nuevos cultivos

Jerónimo González (Proyecto Mesocex): “Hay cultivos interesantes para Extremadura como la quínoa, la soja, la espelta, el cártamo o las plantas aromáticas”

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Recolección cártamo
Jerónimo González (a la derecha) en la recolección de cártamo

Entrevista con
Jerónimo González
Coordinador del Proyecto Mesocex

El proyecto Mesocex que promueve el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) en el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera pretende buscar nuevos cultivos para el campo regional.

¿Cuál es el principal objetivo del proyecto MESOCEX y en qué fase se encuentra actualmente de ensayos? ¿Hay ya alguna conclusión que se pueda extraer de lo evaluado en campo?

El objetivo principal del proyecto es la mejora de la sostenibilidad económica y medioambiental del sector agrícola extremeño mediante la búsqueda de nuevos cultivos o usos alternativos a los tradicionales y la aplicación y desarrollo de nuevas tecnologías.

Los ensayos se encuentran en su segunda campaña, realizando las siembras otoñales de los cultivos en secano (espelta, colza, cártamo). Los resultados obtenidos en campo son interesantes para algunas comarcas de secano extremeñas, como ocurre con algunas variedades de quínoa.

Cada vez más los productores buscan alternativas para complementar y diversificar los cultivos tradicionales. ¿Hay nuevos cultivos con buena salida comercial?

En el mercado alimentario hay una demanda creciente de alimentos saludables como Quínoa y Soja. La espelta presenta buenas propiedades nutricionales y tiene el mercado de los cereales para panificación. La crotalaria es un cultivo que está en las primeras fases de estudio en las condiciones de los regadíos extremeños, con potencial aplicación como forraje o abono verde.

La colza tiene el mismo mercado que otras oleaginosas, como puede ser el girasol, con precios similares. Para el cártamo, también hay algunas empresas que podrían adquirir las semillas recolectadas, siempre que se potencie en la Región el cultivo.

Una de las dudas que siempre tienen los agricultores es saber tanto el coste de plantación y manejo del cultivo como sobre todo su recolección. ¿En el caso de estos cultivos es relativamente sencilla?

Sí es relativamente sencilla. Los costes de siembra y manejo de los cultivos de secano son prácticamente similares a los de los cereales, y con la  misma maquinaria, prestando especial atención con adaptaciones en la siembra y en la recolección.

Para las aromáticas y medicinales (PAM) el coste de plantación de una hectárea de cultivo depende de la especie elegida. Existen especies como la albahaca que son anuales y se siembran plántulas de 3-5 semanas tras el semillado en bandejas, con densidades que oscilan entre las 60000 a 90000 plantas/ha, y el coste de plantación puede ser de 8000 euros, mientras que plantaciones de lavandín, pueden superar los 15000 euros/ha. La albahaca se planta todos los años, y el lavandín se mantiene de 10-14 años la plantación inicial. En el caso de las PAM, el cultivo es poco exigente en agua, puede ser conveniente disponer de un riego de apoyo, y los tratamientos de control de plagas y malas hierbas normalmente no es necesario.  .

¿Las plantas aromáticas como lavanda, menta, tomillo rojo pueden adaptarse bien a las condiciones de suelo y clima de Extremadura?

Las especies que nos ocupan son de origen extremeño en todo los casos, de forma silvestre existen en nuestros montes y su cultivo facilita un desarrollo más vigoroso y producciones más controladas y homogéneas. Son especies perfectamente adaptadas a las condiciones de Extremadura

¿Los condicionantes de disponibilidad de agua y de clima, con veranos mucho más largos, pueden condicionar el tipo de cultivos a sembrar en la región?

Claro que sí, se está trabajando en la adaptación a los condicionantes del cambio climático. Se están ensayando especies y variedades que se pueden sembrar en otoño-invierno para que aprovechen las lluvias otoñales e invernales. En el caso de las PAM, son una estrategia de primer orden para el secano, ya que las necesidades de riego en buena parte de las plantas leñosas de tipo PAM son bajas, facilitando la posibilidad de explotar terrenos agrarios abandonados.

