nuevos cultivos

Extremadura cuenta con 14.000 hectáreas de frutos secos, lideradas por almendros y castaños

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El Grupo Borges concentra el I+D agrícola del grupo en su filial de frutos secos Bain Extremadura cerca de Olivenza

cultivo de almendro

Cada vez es más común ver en el Diario Oficial de Extremadura informes de impacto ambiental para la transformación en regadíos de tierras hasta ahora de secano. Y una buena parte de ellos son para plantar almendros. Uno de los últimos ha sido el de la empresa Soltillán Inversiones, en la finca La Garza de Oliva de Mérida, para un terreno de 66,6 hectáreas.

Es solo un ejemplo del boom que las plantaciones de frutos secos viven en Extremadura y en toda España, gracias especialmente a sus precios en origen que permiten un margen mayor –y sin depender de las ayudas europeas de la PAC– a las producciones agrarias.

Según los últimos datos de la Encuesta de Superficies Agrarias que publica el Ministerio de Agricultura referidas al año 2017, la región concentra ya en torno 14.000 hectáreas de cultivos de frutos secos: algo más de 10.000 hectáreas de almendros –el cultivo que más crece incluido en zonas tradicionales de regadío–, 1.052 hectáreas de nogales, 2.392 hectáreas de castaños y 373 de pistachos.

Gigantes del mercado de frutos secos, como el grupo Borges, cuentan con filiales en la región, como Bain Extremadura, con sede en la carretera de Olivenza, para la explotación de plantaciones de nogal, pistachero y almendro en Extremadura, así como a su procesado y comercialización. También cuenta con su propio vivero y es la responsable del I+D agrícola del Grupo.

De todos estos cultivos de frutos secos, el castaño ha sido tradicionalmente el más asentado en la región, en zonas como Guadalupe o Navezuelas, y también en La Vera y el Jerte, en el norte de Cáceres.

Villanueva del Fresno plantará frutales, nogales y arándanos en su finca comunal con regadío de Alqueva

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Arándanos

La Junta de Extremadura ha aprobado la transformación en regadío de una parte de la Finca Comunal de Villanueva del Fresno, propiedad de su Ayuntamiento, como zona regable singular.

El estudio de viabilidad de la Consejería de Medio Ambiente y Rural, mostraba que estaba garantizada la disponibilidad de recursos hídricos suficientes para poder transformar en regadío 500 hectáreas de la finca comunal con una dotación de 6.000 m³ por hectárea/año con captación y bombeo desde el embalse de Alqueva.

En el referido estudio se acreditaba igualmente la viabilidad de los cultivos que se pretenden implantar (frutales de hueso, frutales de pepita, nogales y arándanos), así como la potencialidad agronómica, económica, social y ambiental de las tierras para su transformación de secano a regadío, puesto que hay un gran aumento del rendimiento productivo por hectárea en la finca. Con esta transformación, la mano de obra empleada en la finca sería mucho mayor que el actual, dedicado al aprovechamiento de cereales de invierno y el pastoreo, este último casi inexistente.

En el proyecto se descartaron otros cultivos, como el olivar superintensivo, por conllevar menos mano de obra, clave en todo este proceso de implantación de regadío para poder retener población en el municipio. Inicialmente el proyecto consistirá en la transformación de 249,30 hectáreas.

Carlos Rincón (Pistachos del Sol): “Los pistachos de mejor calibre, ya limpios y pelados, se pagan a más de 8 euros el kilo”

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10 PISTACHOS

Entrevista con
Carlos Rincón
Asesor técnico de Pistachos del Sol

El cultivo del pistacho ha despertado gran interés en diferentes comarcas de Extremadura por su aclimatación al suelo y clima, pero sobre todo por sus buenos precios en origen durante los últimos años. El cultivo ya supera las 600 hectáreas plantadas de las que solo unas 150 estarían ya en producción, con más de 140 toneladas al año. Una de las empresas que está apostando por el desarrollo del cultivo en la región es Pistachos del Sol, con centro de producción en Torralba de Calatrava (Ciudad Real) y varios proyectos ya en desarrollo en Extremadura.

