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Tomate y Fruta, sectores estrella de la exportación, urgen mejores conexiones ferroviarias a puerto

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Samuel Talán (Tomalia) y Miguel Ángel Gómez (Afruex) analizan las necesidades logísticas de las empresas para poder competir

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Trabajos logísticos en la central hortofrutícola de Tany Nature. Foto: ©Tany Nature

Las salsas y conservas del tomate, junto con la fruta de hueso son los dos productos extremeños que más se exportan año tras año. Entre los dos suman ya más de 400 millones de euros en exportaciones, concentradas en los mercados de la Unión Europea, pero cada más con más presencia en territorios de ultramar como Estados Unidos, China, Japón, México o Canadá. Una gran oportunidad para las empresas extremeñas pero también un hándicap tal cual están hoy en días las comunicaciones ferroviarias a los principales puertos andaluces, del Arco Mediterráneo como Valencia y los portugueses.

Más de un puerto
Para Samuel Talán, director de Exportación y Logística de Tomalia, industria ubicada en Santa Amalia (Badajoz), “la falta de una red ferroviaria eficiente y amplia impide que las exportaciones desde Extremadura puedan realizarse desde más de un puerto. Si tuviéramos una red que permitiera transportar eficientemente en coste hasta Algeciras o Valencia habría más competencia entre navieras y transitarios por lo que podríamos conseguir una mejora en precio. Además esto sería especialmente importante cuando se producen situaciones de huelga, accidentes en puerto, mal estado de la mar, falta de equipos en puerto, etc… Permitiendo que podamos redirigir las cargas a otro puerto para que puedan llegar a tiempo al cliente. Además en el caso de los italianos, ellos envían directamente por tren a muchos puntos de Europa, lo cual elimina la incertidumbre en los envíos por el estado de la mar, especialmente importante entre Diciembre y Marzo. Además el transporte se realiza en mucho menos tiempo y se evita mayor número de reclamaciones por el fenómeno “flex cracking” en los dados de tomate, el cual se produce por la oscilación del producto durante un largo período de tiempo durante el tránsito en mar”.

Mercado de ultramar
Lo mismo le sucede al sector de la fruta, cuyas exportaciones ya superan el 70% del total de la producción. Para Miguel Ángel Gómez, gerente de AFRUEX, “hace 20 años, era un éxito llegar a MercaMadrid, MercaBarna, MercaBilbao, para vender tu producción; ya prácticamente hace 10 años todo el mundo estaba en todos los mercados a nivel europeo, y ahora ya no estamos buscando el mercado europeo, puesto que para nosotros está casi hundido; nos tenemos que ir fuera de la Unión Europea y empezar a abrir nuevos mercados. Estamos hablando de mercados en Brasil, en Colombia, en Argentina, en Sudáfrica, de Emiratos Árabes, y después estamos hablando de otros mercados como China, Japón, Tailandia o Malasia, mercados muy lejanos, y estamos hablando de un producto muy perecedero. El transporte en barco, aproximadamente 20-30 días, es muy complicado para su mantenimiento”.

La situación geográfica de Extremadura condiciona totalmente sus exportaciones. “Mientras que un productor italiano tiene el mercado objetivo a 12 horas en camión, nosotros lo tenemos a 48 horas. Cuando un supermercado de Alemania pide a un italiano del norte de Italia la producción de fruta, resulta que en 12 horas el camión está en el mercado de Dusseldorf o de Berlín. Nosotros no; tenemos que contar con un mínimo de 48 horas. Eso hace que los costes de transporte sea muy caros”, asegura el gerente de Afruex.

El sector logístico se mueve y afectará a las exportaciones regionales. Es de suponer que para bien. “Al igual que en otros muchos sectores, las navieras están sufriendo un proceso de atomización del sector con grandes fusiones y adquisiciones lo que hace cada vez más grandes a estos operadores e impiden que haya una competencia que favorezca a las empresas exportadoras, por precio y por poder de negociación a la hora de contratar tarifas y servicios. Por ello, sería muy interesante ampliar la red ferroviaria no sólo hacia los puertos si no en conexión con Francia, principalmente, para ampliar los volúmenes entregados mediante vía terrestre”, asegura Samuel Talán.