Quínoa
Plantación de quínoa en la Campiña Sur

Rosa de la Torre (CTAEX): “El cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo“

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Rosa de la Torre (izqda.) junto a investigadoras del programa en CTAEX

Entrevista con
Rosa de la Torre
Responsable del Área Ciencia y Seguridad de los Alimentos de CTAEX

El cáñamo industrial proviene de la misma planta del cannabis o la marihuana pero de diferentes variedades y con más utilidades. Y esa similitud en algunos casos ha frenado su desarrollo en España. En los últimos años se está produciendo un auge en su plantación gracias a sus grandes posibilidades en los sectores del textil, cosmética, farmacia, fitoterapia, alimentación, bioconstrucción, biocarburantes e incluso para la industria del automóvil.

El Centro Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (CTAEX) forma parte de un grupo operativo de cáñamo industrial junto a varias empresas españolas que pretende conseguir una industria estable del cáñamo en nuestro país, donde Extremadura también podría ser protagonista. Tras años de selección genética se han alcanzado variedades que apenas contienen THC (tetrahidrocannabinol), con nulos efectos psicoactivos. Fueron los musulmanes quienes en el siglo XII instalaron en la ciudad alicantina de Xátiva los primeros molinos de hilado de cáñamo. Un cultivo milenario que quiere ser protagonista en el siglo XXI.

¿En qué consiste el programa de Grupos Operativo del Cáñamo Industrial a nivel nacional en el que está participando CTAEX?

Los Grupos Operativos son agrupaciones de actores de distintos perfiles, que se asocian para resolver un problema o aprovechar una oportunidad, con un enfoque innovador y multisectorial. El objetivo principal de este G.O. es unificar criterios entre administraciones, actores del sector y población general para poder crear una industria sostenible del cáñamo.

Las empresas, centros y asociaciones que componen este grupo operativo pueden aportar su experiencia en transformación, investigación y aprovechamiento del cáñamo obteniendo una amplia gama de productos finales mediante la creación una herramienta innovadora que pueda aglutinar toda la información relevante en el proceso productivo del cáñamo industrial:  normalización del cultivo, cosecha y post cosecha; búsqueda y certificación de nuevas semillas españolas; obtención de productos transformados de interés a partir de todas las partes de la planta como son: semilla de cáñamo, cuerdas para entutorado en el sector hortofrutícola, hilaturas para tejidos, extractos vegetales a partir de la flor, rica en moléculas cannabinoides con propiedades terapéuticas y elaboración de productos alimenticios, cosméticos y fitoterápicos, buscando la Normativa que permita regular la elaboración y comercialización de estos productos. Se divulgarán los resultados del proyecto y proporcionar información al consumidor.

El cultivo del cáñamo industrial es un gran desconocido en Extremadura ¿Qué grandes propiedades y utilidades puede tener como cultivo en bioconstrucción, textil, biocombustibles, sector farmacéutico, etc.?

Se podría decir que el cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo: la semilla para aceites esenciales ricos en omega-3 y omega-6; la fibra para la producción de papeles especiales, fabricación de composites en el sector de la construcción y del automóvil; confección de hilo textil de alta gama o mallas geotextiles para fines técnicos; la cañamiza para aplicaciones de bioconstrucción, lecho para caballerizas y animales domésticos, horticultura y jardinería. La más novedosa es la extracción de moléculas cannabinoides de las flores para la para fines terapéuticos y cosméticos.

En varias regiones españolas, sobre todo Levante, Cataluña y Aragón, se cultiva el cáñamo ¿Extremadura reúne las condiciones de suelo y clima para el cultivo?

La Unión Europea autoriza más de 50 variedades de cáñamo industrial adaptadas a todas las condiciones edafoclimáticas de norte a sur dependiendo de la utilidad que se le quiera dar a la variedad (semilla, tallo o flor). De hecho, media Europa está cultivada de cáñamo. Por lo tanto, Extremadura, con su bagaje agrícola y experiencia, claro que tiene condiciones para su cultivo en toda su extensión, como otras regiones españolas en el que se cultiva actualmente. Por supuesto serán variedades que se adapten a nuestras condiciones edafoclimáticas, diferentes a las que se cultivan en Letonia, por ejemplo.