¿Por qué el interés creciente por el cultivo del pistacho como ha ocurrido con la almendro o el nogal?

Porque es un cultivo de futuro, por la gran demanda de producto existente, y rentable. Y poco exigente en cuanto a suelos, aunque prefiere los arenosos. Es un árbol duro que se adapta bien al frío y al calor. Funciona mejor con riego de apoyo pero va bien en secano también. La gran ventaja es que con la experiencia de los últimos años en nuevas plantaciones, ya se van corrigiendo los errores del principio y todo se hace mucho mejor.

¿Es un árbol que admite muchas plantas por hectárea?

Depende del tipo de suelo y de la disponibilidad de agua. En secano total iríamos a un marco de plantación de 7 por 7, y en riego de apoyo podría ser de 7 por cinco ó seis por cuatro. Podría oscilar de las 200 a los 400 árboles por hectárea. El marco de plantación también dependerá si la recolección se realiza con vendimiadoras o con paraguas. Hay que tener en cuenta que un pistachero puede producir durante 150 años. No es como un olivar intensivo.

¿El pistachero exige mucho cuidado y trabajo durante todo el año?

Es un cultivo cuya labor se puede compaginar sin problemas con otros cultivos. Las podas de formación, producción o rejuvenecimiento y los abonados, de fondo o en riego. Es un árbol muy rústico no muy vulnerable a las plagas. Sí hay que tener cuidado con el Verticilium, sobre todo dependiendo del patrón que se elija. Se pueden realizar tratamientos preventivos contra los hongos con cobre o azufre.

Muchos productores interesados se preguntan qué hacen con los pistachos recolectados ¿a quién se lo venden?

Los agricultores solo tienen que preocuparse de cosechar el pistacho en su momento óptimo, ni que se hayan pasado ni que estén muchos cerrados. Nosotros disponemos de servicios de recogida, incluso del fruto en verde. Y servicios de pelado y secado en Torralba de Calatrava, donde se clasifican.

¿Los precios en origen del pistacho siguen siendo buenos?

Los precios están fluctuando poco, mucho menos que en el caso de la almendra, porque la demanda es muy estable. El precio en lonja puede estar en torno a los 5 euros el kilo, aunque no son reales, ya que nosotros estamos pagando una media de 7 a 7,5 euros el kilo. Si son cerrados y manchados, en torno a los 6 euros, y en el caso del mejor calibre, el 18/20, se pueden pagar hasta más de 8 euros estando limpios y abiertos.

¿Hay interés real en el cultivo del pistacho entre los productores extremeños?

En Extremadura se están empezando a plantar bastante pistacho, sobre todo en zonas como las del norte de Cáceres, por Moraleja y Coria. Hay que elegir muy bien las variedades como la Sirora que necesita menos horas de frío, y sobre todo la planta patrón para que sea vigorosa y resistente.

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Plantaciones de pistachos gestionadas por Pistachos del Sol

Jerónimo González (Proyecto Mesocex): “Hay cultivos interesantes para Extremadura como la quínoa, la soja, la espelta, el cártamo o las plantas aromáticas”

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Recolección cártamo
Jerónimo González (a la derecha) en la recolección de cártamo

Entrevista con
Jerónimo González
Coordinador del Proyecto Mesocex

El proyecto Mesocex que promueve el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (Cicytex) en el Instituto de Investigaciones Agrarias Finca La Orden-Valdesequera pretende buscar nuevos cultivos para el campo regional.

¿Cuál es el principal objetivo del proyecto MESOCEX y en qué fase se encuentra actualmente de ensayos? ¿Hay ya alguna conclusión que se pueda extraer de lo evaluado en campo?

El objetivo principal del proyecto es la mejora de la sostenibilidad económica y medioambiental del sector agrícola extremeño mediante la búsqueda de nuevos cultivos o usos alternativos a los tradicionales y la aplicación y desarrollo de nuevas tecnologías.

Los ensayos se encuentran en su segunda campaña, realizando las siembras otoñales de los cultivos en secano (espelta, colza, cártamo). Los resultados obtenidos en campo son interesantes para algunas comarcas de secano extremeñas, como ocurre con algunas variedades de quínoa.