Francisco José Escobar (Sol de Badajoz): “Estamos apostando por nuevos cultivos como las granadas y los caquis”

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Entrevista con
Francisco José Escobar
Presidente de Sol de Badajoz

¿Cuáles son actualmente vuestras principales líneas de productos tanto en producción como en comercialización?

Todas las especies que producimos son importantes para nuestros objetivos comerciales. Analizamos la viabilidad de cada cultivo a nivel comercial, dando a cada uno de ellos un enfoque basado en el mercado objetivo. El producto más demandado es la ciruela, debido a que Extremadura es la cuna de la producción de esta especie. Asimismo, tenemos líneas bastante fuertes en nectarina, melocotón y albaricoque.

¿Las demandas de los mercados internacionales han hecho cambiar mucho en los últimos años las variedades a producir? ¿Hay nuevas frutas en las que Extremadura también puede entrar que están teniendo un protagonismo creciente?

Si, de hecho nuestra empresa está apostando por nuevos cultivos, como son las granadas y los caquis.

Cada año, en estos últimos, hay más horas de sol y veranos más largos ¿Cómo afecta a la forma de planificar la producción de fruta y también a su comercialización en los mercados?

Nuestro sector está sujeto a las condiciones meteorológicas, así que, si tenemos más horas de sol  y veranos más largos los cultivos y su comercialización se adelantan. A nivel de planificación, solo hay que gestionar la entrada de nuestros productos en los mercados con más anterioridad.

¿Cómo ves el debate a nivel nacional sobre la posible limitación de nuevas plantaciones de frutales e incluso de arranque que está promoviendo algunas regiones como Murcia, Cataluña o Aragón? ¿Cómo ves a Extremadura y su sector en este debate?

Una cosa que nosotros creemos que está bastante clara para nuestro sector, es que en la actualidad la producción supera al consumo. Esto deriva que se empiece a hablar en arrancar plantaciones de frutales. Tendrán que ser retiradas las variedades que se han quedado desfasadas y que ya se han visto superadas por otras con mejores características organolépticas, azúcar y dureza en las mismas fechas de recolección. Pero la mejor medida en nuestro entender seria la regulación de toda la cadena de valor, garantizando unos precios dignos al agricultor, junto con una eficaz promoción del consumo.

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Rufino Sierra Urzay (Frutas del Guadiana): “Los productores debemos tener mayor fuerza frente a la Distribución”

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Entrevista con
Rufino Sierra Urzay
Consejero Delegado de Frutas del Guadiana S.A.

¿Cuál es el origen de Frutas del Guadiana y en qué momento se encuentra el proyecto tanto en producción como en comercialización de fruta? 

Tanto Frutas del Guadiana, como cualquiera de nuestras sociedades tienen una dilatada trayectoria agrícola. Frutas del Guadiana, en concreto, se constituyó en el año 1989. Empezó cultivando espárragos y se amplió a otros cultivos para evitar el riesgo del monocultivo. Tenemos producciones de espárragos, patata, tomate, maíz de multiplicación, pimiento y por supuesto, fruta. Siempre en continua mejora y buscando los cultivos más rentables. Con pequeñas variaciones,  en los últimos años tenemos un total de 1.000 hectáreas de cultivo de regadío.

Apostamos por la producción de fruta y creemos en la búsqueda de la calidad como el mejor arma para comercializar. Siempre buscando la concentración de la oferta a través de acuerdos con otros productores, por ello, nos hemos agrupado en Lema OPFH- Landfruit.

¿La planificación de la campaña es cada vez más compleja?