¿Qué peculiaridades tiene desde el punto de vista de su plantación, manejo y recolección?

Es una planta de crecimiento rápido que se siembra a comienzos de la primavera y se cosecha al final del verano. Es el cultivo más eficaz que pueden entrar en rotación; mejora las condiciones físicas del suelo sin empobrecer su fertilidad y tiene un efecto de contención de malas hierbas. La cosecha puede ser manual, pero para que sea rentable debe ser mecanizada. En Europa ya existen máquinas especializadas que cosechan todas las partes de la planta a la vez.

Todos los agricultores que quieran cultivar cáñamo industrial deben tener en cuenta que el manejo del cultivo varía dependiendo de la variedad, del lugar donde se cultive, de las utilidades y usos que se le quieran dar. Aunque existen unas pautas generales, el producto final cambia enormemente según las condiciones de cultivo. Por lo tanto, es muy importante adquirir los conocimientos sobre las formas correctas de sembrar, cosechar y transformar las diferentes todas las partes de esta planta.

¿La asociación de la palabra cáñamo con cannabis y marihuana le ha perjudicado para pensar en él como un cultivo complementario de futuro?

Son diferentes variedades de la misma planta Cannabis sativa L. El cáñamo industrial son plantas cuyas flores tienen contenido en THC (delta-9- Tetrahidrocanabinol) menos del 0.2 %, mientras que el cannabis o marihuana son variedades con contenido de THC mayor de 0.2 % y se consideran estupefacientes. El problema es que las plantas son similares, cosa que hace confundir las plantaciones, causando problemas legales a los agricultores que ya cultivan cáñamo industrial en España.

A medida que aumente la superficie cultivada aumentará la información para el conocimiento del cultivo en todos los sectores relacionados con la agricultura y poder distinguir marihuana de cáñamo industrial, ya que estos tendrán siempre sus registros legales.

cañamo

La fiebre de los frutos rojos llega a Cáceres

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La Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte impulsa el interés de sus agricultores por plantaciones de arándanos y frambuesas

La fuerte demanda de frutos rojos –especialmente arándanos, frambuesas y moras– debido a sus virtudes antioxidantes para la salud, ha despertado el interés de muchos agricultores de la zona norte de Cáceres: desde el Valle del Jerte hasta  La Vera, Sierra de Gata y Tierras de Granadilla. La provincia de Cáceres concentra más de 52 hectáreas de cultivo de frambuesas y algunas testimoniales de arándanos.

Este verano, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) ha organizó una jornada de campo en el municipio de El Torno para mostrar a agricultores y cooperativas un ensayo de variedades de arándanos. El Centro cuenta con un ensayo de campo de arándanos para evaluar las variedades que mejor se adaptan a las condiciones climáticas de esta zona. La visita a este ensayo de campo se realizó en colaboración con la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte.

El estudio de variedades de arándanos y otros pequeños frutos rojos forma parte de un proyecto denominado FRUCITEX: Especies frutales con potencial productivo y económico en Extremadura. El objetivo es estudiar nuevas alternativas que permitan diversificar la oferta frutal. FRUCITEX incluye las siguientes especies frutales: cerezo, pecano, ciruelo japonés, almendro, higuera, y pequeños frutos rojos (moras, frambuesas y arándanos). El proyecto tiene una duración de tres años (2017-2019).

El almendro le gana terreno al cultivo del tabaco en Cáceres

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Las comarcas de Campo Arañuelo y Valle del Tiétar esperan triplicar sus plantaciones que ya superan las 1.000 hectáreas

El cultivo del almendro en Extremadura sigue dando pasos de gigante, con más de 6.000 hectáreas ya plantadas en toda la región. Y con perspectivas  de futuro que apuntan a que se superarán las 10.000 hectáreas a finales del año que viene. Grandes empresas como Borges y Delaviuda mantienen importante planes inversores en el cultivo en diferentes zonas de la región, y otras como Agromillora y Novalmendro realizan presentaciones de olivar intensivo y en seto para atraer a nuevos productores.