Cada vez más los productores buscan alternativas para complementar y diversificar los cultivos tradicionales. ¿Hay nuevos cultivos con buena salida comercial?

En el mercado alimentario hay una demanda creciente de alimentos saludables como Quínoa y Soja. La espelta presenta buenas propiedades nutricionales y tiene el mercado de los cereales para panificación. La crotalaria es un cultivo que está en las primeras fases de estudio en las condiciones de los regadíos extremeños, con potencial aplicación como forraje o abono verde.

La colza tiene el mismo mercado que otras oleaginosas, como puede ser el girasol, con precios similares. Para el cártamo, también hay algunas empresas que podrían adquirir las semillas recolectadas, siempre que se potencie en la Región el cultivo.

Una de las dudas que siempre tienen los agricultores es saber tanto el coste de plantación y manejo del cultivo como sobre todo su recolección. ¿En el caso de estos cultivos es relativamente sencilla?

Sí es relativamente sencilla. Los costes de siembra y manejo de los cultivos de secano son prácticamente similares a los de los cereales, y con la  misma maquinaria, prestando especial atención con adaptaciones en la siembra y en la recolección.

Para las aromáticas y medicinales (PAM) el coste de plantación de una hectárea de cultivo depende de la especie elegida. Existen especies como la albahaca que son anuales y se siembran plántulas de 3-5 semanas tras el semillado en bandejas, con densidades que oscilan entre las 60000 a 90000 plantas/ha, y el coste de plantación puede ser de 8000 euros, mientras que plantaciones de lavandín, pueden superar los 15000 euros/ha. La albahaca se planta todos los años, y el lavandín se mantiene de 10-14 años la plantación inicial. En el caso de las PAM, el cultivo es poco exigente en agua, puede ser conveniente disponer de un riego de apoyo, y los tratamientos de control de plagas y malas hierbas normalmente no es necesario.  .

¿Las plantas aromáticas como lavanda, menta, tomillo rojo pueden adaptarse bien a las condiciones de suelo y clima de Extremadura?

Las especies que nos ocupan son de origen extremeño en todo los casos, de forma silvestre existen en nuestros montes y su cultivo facilita un desarrollo más vigoroso y producciones más controladas y homogéneas. Son especies perfectamente adaptadas a las condiciones de Extremadura

¿Los condicionantes de disponibilidad de agua y de clima, con veranos mucho más largos, pueden condicionar el tipo de cultivos a sembrar en la región?

Claro que sí, se está trabajando en la adaptación a los condicionantes del cambio climático. Se están ensayando especies y variedades que se pueden sembrar en otoño-invierno para que aprovechen las lluvias otoñales e invernales. En el caso de las PAM, son una estrategia de primer orden para el secano, ya que las necesidades de riego en buena parte de las plantas leñosas de tipo PAM son bajas, facilitando la posibilidad de explotar terrenos agrarios abandonados.

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Plantación de quínoa en la Campiña Sur

Rosa de la Torre (CTAEX): “El cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo“

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Rosa de la Torre (izqda.) junto a investigadoras del programa en CTAEX

Entrevista con
Rosa de la Torre
Responsable del Área Ciencia y Seguridad de los Alimentos de CTAEX

El cáñamo industrial proviene de la misma planta del cannabis o la marihuana pero de diferentes variedades y con más utilidades. Y esa similitud en algunos casos ha frenado su desarrollo en España. En los últimos años se está produciendo un auge en su plantación gracias a sus grandes posibilidades en los sectores del textil, cosmética, farmacia, fitoterapia, alimentación, bioconstrucción, biocarburantes e incluso para la industria del automóvil.

El Centro Tecnológico Agroalimentario de Extremadura (CTAEX) forma parte de un grupo operativo de cáñamo industrial junto a varias empresas españolas que pretende conseguir una industria estable del cáñamo en nuestro país, donde Extremadura también podría ser protagonista. Tras años de selección genética se han alcanzado variedades que apenas contienen THC (tetrahidrocannabinol), con nulos efectos psicoactivos. Fueron los musulmanes quienes en el siglo XII instalaron en la ciudad alicantina de Xátiva los primeros molinos de hilado de cáñamo. Un cultivo milenario que quiere ser protagonista en el siglo XXI.

