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Antonio Sánchez-Porro Pérez (HaciendasBio): “La fruta ecológica, aun estando madura, aguanta más sin marchitarse”

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Entrevista con
Antonio Sánchez-Porro Pérez
Gerente de fincas de HaciendasBio

Con la experiencia de varios años en el mercado de producción y comercialización de fruta y verduras ecológicas ¿creéis que Extremadura reúne las condiciones ideales para este tipo de agricultura? 

Sí, las Vegas del Guadiana es un lugar ideal para la producción ecológica, ya que se trata de tierras muy fértiles, además de disponer de una gran cantidad de agua para regar los cultivos. Pero también hay que decir que la practica ecológica no requiere de un lugar concreto, se trata de hacer convivir los cultivos con el medio, entender las características de cada lugar, para así poder realizar las practicas necesarias para nuestros cultivos ecológicos.

Muchos consumidores se quejan de que la fruta ya no sabe como antes y que los sabores son más cada vez más parecidos ¿Con la agricultura ecológica se gana más sabor y gusto?

Si, por varios motivos. La fruta de HaciendasBio está más rica que las demás. Porque no utilizamos abonos químicos, con lo cual el crecimiento de los frutos es más lento, y el árbol es capaz de transmitir más sabores y aromas; podemos recolectar en el estado óptimo de maduración, ya que nuestra fruta, aun estando madura, aguanta sin marchitarse; nuestro manejo agronómico está orientado a la calidad, por tanto no primamos las cantidades de producción, sino la calidad de las mismas.

¿Cuáles son los principales mercados de comercialización de frutas y verduras para vuestra empresa?

Nuestro principal mercado es el norte de Europa, pero además estamos en países como Singapur, Canadá, Brasil…Tratamos de llegar a todos los consumidores del planeta que demandan un producto integro, tanto por su condición de bio, como por su calidad, así satisfacemos la demanda del consumidor que no se conforma simplemente una fruta, sino que además quiere un valor añadido que HaciendasBio proporciona.

¿En qué va a consistir el nuevo proyecto de Central en Mérida?

El parque Hacienda La Albuera, es más que una central hortofrutícola, va a ser la mejor expresión del trabajo de HaciendasBio, en los valores que la caracterizan, respeto por el medio ambiente, compromiso social, integridad empresarial. Este parque dispondrá de un centro de manipulación de productos frescos único en el mundo, con los más modernos equipos para la conservación y selección de estos. Todo ello, con un uso eficiente de la energía y los recursos, además de los más modernos avances en energía renovable.

En este centro de manipulación se envasarán todos los productos producidos por HaciendasBio en Extremadura, fruta de hueso, fruta de pepita, uva, frutos secos, vino, espárragos, hortalizas, granadas y caquis. Además contará con un edificio tecnológico y laboratorio, donde seguiremos avanzando en investigación e innovación, para poder ofrecer a nuestros clientes los mejores productos.

También estamos trabajando conjuntamente con los organismos de conservación de la naturaleza, para poder desarrollar un centro de interpretación de cuidado de la misma, haciendo diversas actuaciones para entender la fauna y la flora de Extremadura, y poder enseñarlo, con el fin de concienciar a las personas, de la importancia del respeto y cuidado de nuestro medio. Un proyecto muy ilusionante, en el cual HaciendasBio está poniendo todo su corazón, y el cual estará en funcionamiento en su fase inicial en 2018.

Disponer de fincas en varias comunidades autónomas os ha facilitado disponer de una mayor gama de productos y abarcar más meses del calendario en comercialización. ¿El mercado exige ampliar cada vez más el calendario de producción?

Sí, el estar es más puntos de la geografía española, nos permite ampliar tanto la gama de productos como ampliar el calendario. Nuestros clientes, cada vez confían más en nosotros, y por tanto, nos demandan más variedad de productos, así como más calendario de los mismos.

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La nueva Marca de Calidad CIEX de la ciruela extremeña quiere certificar 50.000 toneladas esta campaña

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El cultivo estrella de la fruticultura extremeña, la ciruela, quiere conseguir una mejor imagen y más valor añadido para sus producciones y sus 6.200 hectáreas de cultivo. Y lo que va a hacer a través de una nueva Marca de Calidad, CIEX (Ciruela de Extremadura), que tiene desde primeros de año preparada AFRUEX, la Asociación de Fruticultores de Extremadura.