Es indudable que cualquier producción al aire libre depende mucho de las circunstancias climatológicas. Pero por supuesto hay que planificar previamente cada campaña. Otra cosa es que se cumpla lo que hemos previsto.

Cada vez más las cadenas de Distribución son más exigentes en materia medio ambiental ¿El productor ya es consciente?

Por supuesto, cada día tenemos más limitado y controlado el uso de productos fitosanitarios y los controles de calidad son más frecuentes y estrictos. Cada vez necesitamos más certificaciones de calidad exigidas por nuestros clientes. Producimos bajo el protocolo de producción integrada. Estamos muy cerca del residuo cero para poder servir a los supermercados.

Por tu experiencia en el sector ¿en qué debe hacer hincapié la fruta extremeña para ser cada vez más competitiva en un mercado global?

No es nada fácil, pero la apuesta por la calidad es sin duda una obligación: un mejor calibre y sabor, buen servicio y variedades adecuadas pueden ayudar. Además lo que siempre hemos repetido: una mayor fuerza y capacidad de venta. Que la oferta sea cada vez más fuerte.  La demanda está concentrada en diez empresas gigantes y la oferta atomizada en doscientas.  Los clientes son cada vez más grandes y nosotros cada vez más dispersos. Por ello, entre varios productores acabamos de constituir Landfruit de Extremadura para poder agrupar las producciones de varias empresas.

¿Estáis abiertos a incorporar nuevas variedades de frutos demandadas en los mercados o resulta complicado?

Necesariamente tenemos que estar dispuestos a tener nuevas variedades  que sean más adecuadas para las exigencias del mercado. Los agricultores estamos en una permanente renovación varietal, probando nuevas especies y variedades que se adapten en el tiempo a las demandas del mercado. El nivel de profesionalidad y la preocupación por mejorar son muy altos en el sector de la fruta en Extremadura.

Muchos consumidores se quejan a menudo de que mucha fruta no tiene el sabor que tenía ¿ese es uno de los grandes retos del sector?

Claramente lo necesitamos, si queremos que el consumo suba tenemos que tener contento al consumidor final, la experiencia del consumo de fruta debe ser satisfactoria. Pero no es solo el productor el que tiene que tomar medidas, toda la cadena debe ser consciente de los cambios y los costes que hay que acometer si queremos una mayor atención al consumidor. El agricultor no puede hacer cada día una mejor fruta con más sabor y a un precio más bajo. Al final se rompe la cadena y siempre el más perjudicado es el agricultor que es el  último eslabón.

Delphine Demade, directora del Salón Vinitech-Sifel: “Vinitech-Sifel es el escaparate internacional de innovación en el sector vitivinícola y hortofrutícola”

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Foire Internationale de Bordeaux 2015Entrevista con
Delphine Demade
Directora del Salón Vinitech-Sifel

Vinitech-Sifel es uno de los eventos más importantes en el mercado mundial vitivinícola y hortícola, que tendrá lugar en la localidad francesa de Burdeos del 20 al 22 de noviembre.

¿Cuáles son las principales razones que hacen de Vinitech-Sifel una visita imprescindible?

Vinitech-Sifel es la feria líder mundial para profesionales de los sectores de la viña, del vino y de las frutas y hortalizas: a la vez escaparate internacional de la innovación y gran punto de encuentro e intercambios.

Las cifras de la feria hablan por sí solas: 850 expositores, de los cuales el 20% son fabricantes extranjeros de cerca de 20 países, 1.200 marcas representadas, una oferta exhaustiva de productos y servicios con un 40% del equipamiento presentado dedicado tanto al sector vitivinícola como a la producción hortofrutícola. Para apoyar mis observaciones, volveré sobre lo que constituye su ADN y su éxito.