Una de las zonas donde más está creciendo el cultivo y más lo puede hacer en los próximos años en la comarca del Campo Arañuelo y Valle del Tiétar, la zona tabaquera por excelencia de la región. La empresa PASAT-Bioterra, con sede en Corte de Peleas (Badajoz), principal productora y comercializadora de almendras de la comunidad, abrió el pasado 19 de julio en Navalmoral de la Mata una nueva sede para asesorar a los productores interesados de la zona y  también para comprar la almendra que produzcan. La nave cuenta con 600 metros cuadrados y una capacidad e 72 millones de kilos de almacenaje.

“El cultivo de almendros en esta comarca –asegura Antonio Pérez, gerente de PASAT-Bioterra– ya supone unas 1.000 hectáreas en esta zona de Cáceres y las perspectivas son que se duplique o triplique en pocos años por el interés que existe en buscar alternativas al tabaco”. La zona cumple con el clima y las condiciones de suelo y agua necesarias para este cultivo. “En este tipo de producciones como las que se están poniendo aquí se pueden conseguir unos 2.000 kilos de almendra en grano por hectárea y unos 4.000 kilos con cáscara por hectárea. Nada que ver con las de zonas de secano de hace tiempo que conseguían unos 500 kilos. Estamos hablando ya de rendimientos similares a los de California”.

En los tres últimos años, los altos precios de la almendra han atraído tanto a agricultores profesionales como a inversores sin relación con el medio agrario. En lo que va de año los precios de la almendra en origen en las principales lonjas han ido bajando, incluso más de un euro por kilo. “El que entre en el cultivo del almendro no puede pensar que va a rentabilizar en uno o tres años su inversión inicial. Lo hará en quince o veinte años. Los precios se deberán reajustar porque estaban demasiado altos, aunque seguirán siendo muy interesantes sobre todo cuando hablamos de este tipo de producciones en riego de 2.000 kilos en grano por hectárea”. Los precios en la Lonja de Reus a finales de agosto oscilaban entre los 4 euros/kilo de la variedad Comuna a los 7,45 euros/kilo de la Marcona o los 7,10 de la Llargueta.

Actualmente se están utilizando en la zona cinco tipos de variedades, monovarietales y no polinizadoras, la mayoría de las ocasiones en convencional (no ecológico). Son variedades autofértiles y de floración tardía, para evitar el daño de posibles heladas si el invierno se retrasa. Los actuales sistemas intensivos de almendro exigen muy poca mano de obra –al contrario que el tabaco– al estar ya muy mecanizados.

Bioterra también cuenta con productores de nueces, pistachos e higos, aunque el principal cultivo es el almendro. En los últimos años, la empresa ha apostado con fuerza por la exportación y la comercialización envasada de sus productos, muy centrara en el cultivo ecológico. Entre sus productos estrella destacan la almendra con piel, repelada y la harina de almendra. Actualmente, Bioterra vende en 23 países y acaba de lanzar una nueva línea de productos Premium con siete referencias. Entre los que países con alta demanda de almendras destacan Alemania, Italia, Francia, Holanda y Reino Unido.

La empresa sevillana Algosur quiere traer el cultivo de la quinoa a las Vegas del Guadiana

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Firma un acuerdo con el Cicytex para probar su cultivo, tras plantar más de 1.300 hectáreas en la provincia de Sevilla y abrir la primera planta de transformación de España

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Hasta Mercadona y las grandes marcas arroceras se ha rendido al boom de la quinoa, un grano que procede del altiplano andino sudamericano conocido como el “arroz inca”.