La Marca de Calidad integrará a 15 empresas y cooperativas productoras de ciruela que producen entre 90.000 y 100.000 toneladas cada campaña sobre un total de unas 120.000 de toda la región. Es decir, en torno al 75% de la ciruela extremeña estará integrada en dicha Marca de Calidad.

“No toda la ciruela que se produzca estará dentro de la Marca de Calidad”, asegura Miguel Ángel Gómez, director gerente de AFRUEX. “Solo aquellas que reúna las condiciones de sabor, jugosidad, presencia dentro de las siete variedades que están recogidas en el pliego de la Marca podrán salir al mercado con el sello de CIEX”. Las previsiones de AFRUEX pasan porque en esta próxima campaña unas 50.000 toneladas salgan ya al mercado con el sello”.

El mercado natural de la ciruela extremeña, y también del nuevo sello CIEX, será la exportación. Entre el 70 y el 80% de la producción extremeña de ciruela sale al exterior, a mercados europeos más cercanos pero también a países muy lejanos como Brasil o China. “Tras abrir el mercado chino el pasado año, que estamos conociendo y trabajando, ahora tenemos grandes esperanzas en Corea del Sur, que está casi a punto. En el caso de Estados Unidos, se han paralizado los temas”.

Desde AFRUEX se sigue trabajando en buscar salidas logísticas más rápidas para la fruta extremeña a mercados lejanos. “Seguimos trabajando en la conexión por ferrocarril con China a través de Madrid o Lyon que tarda entre 18 y 20 días, y en vuelos directos con otras asociaciones de fruticultores desde el aeropuerto de Zaragoza”.

Antonio J. Chavero (Landfruit Extremadura): “La fruta extremeña es pionera en la apertura de mercados como Brasil, México, China o Arabia Saudí”

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Entrevista con
Antonio J. Chavero
Director Gerente de Landfruit Extremadura

Landfruit Extremadura fue creada en el año 2015 por un grupo de productores del sector de la fruta que acumulan tres décadas en el sector, con amplia experiencia empresarial. Compraron las instalaciones de la antigua Vegalta al lado de la Autovía que une Miajadas con Don Benito. Tras varios meses de modernización y ampliación de la central hortofrutícola, este será la primera campaña completa de la empresa que ha logrado dar ocupación a las instalaciones durante los 12 meses del año.

¿Cómo fue la campaña del 2016?

Fue un año complicado porque estábamos en un proceso de inversiones con obras en la central, que hemos modernizado y ampliado. Adquirimos la OPFH Lema a sus antiguos propietarios y fue la primera campaña de espárragos blancos frescos. Además trabajamos el pepino de la empresa holandesa que está en Don Benito y con la fruta de hueso tanto de Extremadura como de nuestros socios de Sevilla y Murcia, donde la climatología mermó la producción. Aún así conseguimos aumentar la facturación desde los 14 millones de euros del primer año a los 21 millones del año pasado. Y lo que es muy importante para nosotros, tuvimos carga de trabajo para la central los 12 meses del año, con otros productos de fuera que hacemos como los kiwis.

¿Cómo se presenta para Landfruit el 2017?

Debería ser un buen año tanto en calidad como en cantidad. Las horas de frío hasta ahora han sido las aceptables, y si la climatología lo permite esperamos una buena campaña. Nuestros primer producto es la ciruela pero también producimos nectarinas, melocotón, albaricoques, paraguayos, estos últimos más en las fincas de Sevilla y Murcia. La puesta en marcha de la Marca de Calidad de la ciruela debe ayudar a valorizar el producto y a que se reconozca a la región como el mayor producto del hemisferio norte. Lo que ha conseguido la cereza del Jerte es un buen ejemplo.

¿El cultivo del espárrago blanco en fresco qué comercialización sigue?

Nuestra producción puede ser de 1,5 millones de kilos. Es un cultivo que nunca se abandonó aunque tuvo épocas más bajas. Nos permite también una mayor ocupación de la central. El mercado principal es Alemania y los países del norte de Europa.

