna en el mismo día.

Juan Fernández (Lusitania Food): “Este año estamos ganando más con el aceite de oliva que con el ibérico”

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Entrevista con
Juan Fernández
Director de Lusitania Food

Juan Fernández y su socio y amigo portugués Alberto Fonseca decidieron crear Lusitania Food, territorio gastronómico que coge algunos de los mejores productos de Extremadura y el Alentejo portugués. Centrada en la producción y elaboración de jamones y embutidos ibéricos propios con DO Dehesa de Extremadura, también comercializan aceites de oliva virgen extra. Y vinos portugueses procedentes de una bodega familiar de más de un siglo que han conseguido exportar a destinos como Alemania o Macao en China.

¿Cómo va la comercialización este año de vuestros productos?

Nuestro producto principal es el jamón y  embutidos ibéricos, ya que son propios. El resto, como en el caso del aceite de oliva procede de proveedores de confianza. En el futuro, hay otro producto muy español, el gazpacho, que también nos interesa. Por sus precios y las circunstancias del mercado, este año se está ganando más con el aceite de oliva virgen extra que con el ibérico.

¿El ibérico está funcionando bien en exportación?

Hasta ahora estábamos centrados en Europa, en países como Alemania, Italia, Luxemburgo y también en la zona del Algarve portugués. En noviembre del 2016 llegamos a un acuerdo con un empresario francés que tiene negocios en Hong Kong para exportar allí. Y ha funcionado muy bien y estamos preparando otro envío. Y un contenedor de aceite de oliva a Argentina. No tenemos grandes pretensiones. Hasta donde podamos llegar pero disfrutando de lo que hacemos.

Enmanuel Hermoso (La Almazara Tradicional): “Hay una guerra de precios de la Manzanilla Cacereña que no beneficia a nadie”

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Entrevista con
Enmanuel Hermoso
Gerente La Almazara Tradicional

En solo dos campañas, La Almazara Tradicional, ubicada en Gata (Cáceres), ha logrado destacados premios nacionales e internacionales entrando en el ranking mundial de los 150 mejores AOVEs. Enmanuel Hermoso, con relación familiar en Villasbuenas de Gata, y su socio tuvieron la idea de crear algún negocio en la comarca de Gata. Procedían del sector del metal y de serigrafía, sin vinculación con el AOVE. También se ha convertido en distribuidor de la firma turca de maquinaria oleícola HAUS med.

¿Con que variedades trabajáis?

Esta campaña no he querido comprar Manzanilla Cacereña porque ha habido una gran guerra de precios en la que no hemos querido entrar. La aceituna para verdeo se está vendiendo a precios adecuados, pero no así la de almazara, teniendo en cuenta los bajos rendimientos de la manzanilla cacereña. La guerra de precios de las dos últimas campañas no beneficia a nadie. Ahora mismo contamos con 7.000 olivos y negociando otros 2.000. Con esos 9.000 olivos podremos hacer un depósito de Manzanilla de 6.000 o 7.000 litros, como mucho, de excelente calidad.

¿Con qué marcas estáis en el mercado?

Estamos con La Almazara Tradicional y con Amorius, que ha tenido una excelente acogida en el mercado.

¿Cómo ves el momento actual de los aceites extremeños?

Es necesario promocionar más los aceites de oliva vírgenes extra de Extremadura. En el norte de la provincia de Cáceres se están haciendo las cosas bien. En Badajoz siguen siendo más de graneles aún. La Manzanilla Cacereña siempre tendrá mayor calidad que los aceites de las plantaciones superintensivas de arbequina que proliferan tanto.

Ana Sánchez (Pago Baldíos San Carlos): “La recolección temprana y nocturna es la única forma de producir calidad”

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Entrevista con
Ana Sánchez
Gerente de Pago Baldíos San Carlos

Ubicada en Majadas del Tiétar (Cáceres), la almazara Pago Baldíos San Carlos fue una de las pioneras en Extremadura en introducir nuevas técnicas de cultivo y también de packaging a sus AOVES. Exporta a más de 50 mercados y sigue cosechando importantes premios nacionales e internacionales tras 10 años en el mercado. Está de aniversario con su marca Full Moon.

¿En qué momento se encuentra el proyecto?

Contamos con una imagen de marca consolidada que aporta seriedad y confianza al cliente tras 10 años en el mercado. Hemos ido creciendo de forma constante en comercialización y vamos a hacerlo más en exportación aún. Aunque no tenemos más espacio para plantar.

Apostaron pronto por la recolección temprana y la nocturna ¿Ha merecido la pena?

La recolección temprana y nocturna hace que pierdas el 30% de la producción en volumen por su menor rendimiento, pero a cambio se consiguen AOVEs de extraordinaria calidad. No hay otra forma de producir con calidad. Podríamos esperar a enero, molturar a 40 grados y conseguir tres veces más volumen. Pero esa no es nuestra filosofía. Además tenemos una tierra excepcional en el Valle del Tiétar, porque por muy bien que hagas las cosas en bodega la tierra donde se cultiva es clave.

¿Cómo marcha la exportación?

Actualmente supone el 70% de nuestras ventas. En el último trimestre hemos duplicado nuestras ventas. Se ha notado más alegría en los restaurantes que son buenos clientes nuestros. Controlamos  todos los puntos de la distribución con un trato personal.

¿Cómo repercuten los precios altos actuales en origen?

A nosotros no nos repercute porque no hemos subido precios. Aunque hay menor disponibilidad, ya que no nos queda ya aceite de cocina, sino solo la gama Premium.