¿En qué consiste el programa de Grupos Operativo del Cáñamo Industrial a nivel nacional en el que está participando CTAEX?

Los Grupos Operativos son agrupaciones de actores de distintos perfiles, que se asocian para resolver un problema o aprovechar una oportunidad, con un enfoque innovador y multisectorial. El objetivo principal de este G.O. es unificar criterios entre administraciones, actores del sector y población general para poder crear una industria sostenible del cáñamo.

Las empresas, centros y asociaciones que componen este grupo operativo pueden aportar su experiencia en transformación, investigación y aprovechamiento del cáñamo obteniendo una amplia gama de productos finales mediante la creación una herramienta innovadora que pueda aglutinar toda la información relevante en el proceso productivo del cáñamo industrial:  normalización del cultivo, cosecha y post cosecha; búsqueda y certificación de nuevas semillas españolas; obtención de productos transformados de interés a partir de todas las partes de la planta como son: semilla de cáñamo, cuerdas para entutorado en el sector hortofrutícola, hilaturas para tejidos, extractos vegetales a partir de la flor, rica en moléculas cannabinoides con propiedades terapéuticas y elaboración de productos alimenticios, cosméticos y fitoterápicos, buscando la Normativa que permita regular la elaboración y comercialización de estos productos. Se divulgarán los resultados del proyecto y proporcionar información al consumidor.

El cultivo del cáñamo industrial es un gran desconocido en Extremadura ¿Qué grandes propiedades y utilidades puede tener como cultivo en bioconstrucción, textil, biocombustibles, sector farmacéutico, etc.?

Se podría decir que el cáñamo es el “cerdo” de todos los cultivos, porque de esta planta se aprovecha todo: la semilla para aceites esenciales ricos en omega-3 y omega-6; la fibra para la producción de papeles especiales, fabricación de composites en el sector de la construcción y del automóvil; confección de hilo textil de alta gama o mallas geotextiles para fines técnicos; la cañamiza para aplicaciones de bioconstrucción, lecho para caballerizas y animales domésticos, horticultura y jardinería. La más novedosa es la extracción de moléculas cannabinoides de las flores para la para fines terapéuticos y cosméticos.

En varias regiones españolas, sobre todo Levante, Cataluña y Aragón, se cultiva el cáñamo ¿Extremadura reúne las condiciones de suelo y clima para el cultivo?

La Unión Europea autoriza más de 50 variedades de cáñamo industrial adaptadas a todas las condiciones edafoclimáticas de norte a sur dependiendo de la utilidad que se le quiera dar a la variedad (semilla, tallo o flor). De hecho, media Europa está cultivada de cáñamo. Por lo tanto, Extremadura, con su bagaje agrícola y experiencia, claro que tiene condiciones para su cultivo en toda su extensión, como otras regiones españolas en el que se cultiva actualmente. Por supuesto serán variedades que se adapten a nuestras condiciones edafoclimáticas, diferentes a las que se cultivan en Letonia, por ejemplo.

¿Qué peculiaridades tiene desde el punto de vista de su plantación, manejo y recolección?

Es una planta de crecimiento rápido que se siembra a comienzos de la primavera y se cosecha al final del verano. Es el cultivo más eficaz que pueden entrar en rotación; mejora las condiciones físicas del suelo sin empobrecer su fertilidad y tiene un efecto de contención de malas hierbas. La cosecha puede ser manual, pero para que sea rentable debe ser mecanizada. En Europa ya existen máquinas especializadas que cosechan todas las partes de la planta a la vez.

Todos los agricultores que quieran cultivar cáñamo industrial deben tener en cuenta que el manejo del cultivo varía dependiendo de la variedad, del lugar donde se cultive, de las utilidades y usos que se le quieran dar. Aunque existen unas pautas generales, el producto final cambia enormemente según las condiciones de cultivo. Por lo tanto, es muy importante adquirir los conocimientos sobre las formas correctas de sembrar, cosechar y transformar las diferentes todas las partes de esta planta.