¿Están apostando por diversificar en otras frutas y variedades?

La renovación varietal de la fruta de hueso extremeña en los últimos diez años ha sido espectacular. Seguimos viendo cosas con el caqui, aunque parece que ha tocado su techo, las granadas…

¿Vuestra comercialización están muy centrada en la exportación o el mercado nacional está también creciendo?

Desde el punto de vista de la exportación, al llevar solo dos años, nos hemos centrado sobre todo en los mercados europeos, aunque hemos realizado envíos a Brasil, India. Colombia…La idea es crecer en los mercados de ultramar. Aunque este año 2017 hemos logrado crecer en el mercado nacional al suministrar a Eroski, uno de las mayores cadenas del mercado.

Extremadura ha abierto numerosos mercado exteriores pese a sus malas comunicaciones hacia puerto y por ferrocarril ¿Hay soluciones?

Extremadura ha sido pionera en la apertura de la fruta de hueso a mercados como China, México, Brasil o Arabia Saudí. Aun siendo la región productora más alejada de los países europeos hemos logrado mucho. Hay que mejorar las comunicaciones a puertos como el de Huelva o a Sines para conseguir mejores costes hacia ultramar y menos días de tránsito.

José Aurelio García (Explum): “Las oscilaciones de precios entre las campañas de fruta son excesivas”

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Entrevista con
José Aurelio García
Gerente de Explum Soc. Coop.

La cooperativa Explum reúne la producción de 65 agricultores y cerca de 500 hectáreas de frutales en la zona de Valdelacalzada, municipio con una gran tradición en la producción de fruta. Cada año producen unos 10 millones de kilos de ciruelas y un millón entre nectarinas, melocotones y albaricoques.

¿Cómo ve el actual sector de la fruta en cuanto a precios y comercialización?

Llevamos ya seis campañas trabajando como Explum. Se trata de un sector con una fuerte competencia donde lo más importante es producir con calidad, pero también con regularidad. Y donde las oscilaciones de precios, según la producción, son excesivas.

Nuestras ventas están muy enfocadas al cliente exterior, más de un 80% de la que una gran cantidad se reexporta a terceros mercados. Estamos en toda Europa y también en países como Brasil, Canadá, Colombia y en menor medida en Costa Rica, Panamá, Ecuador. Se habla mucho del veto ruso pero hay otro mercado, Argelia, que compraba mucha ciruela a Extremadura, y donde el coste de transporte era bajo, y cuyo mercado permanece cerrado. Es un mercado donde la conservación del producto y la rapidez del transporte son claves para que llegue con garantías. La creación de la Marca de Calidad para la ciruela puede ayudarnos en nuevos mercados.

¿Tienen interés los socios de Explum en diversificar en nuevos productos?

Con todos los problemas que pasaron en Valdelacalzada, lo principal para nosotros ha sido sacar adelante el proyecto para garantizar el futuro de las familias. Es verdad que lo ideal sería reestructurar las plantaciones para no concentrarse tanto en la ciruela y poder prolongar las campañas.

La fruta extremeña mira a Asia, Oriente Medio y Latinoamérica

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Cerezas, ciruelas, nectarinas y melocotones concentran la mayor producción de fruta de hueso extremeña, de la que se exporta un 75% a más de 40 países

ciruelas nectarinas etc

El sector de la fruta extremeña ha pisado el acelerador en el mercado exportador. Pese a no disponer de vías de salida rápidas por ferrocarril hacia los grandes puertos andaluces, portugueses y del Levante español, ha logrado acaparar en su primer año las exportaciones de frutas de hueso a China con más de 800 toneladas de ciruelas vendidas, el 97% del total exportado a aquel país.

Y exporta cada campaña a más de 40 países por valor de casi 150 millones de euros, desde las más selectas tiendas de Londres hasta Brasil, los emiratos de Oriente Medio o Asia. Lo que da idea de su potencial productor pero también de la creciente profesionalización de sus empresas y cooperativas, como Tany Nature, Sol de Badajoz, Crex-Naturcrex, Landfruit, El Escobar, Grupo Alba Internacional, Acopaex, Agrupación de Coooperativas Valle del Jerte, Haciendas Bio, Campo y Tierra, Membrillos Extremeños, Frutas del Guadiana, Nogalfruits, Torrealta, Biomova, Valgreen, Frumaex, Alfonso Cruz, Frumex, Mercoguadiana, Farm Fruit, Fruvaygo, Biosphera SAT o Cofruits.