Vinitech-Sifel es “el lugar donde hay que estar” en cuanto a innovación se refiere; los fabricantes están a la espera de esta feria para presentar equipos y técnicas de última generación. Los visitantes encuentran los productos premiados en los muy esperados Trofeos de la Innovación. Con la ambición de seguir siendo el evento líder mundial en materia de innovación, el Salón destaca a los galardonados de otros concursos como el Gran Premio Innovación & Desarrollo de la Academia Amorim, el 12º Trofeo Oenovation® en colaboración con el Parque Tecnológico Bordeaux Montesquieu, el concurso de diseñadores de etiquetas de vino de Wilaaw, el concurso Wine in Box…

Para nuestro visitante, se trata también de una gran bienal internacional que le ofrece respuestas a medida. Un salón profesional ofrece un lugar, una dinámica para que todos los actores de estos sectores se encuentren, intercambien y encuentren respuestas. Y Vinitech-Sifel ha construido su notoriedad gracias a su capacidad de proponer un programa de reflexión y de intercambio en torno al “Polo Encuentro e Innovación” y bajo el alto patrocinio de la OIV.

La edición 2018 no fallará a la regla con la programación de unas cuarentas  conferencias a cargo de las grandes organizaciones y actores de la profesión, algunas de las cuales contarán con traducción simultánea. Los expertos reunidos y las organizaciones profesionales aportarán sus conocimientos sobre los principales temas de actualidad, como por ejemplo: agroecología, nuevas variedades, robotización de la producción, gestión empresarial, etc.

Esta combinación de exposición y foro de expresión, nos asegura una gran audiencia cercana a las 45.000 personas, el 15% de las cuales son visitantes internacionales y una tasa de satisfacción de alrededor del 94%, según una encuesta de opinión realizada por la COHDA. El 84% de los expositores también están satisfechos con su participación. Entre los expositores franceses, el 69% ha cerrado al menos una operación con un cliente extranjero y, finalmente, el 90% de las empresas encuestadas declaran querer volver. Estos resultados son también fruto de nuestro constante trabajo de seguimiento y reflexión para acompañar y responder a los nuevos retos de los profesionales.

En cuanto a la oferta más global, ¿le han dado una nueva fisonomía al evento?

En cuanto a la estructuración de la oferta, mantenemos la misma organización en torno a 4 polos: Técnicas de Cultivo,  Equipamiento para Bodegas, Embotellado y Acondicionamiento y Servicios. Pero ahora enfocamos la feria como un lugar de mezcla intersectorial y multifuncionalidad, frente a marcas que tienen una oferta multi sectorial. En 2016 probamos con un “recorrido  hortofrutícola” que reunió a 130 expositores y que renovamos y ampliamos este año. La valorización de los productos, una mejor identificación de los actores y una mejor legibilidad de la oferta de los expositores, son nuestros objetivos con la integración de este recorrido. En este mismo espíritu de transversalidad, repetimos el “Recorrido Bío”. Este tema relevante también estará en el centro de la mayoría de nuestros debates. Hablaremos de “agricultura sostenible”, “agroecología”, “producción bío”… En la misma lógica, la feria también promocionará específicamente el sector de las bebidas espirituosas a través de un recorrido de exposición y degustación.

Por último, ampliamos el “Techno-show”, lanzado en 2016, paralelamente a la oferta comercial, con el deseo de desarrollar la gama de maquinaria que los visitantes podrán probar.

¿Cómo se convierte uno en el Salón Mundial de referencia y cómo se consigue seguir siéndolo?

¡Trabajando duro! Cuando una edición está llegando a su fin ya  estamos trabajando en la siguiente. Ocupamos el terreno nacional y confiamos internacionalmente en nuestra red de agencias delegadas para fomentar la visita de actores extranjeros. Este trabajo de reclutamiento se lleva a cabo en unos sesenta países productores. Allí se realizan acciones específicas y punteras que dan lugar a la invitación de los principales responsables extranjeros de la toma de decisiones y a la llegada de delegaciones de compradores.