Ahora, la empresa sevillana Algodonera del Sur S.A. (Algosur), la que primero lo implantó en España y que cuenta con más de 1.300 hectáreas de cultivo y una procesadora propia en Los Palacios, quiere probar su cultivo en Extremadura mediante un convenio con el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex).

La idea es estudiar la viabilidad real de cinco variedades de quinoa, tanto en regadío como en secano, en un terreno de 1.000 metros cuadrados en la Finca La Orden-Valdesequera. Si los resultados son positivos, como así se espera, dada el buen rendimiento conseguido con Algosur en la provincia sevillana, el objetivo sería su introducción tanto en las Vegas del Guadiana como en otras zonas. También se analizará cuál es la fecha de siembra mejor y el marco de plantación.

Clima caluroso
El cultivo se adapta muy bien a los climas secos y calurosos, evitando las plagas que son uno de sus mayores problemas en Perú y Bolivia, los dos países originarios de su cultivo. En Andalucía, las previsiones apuntan conseguir entre 4.000 y 6.000 kilos por hectárea.

quinoa 2La quinoa puede ser una alternativa de cultivo a productos como el maíz o el girasol. Se trata de un superalimento que aporta muchas proteínas, pocos hidratos y alto contenido en omega 6 y omega 3, por lo que su precio en el mercado no baja de los cinco euros el medio kilo. Se suele comer cocido, como el arroz o sopas y ensaladas.

Planta procesado
La empresa Algosur, que llegó un acuerdo con más de 80 agricultores del Bajo Guadalquivir para cultivarla en más de 1.300 hectáreas, ha invertido tres millones de euros en el municipio sevillano de Los Palacios para poner en marcha una planta para limpiar, procesar, calibrar y envasar la quinoa. La planta cuenta con seis silos de almacenamiento y puede llegar a procesar más de 6.000 toneladas en su primer año de funcionamiento. La quinoa se envasa en bolsas que van desde los 250 gramos a big bag de una tonelada. El 80% de la producción se exporta a EE.UU., Reino Unido o Alemania.

En Málaga
Otra empresa andaluza, Alsur, que construye otra planta de procesado de quinoa en Antequera (Málaga) ha llegado a un acuerdo este año con 200 agricultores de la Vega de Antequera y de Lebrija en Sevilla para plantar unas 1.500 hectáreas. Alsur ha importado las semillas desde Perú y pagará 60 céntimos por kilo de grano a los productores, corriendo con los gastos de semillas y siembra.

La quinoa comienza su expansión por el sur español.

La nueva empresa Berries de Extremadura quiere traer el cultivo del arándano a las Vegas del Guadiana

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Una nueva empresa creada a mediados de marzo con sede social en Don Benito, Berries de Extremadura, quiere producir y comercializar desde las Vegas del Guadiana frutos rojos, especialmente arándanos. El impulsor de esta iniciativa es el empresario Ángel Manuel Arranz Romero, con negocios en el sector de flores y semillas.

El cultivo de arándanos en España se concentra sobre todo en la provincia de Huelva, donde gana terreno a la fresa con más de 1.500 hectáreas y una producción superior a las 14.000 toneladas. El arándano es un arbusto que entra en producción al tercer año de plantado.

Aunque la fuerte producción en países como Polonia, Francia, Alemania, Chile, Perú y el mismo Estados Unidos, han hecho bajar sus precios en origen desde los 7,5 euros/kilo a los 5 euros, sigue teniendo gran potencial. Sobre todo en sus variedades tempranas, de finales de febrero a finales de abril. Uno de sus mayores problemas son las licencias o patentes, muy controladas por la Universidad de Florida.

9 cultivos estrellas que darán la nota

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Almendra, pistacho, nuez, brocoli, stevia, frutos rojos, caqui, granada o maíz dulce atraen a nuevos productores en Extremadura por sus buenos precios en origen y su alta demanda exterior

Según un reciente informe del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingenieros Técnicos Agrícolas de España, el aguacate y el mango son los cultivos más rentables actualmente. Ninguno de los dos triunfa en Extremadura, pero sí lo comienzan a hacer otros. Encontrar plantones de almendros, caquis o pistachos es un tesoro hoy en día. Se trata de tres cultivos de moda, como otros muchos, tales como los frutos rojos, las nueces, el brócoli o la stevia que, por diferentes razones, ofrecen al productor un precio mucho más rentable que el de otros cultivos tradicionales más sujetos a los vaivenes de la competencia. Sin mirar a la PAC ni a Bruselas. Y Extremadura, poco a poco, se interesa por ellos.