En la región se cultivan unas 23.000 hectáreas de frutales, con más peso de los regadíos del Guadiana en la provincia de Badajoz, con la excepción de la cereza del Jerte. A estas habría que sumarles las más de 5.170 hectáreas de higueras, tanto para higo seco como para fresco, que cada vez se extienden más a zonas de regadío.

Por volumen de hectáreas, la cereza del Jerte sigue siendo el primer cultivo frutícola en extensión con 7.440 hectáreas y ventas superiores a los 37 millones de euros anuales. Pese a la mala campaña anterior, sigue siendo un cultivo clave en el sector tanto en exportación como en precios en origen. El 60% de las Picotas del Jerte, las únicas que se desprenden del árbol sin rabito, se exportan, especialmente a mercados como Reino Unido y Alemania.

Mientras, la ciruela extremeña con 6.097 hectáreas, se ha consolidado como un referente en España y en el mercado europeo, con ventas cercanas a los 63 millones de euros, y cada vez mercados más lejanos, especialmente en Asia y Latinoamérica. Las nectarinas con 4.504 hectáreas y el melocotón con 4.171 también destacan en volumen, aunque con mayor competencia en el mercado español. También destacan las 392 hectáreas de albaricoques y las 619 de peras, este último sin tanta fuerza como años atrás.

Las grandes centrales hortofrutícolas han querido diversificar en los últimos años y apostando por nuevas variedades, aunque con volúmenes todavía pequeños salva en el caso del paraguayo. Así hay plantadas 52 hectáreas de cítricos, 48 de manzano, 42 de membrillo, 77 de granados, 7 de kiwis y 156 de caquis.

Sin contar con las 8.000 hectáreas de frutos secos que ya se cultivan en la región, entre las que destacan las más de 4.000 hectáreas de almendros, las 2.400 de castaños, las 1.400 de nogales y las más de 500 hectáreas de pistachos.

Salvador Álvarez Mora (CREX-Naturcrex): “Hemos logrado abrir prometedores mercados como China y Canadá”

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Entrevista con
Salvador Álvarez Mora
CEO de CREX-Naturcrex

¿Cómo fue el año 2016 en cuanto a producción y comercialización tanto para Crex como para Naturcrex?

La pasada campaña ha sido muy irregular, como dicen en el sector muy rara, en general con muchos problemas de calidad, (hueso abierto, rajado, etc.), que  afectó más a la fruta de los mes de mayo y junio. Y con una producción algo menor a otros años, con mayor incidencia en nectarinas. Esto ha generado un destrío mayor de fruta en todas las centrales, incluida la nuestra. En cuanto a la comercialización hemos logrado abrir nuevos y prometedores mercados como es China o Canadá, a la vez que hemos disminuido las ventas en mercados ya saturados como puede ser Brasil.

¿En qué momento se encuentra Naturcrex, un proyecto liderado por Crex que engloba a varias empresas de distintas comunidades y con distintas variedades de fruta?

Hace ya cuatro años que nuestra empresa madre CREX, comenzó un nuevo proyecto, más centrado en sus orígenes con 60 años de existencia, centrado en producir fruta de la mejor calidad que reforzara aún más nuestra ya conocida marca. Este proyecto acaba de ser renovado con la esperanza de que en los próximos cuatro años llegue a su plenitud.

¿La producción de Natucrex se centra sobre todo en la exportación o el mercado español también presenta interesantes oportunidades?

Naturcrex siempre ha sido una empresa con una fuerte inquietud exportadora, que sigue manteniendo al día de hoy, sin que esto signifique que lleguen nuevas oportunidades de negocio a nivel nacional y otros que se mantienen desde hace décadas.

El sector de la fruticultura está en permanente renovación de variedades, formatos de presentación, etc ¿Hay mucho margen de innovación en el sector? 

CREX ha sido y es  un referente   reconocido a nivel mundial, pero la globalización y atomización del mercado provoca que cada vez los márgenes sean más reducidos, la gran distribución solo busca productos innovadores de forma muy exclusiva. La mayoría optan por marcas blancas y precios cada vez más bajos.