Estamos afinando nuestro trabajo de captación en mercados lejanos, pero también estamos a la escucha de nuevas áreas de producción (Madagascar, India…). Y mantenemos una fuerte presencia en países que corresponden a nuestros principales objetivos de visitantes: España, Italia, Portugal y Alemania, Suiza y países de Europa del Este. En cada uno de estos países, estamos en contacto con los responsables de las profesiones intermedias, los grandes industriales o los grandes nombres del sector. A estos VIPs, les ofrecemos un programa a medida de reuniones de negocios con nuestros expositores y visitas técnicas a la carta a los principales Châteaux de la región.

Pablo García (Newstairs Fruit): “Los supermercados quieren obtener fruta de alta calidad a bajo precio, lo que no es posible”

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Entrevista con
Pablo García
Project Manager Spain de Newstairs Fruit

La empresa Newstairs Fruit, integrada en el holding británico AG Thames de compra venta de fruta, tiene una gran experiencia en innovación varietal. Dispone en España de campos experimentales en Lérida, Murcia, Sevilla y Valencia, y uno nuevo en Valdelacalzada, Badajoz, con numerosos proyectos de interés.

Para quien no lo conozca, ¿qué representa Newstairs en el mundo de la fruticultura?

Newstairs Ltd. es una empresa británica que forma parte de un holding llamado AG Thames, y cuya actividad principal es la compra de fruta a nivel mundial y su posterior distribución entre los diferentes supermercados del Reino Unido y resto de Europa.

La función de Newstairs es la selección y desarrollo de  de variedades de calidad, todas ellas obtenidas por medios naturales de hibridación, que posteriormente podamos ofrecer a los productores de toda Europa y norte de África. Además, controlamos y gestionamos de forma exclusiva las Licencias de dos grandes programas de Mejora Genética de Fruta de Hueso reconocidos mundialmente: Oz Peach (Australia), que es un programa de variedades Low Chilling, y BURCHELL Nursery (California – EEUU), mucho más extenso y uno de los 4 grandes programas de mejora estadounidenses.

¿Cuál es el proyecto que está desarrollando Newstairs en Extremadura y en qué variedades y cultivos está trabajando más intensamente?

El nuevo Proyecto que Newstairs está desarrollando en Extremadura consiste en la implantación de un nuevo Campo Experimental, para evaluar aquellas variedades que previamente hemos observado en California y que, por alguna característica o comportamiento, nos han parecido potencialmente interesantes. Y certificar que dicho comportamiento se repite fielmente en nuestra zona, descartando aquellas que no sean interesantes o que no cumplan con los parámetros de calidad establecidos. En la actualidad estamos centrados en Melocotón, Nectarina, Paraguayo, Platerina y Ciruela, y próximamente comenzaremos a ver los primeros resultados de nuestras variedades de Cereza y Albaricoque.

Las peculiaridades climáticas de Extremadura frente a otras grandes zonas productoras de frutas ¿qué ventajas y desventajas ofrece?

Sobre todo ofrece desventajas, lo que se traduce en una gran ventaja a la hora de evaluar variedades. Nuestro clima extremo permite seleccionar en condiciones extremas y, desde mi punto de vista, nos permite seleccionar aquellos individuos más resistentes y adaptables, obteniendo con ello un “alto porcentaje” de seguridad de que se adaptarán al resto de zonas frutícolas, en teoría más favorables y benévolas para la fruta de hueso. Aunque hablar de verdades absolutas en fruticultura es un gran error, ya que, además de la variedad, entran en juego numerosos factores climáticos, de manejo, etc., que hacen que la variedad modifique su comportamiento. Citando a un compañero, este diría “…por eso se llaman variedades, porque varían”.

Muchos grandes productores de fruta extremeños aseguran que lo ocurrido en los últimos años con el tiempo en la región -el alargamiento de los meses de calor más allá del verano- permite en el futuro pensar en alargar las cosechas con nuevas variedades ¿Sería viable y rentable o se asumen demasiados riesgos?