Almendra
En apenas cinco años se ha pasado de unas 2.800 hectáreas a superar las 4.000, principalmente en la provincia de Badajoz. Con producciones anuales que pueden superar las 3.000 toneladas. Una demanda mundial por encima de la oferta, expectante ante el tirón de China e India. Con la introducción de los sistemas intensivos de cultivo, igual que ocurrió en el olivar, su futuro en la región se dispara. Con producciones de hasta 2.000 kilos por hectárea. Su precio casi se ha triplicado en tres años, con alzas de hasta nueve euros el kilo. La clave está en buscar variedades de floración tardía, para evitar las heladas.

Pistacho
En Extremadura se cultivan unas 375 hectáreas de pistacheras, de ellas unas 325 en la provincia de Badajoz. Un cultivo liderado en España por Castilla-La Mancha donde llega a las 10.000 hectáreas. La empresa Borges están muy interesada en aumentar sus plantaciones en la región, al igual que sucede con el nogal. Su precio en origen oscila entre los 4,5 y los 8,8 euros/kilo de producto seco y pelado.

Brócoli
Gracias a sus virtudes saludables para enfermedades neurodegenetarivas, se ha convertido en un cultivo con mucha demanda. En las Vegas del Guadiana casi se alcanza las 2.600 hectáreas con una producción anual de 30.000 toneladas.

Nuez
Se trata de uno de los frutos secos por sus ventajas saludables asociadas al Omega 3. La demanda mundial es muy superior a la oferta. Extremadura dispone de 780 hectáreas de nogal, impulsadas sobre todo por la empresa Borges, con casi 4.000 toneladas de producto.

Caqui
Se ha convertido en el producto de moda en la agricultura de Levante, donde se están arrancando naranjales para plantarlos. En la región solo se cultivan 139 hectáreas con menos de 800 toneladas de producción. Con buen precio en la exportación.

Frutos rojos
Entre ellos destacan las grosellas, los arándanos y las frambuesas.  Muy centradas en las comarcas del norte de la Vera, en cultivo ecológico, para repostería y mermeladas artesanas, sobre todo. En la provincia de Cáceres se cultivan 44 hectáreas de frambuesas, con cerca de 450 toneladas de producción.

Maíz dulce
Extremadura ha sido tradicionalmente una gran productora de maíz para alimentación animal, con más de 50.000 hectáreas de cultivo. Ahora, alguna empresa ha comenzado con el maíz dulce, muy común en Estados Unidos y Latinoamérica. En la región se cultivan unas 500 hectáreas, con destacadas empresas como Plyasa de Badajoz.

Granado
Es uno de los frutales con más futuro. Co epicentro en la zona de Elche, cuenta con 3.000 hectáreas cultivadas en España y una producción de 36.000 tn. Extremadura dispone de más de 80 hectáreas con una producción que supera las 1.000 tn. al año, tanto para fresco como para zumo.

Stevia
Este edulcorante natural se ha convertido en una alternativa para muchas personas o productos que no pueden tomar azúcar. En la comarca de La Vera incluso se ha pensado en ella como alternativa al cultivo del tabaco. En el Cicytex, el centro de investigación agrario de la Junta, llevan años tras su pista. Una empresa, Biostevera, ya piensa en abrir una planta piloto Madrigal, donde cuentan con cuatro hectáreas con 20.000 kilos de producto en ecológico que exportan a Alemania.

Sin olvidar otros cultivos con buenos precios en origen, de gran calidad y muy saludables, como la castaña y el higo, donde Extremadura cuenta con excelentes producciones.