¿Han pensado los socios de CREX entrar en nuevas variedades de fruta que demanda el mercado y que están teniendo un mejor margen comercial?

CREX siempre ha estado vinculado a la innovación, es por ello que contamos hace años con un campo de experimentación de nuevas variedades y productos, buscando una mejora constante que por desgracia el mercado no siempre sabe valorar.

José María Naranjo (Tany Nature): “Los productores de fruta extremeños tenemos que pensar más en calidad que en volumen, porque lo exigen los mercados”

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jose-maria-naranjoEntrevista con
José María Naranjo
Director de Ventas y Marketing  de Tany Nature

Tany Nature, fundada por Atanasio Naranjo en las Vegas Altas del Guadiana, se ha convertido en uno de los gigantes en volumen de comercialización e innovación de la fruta de hueso en España. Con más de 50 millones de kilos vendidos al año y una capacidad de manipulación de 800 toneladas diarias, Tany Nature ha reforzado sus inversiones en frío, multiformatos y logística. Ha sido la primera empresa del sector en llegar a China y ha potenciado el mercado español tras su acuerdo con Mercadona. Mantiene proyectos de reconversión varietal de entre el 15 y el 18%, en las diferentes regiones y países donde ya opera, para alargar el calendario de ventas lo más posible. Un mercado, el de fruta de hueso, que cambia de forma muy acelerada.

¿Cómo está cambiando el mercado de la fruta a la lora de su comercialización?

El sector, entre todos, debemos hacer siempre autocrítica, y no limitarnos a poner la fruta en el mercado sino saber qué fruta quiere el mercado y cómo la quieren envasada, para comercializar así un producto más pulido.

¿En qué momento se encuentra Tany Nature en cuanto a variedades y mercados?

En uno de sus mejores momentos ya que hemos mejorado mucho a nivel varietal en las zonas donde nos encontramos. Potenciando mucho los mercados de larga distancia, de forma ordenada. Con su pros y contras, Extremadura juega con ventaja en los productos donde es especialista como la ciruela.

Extremadura es líder en producción de ciruela ¿Cómo está su mercado y qué es necesario cambiar?

Hay que mejorar la comunicación del producto. Tenemos muchos deberes pendientes para dar a conocer nuestra ciruela. Nos estamos encontrando con que España y Europa están despertando como mercado, que demanda calidad. Tenemos entre todo el sector y la administración enseñar al consumidor qué ventajas tiene la ciruela extremeña. Y que estas ciruelas no tienen nada que ver con las que había hace 30 ó 40 años. Hay que cambiar estereotipos y que el cliente no lo asocie con ciruelas de segunda categoría que compra para intentar ir al baño. Un buen ejemplo de campaña a seguir sería la que se hizo con el Plátano de Canarias de tanto éxito.

¿Cuál ha sido vuestra experiencia en el mercado chino y qué enseñanzas habías sacado?

Ha sido una experiencia muy enriquecedora y nos ha servido para comprender que nuestra fruta necesita de un tipo de manejo y protocolos diferentes para llegar allí con la alta calidad que demanda el mercado asiático. Y que Asia no es el sustituto de otros mercados importantes como Rusia o Brasil. No toda la fruta vale. Y Extremadura es la única región que puede llevar a Asia fruta con gran calidad. China no es volumen. Es calidad, un mercado selecto donde solo jugarán los que estén en la Champions League de la fruta, y dentro de ellas los tres primeros equipos. Por eso tenemos que pensar más en la calidad que en volumen, que es lo que hemos tenido siempre en mente los productores extremeños.

Los mercados cada vez demandan nuevas variedades y productos ¿Lo notan en la demanda de los clientes?

Hace ocho años fuimos de los primeros en empezar a hablar de berries, caquis, espárragos, granadas..Hoy en día están en nuestro portfolio. Nuestra estrella es la fruta de hueso, pero que hay apostar por el multiproducto. Nuestros clientes exigen un amplio calendario de suministro. Lo mejor de Extremadura es su clima, cada vez más cálido, que nos permite pensar en el futuro en nuevas variedades y complementos a la fruta de hueso.