Partimos de la base que, en Extremadura, plantar variedades que maduren o florezcan a partir o antes de una fecha determinada (floraciones anteriores al 15 de Febrero por las heladas o maduraciones posteriores al 5-10 de Septiembre por las lluvias), siempre conlleva riesgos, y ya depende de cada productor asumirlos.

Si hablamos de rentabilidad entramos en otro complicado sector del proceso. En mi modesta opinión, y dado que trabajo para una compañía dedicada a la compra y venta de fruta, puedo asegurar que la fruta de final de estación tiene su ventana comercial y está reclamando su sitio en los últimos dos años. Aquí es donde entra en juego la pregunta clave… ¿tenemos las variedades adecuadas para cubrir esta fecha?… En lo que a Newstairs respecta, podemos asegurar que el programa Burchell es especialista a nivel mundial, ofreciendo variedades tardías e hipertardías, variedades que ofrecen una gran vida útil en el árbol (shelf life) así como una gran post-cosecha, lo que las hace ideales para largos almacenamientos y, por tanto, para envíos ultramar. Todo esto nos permitiría tener fruta de alta calidad en el Hemisferio Norte en Europa, sin tener que recurrir a la importación de fruta de inicios de estación del Hemisferio Sur, siempre de menor calidad y con precios muy elevados.

La investigación varietal y las patentes resultan claves para cualquier empresa del sector hoy en día ¿Hasta qué punto está cambiando la demanda del mercado en grandes mercados el tipo de fruta y productos que se pueden ofrecer?

La mejora vegetal y las patentes que de ella se derivan, son importantes a diferente nivel y por diferentes razones. Para los agricultores es de gran interés, ya que les permite, además de poder acceder a lo mejor del mercado, poder cubrir en cualquier circunstancia aquellos huecos productivos que precisen. Para los viveristas no es menos importante, ya que les permite poder ofrecer de forma continuada lo último del mercado y mantener así su volumen de negocio a la vez que ayuda al desarrollo de los productores. Para un grupo como el nuestro (AG Thames), dedicado en su mayor parte a la compra-venta y distribución de fruta, no es menos importante, ya que el viejo sistema del importador tradicional ha evolucionado, y el poseer nuevas patentes de forma exclusiva nos hace aún más fuertes frente a Supermercados que en la actualidad trabajan de forma directa, convirtiéndonos en una alternativa real de oferta.

Para los grandes supermercados, la consistencia y el shelf life es lo más importante junto con la calidad gustativa. La obtención de variedades mejoradas que puedan ofrecerte estas características, recolectadas además en su punto óptimo, es vital, pudiendo abandonar así el viejo sistema de envío y recepción de fruta verde (sin madurar) o fruta demasiado madura, es decir, mejorar los métodos de control de la consistencia del producto que se envía.

¿La sobreproducción es un gran problema para el sector de la fruta?

El sector de la fruta de hueso ha sido, históricamente, un sector muy especializado, y al tratarse de un fruto climatérico (sigue madurando tras ser separado de la planta), requiere de cierto grado de destreza que, hoy en día, está desapareciendo o ha desaparecido. En la actualidad prima el concepto de “Rentabilidad Inmediata” frente a la “Especialización”, lo que provoca que los supermercados quieran obtener productos de alta calidad a bajo precio, cosa que a todas luces no es posible, y aunque la presión que ejercen sobre productores y asentadores es alta, estos acaban entregando grandes volúmenes de baja calidad, provocando una Superproducción de un producto de baja calidad que no satisface las expectativas del consumidor, provocando la no fidelización del mismo y favoreciendo la opción de NO Compra. Desde nuestro punto de vista, hay que abogar por una mayor “especialización” de sector y hacerlo más competitivo, produciendo y ofertando al consumidor final variedades de altísima calidad, procedentes todas ellas de la ya mencionada Innovación o Mejora Vegetal.

¿Sería viable el cultivo de berries o de cerezas en las Vegas del Guadiana a corto y medio plazo?

Este es uno de nuestros objetivos a corto-medio plazo. Dentro del holding, existe otra empresa llamada Soloberry, ubicada en Moguer (Huelva), y cuya actividad se centra en la selección, desarrollo y venta de Berries. En este momento somos una de las pocas empresas autorizadas para vender Adelita (la frambuesa más resistente del Mercado), además de poseer en exclusiva para toda Europa y Norte de África un programa de Berries procedente de Australia. Estamos en proceso de probar el cultivo al aire libre (sin túneles) de alguna variedad de arándano con altas necesidades de frío, y estaremos en disposición de dar resultados en unos 2 años.

En cerezas hemos comenzado este año a probar una serie de variedades que podrían adaptarse a nuestras condiciones climáticas, lo que nos daría una alternativa de cultivo muy interesante en nuestras vegas. Dichas variedades ya las hemos testado en la zona del alto y bajo Cinca con buenos resultados.

¿Los grandes mercados mundiales son muy diferentes unos de otros en la demanda de fruta? ¿El melocotón o la ciruela que gusta aquí puede no hacerlo en Estados Unidos, Reino Unido o Brasil por ejemplo?

Efectivamente, así es. Dado que nuestro programa de mejora es americano y nuestra compañía es británica, sabemos con gran certeza de lo que hablamos. Las necesidades y la tipología de fruta que satisface las necesidades del consumidor americano o inglés son muy diferentes de los gustos de los españoles o de los alemanes. Mientras que en EEUU o Reino Unido gustan variedades equilibradas, con un punto de acidez, otros países de Europa prefieren fruta dulce, con alto Brix (azúcar) y bajo contenido en Ácido Málico (responsable de la acidez). Esto es sobre todo en melocotón y nectarina. En ciruela estamos en pleno proceso de cambio, y aquí la tendencia es más homogénea, ya que todo el mundo busca una evolución hacia ciruelas con mejor sabor, y ese es el objetivo que nos hemos marcado en Newstairs, seleccionar una gama de ciruelas que, cumpliendo con todo lo que las ciruelas existentes cumplen hoy, aportar el plus de sabor que el mercado demanda.

José María Naranjo (TANY NATURE): “Tiene que haber menos especulación y más profesionalización en la fruta”

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Entrevista con
José María Naranjo
Director Desarrollo de Negocio de TANY NATURE

El Grupo Tany Nature, junto con su OPFH Frugalia, pasa por ser el mayor comercializador de fruta de la Comunidad de Extremadura con una capacidad de 60 millones de kilos entre los meses de abril y noviembre. Con una capacidad de procesado en su central de Zurbarán (Badajoz), de 750.000 kilos diarios. Gestionan más de 2.800 hectáreas de frutales entre Extremadura, Andalucía y Portugal. Ciruela, nectarina, melocotón, pavía, albaricoque, paraguaya, caqui, cereza, cítricos, manzana, peras o espárrago componen su portfolio.

Una campaña que se prevé mucho más complicada que la anterior aún debido especialmente al fuerte descenso esperado de producción de ciruela, según las estimaciones de Afruex, por las heladas de primavera y las fuertes lluvias y pedrisco de las últimas semanas.

¿Este nuevo tiempo en la fruticultura exige apostar por variedades concretas?

Hay que tener en cuenta que actualmente existe un portfolio de variedades muy interesantes para todos los hibridadores, en los que antes existía más exclusividad. Pero más que en las variedades, la fruta de hueso debe hacer más hincapié en la promoción, como lo han conseguido otros alimentos de éxito. Hay que enseñar cómo se come y cuáles son sus propiedades.

La ciruela es el cultivo estrella de Tany Nature y también de la fruta extremeña ¿Cómo valora la puesta en marcha de la marca de calidad CIEX?

Lo más importante cuando se pone en marcha un proyecto de calidad como el de CIEX y saber cuál es nuestro potencial y cuáles son las diferencias frente a otras zonas productoras. Y estandarizar nuestros cultivos de ciruela para que no se sacrifique la calidad ni por los precios ni por las condiciones del mercado. Tenemos que conseguir que alguien que tome una ciruela con la marca CIEX tenga una experiencia positiva y no se sienta defraudado por temas organolépticos o de sabor por el fallo de alguien en la cadena alimentaria.

Con el boom de los frutos secos, especialmente almendro, nogal y pistacho ¿han pensado en entrar en este mercado?

Somos especialistas en fruta de hueso y quereos seguir siéndolo. Aunque hace años presentamos un plan estratégico que se llamaba 15 meses para tener productos complementarios a la fruta de hueso que nos permitiera tener actividad durante todo el año, porque también para nosotros el tema laboral y de responsabilidad social es muy importante. Tenemos distintas opciones en estudio que estamos viendo con mucho interés.

Tras los incendios en Sierra de Gata, el presidente de Tany Nature aseguró que había grandes posibilidades de nuevos cultivos en esta zona ¿es un proyecto viable?

Cuando pensamos en un cultivo, sobre todo tenemos en cuenta su impacto social para generar empleo de calidad. El Norte de Cáceres dispone  de buena gente trabajadora y de buenos técnicos. Lo que hay que identificar bien ahora son las condiciones de clima, suelo y recursos hídricos para ver qué cultivos podrían ser interesantes. Todavía no tenemos la solución ya que hay muchas alternativas.

¿Cuáles son los mercados estrella de exportación para Tany Nature?

Todos nuestros mercados de exportación son importantes para nosotros, y cada uno es diferente en gustos y condiciones que el otro. Desde Brasil, donde llevamos ya 40 años y seguimos hasta los del Sudeste Asiático. Lo más importante es hacer las cosas bien desde el minuto uno que llegas y que el cliente siempre quede satisfecho. Por eso es tan importante para todo el sector disponer de un transporte rápido, de calidad, con fácil disponibilidad y a precios competitivos frente al de otros países.

Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet (AFRUEX): “Hay que seguir innovando con productos como berries, caqui, uva de mesa y diversas hortícolas en fresco”

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Entrevista con
Miguel Ángel Gómez-Cardoso Bernet
Gerente de AFRUEX (Asociación de Fruticultores de Extremadura)

¿Cúal es la postura de AFRUEX ante el debate surgido a nivel nacional sobre la limitación e incluso posible arranques de frutales?

Estamos totalmente en contra de ningún tipo de desincentivación de nuevas plantaciones o reconversiones, Extremadura es una zona que ha crecido con sentido común, con productos en los que somos competitivos y con variedades adaptadas a los mercados. No tenemos por qué sufrir las consecuencias del crecimiento incontrolado y subvencionado de otras zonas productoras.

¿Se ha notado por parte de los productores y de los grandes grupos una diversificación hacia nuevos cultivos de frutales y variedades?

Siempre se está innovando y renovando variedades más adaptadas a los mercados y requerimientos de los consumidores, pero no podemos centrarnos solo en las especies que históricamente tenemos, hay que seguir investigando e innovando, con productos como berries, caqui, uva de mesa y diversas hortícolas en fresco.

¿El cambio climático puede cambiar el modo de trabajar del sector en el futuro?

No tanto el cambio climático, que si se nota, sino la aparición de nuevas variedades que agranda el calendario de producción. Hace 10 años la fruta de hueso se producía desde mayo a septiembre y actualmente desde abril hasta noviembre. Estamos 8 meses en el mercado entre las distintas zonas de producción.

¿La demanda nacional es cada vez más importante también para la fruta extremeña?

La fruta extremeña es reconocida como de excelente calidad y por tanto está conquistando mercado y metros en las grandes superficies, pero no hay que olvidar que Extremadura es meramente exportadora extracomunitaria, y en eso seguimos siendo líderes en mercados como Brasil, Canadá Emiratos, Sudáfrica, etc.