¿La asociación de la palabra cáñamo con cannabis y marihuana le ha perjudicado para pensar en él como un cultivo complementario de futuro?

Son diferentes variedades de la misma planta Cannabis sativa L. El cáñamo industrial son plantas cuyas flores tienen contenido en THC (delta-9- Tetrahidrocanabinol) menos del 0.2 %, mientras que el cannabis o marihuana son variedades con contenido de THC mayor de 0.2 % y se consideran estupefacientes. El problema es que las plantas son similares, cosa que hace confundir las plantaciones, causando problemas legales a los agricultores que ya cultivan cáñamo industrial en España.

A medida que aumente la superficie cultivada aumentará la información para el conocimiento del cultivo en todos los sectores relacionados con la agricultura y poder distinguir marihuana de cáñamo industrial, ya que estos tendrán siempre sus registros legales.

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La fiebre de los frutos rojos llega a Cáceres

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La Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte impulsa el interés de sus agricultores por plantaciones de arándanos y frambuesas

La fuerte demanda de frutos rojos –especialmente arándanos, frambuesas y moras– debido a sus virtudes antioxidantes para la salud, ha despertado el interés de muchos agricultores de la zona norte de Cáceres: desde el Valle del Jerte hasta  La Vera, Sierra de Gata y Tierras de Granadilla. La provincia de Cáceres concentra más de 52 hectáreas de cultivo de frambuesas y algunas testimoniales de arándanos.

Este verano, el Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) ha organizó una jornada de campo en el municipio de El Torno para mostrar a agricultores y cooperativas un ensayo de variedades de arándanos. El Centro cuenta con un ensayo de campo de arándanos para evaluar las variedades que mejor se adaptan a las condiciones climáticas de esta zona. La visita a este ensayo de campo se realizó en colaboración con la Agrupación de Cooperativas del Valle del Jerte.

El estudio de variedades de arándanos y otros pequeños frutos rojos forma parte de un proyecto denominado FRUCITEX: Especies frutales con potencial productivo y económico en Extremadura. El objetivo es estudiar nuevas alternativas que permitan diversificar la oferta frutal. FRUCITEX incluye las siguientes especies frutales: cerezo, pecano, ciruelo japonés, almendro, higuera, y pequeños frutos rojos (moras, frambuesas y arándanos). El proyecto tiene una duración de tres años (2017-2019).

El almendro le gana terreno al cultivo del tabaco en Cáceres

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Las comarcas de Campo Arañuelo y Valle del Tiétar esperan triplicar sus plantaciones que ya superan las 1.000 hectáreas

El cultivo del almendro en Extremadura sigue dando pasos de gigante, con más de 6.000 hectáreas ya plantadas en toda la región. Y con perspectivas  de futuro que apuntan a que se superarán las 10.000 hectáreas a finales del año que viene. Grandes empresas como Borges y Delaviuda mantienen importante planes inversores en el cultivo en diferentes zonas de la región, y otras como Agromillora y Novalmendro realizan presentaciones de olivar intensivo y en seto para atraer a nuevos productores.

Una de las zonas donde más está creciendo el cultivo y más lo puede hacer en los próximos años en la comarca del Campo Arañuelo y Valle del Tiétar, la zona tabaquera por excelencia de la región. La empresa PASAT-Bioterra, con sede en Corte de Peleas (Badajoz), principal productora y comercializadora de almendras de la comunidad, abrió el pasado 19 de julio en Navalmoral de la Mata una nueva sede para asesorar a los productores interesados de la zona y  también para comprar la almendra que produzcan. La nave cuenta con 600 metros cuadrados y una capacidad e 72 millones de kilos de almacenaje.

“El cultivo de almendros en esta comarca –asegura Antonio Pérez, gerente de PASAT-Bioterra– ya supone unas 1.000 hectáreas en esta zona de Cáceres y las perspectivas son que se duplique o triplique en pocos años por el interés que existe en buscar alternativas al tabaco”. La zona cumple con el clima y las condiciones de suelo y agua necesarias para este cultivo. “En este tipo de producciones como las que se están poniendo aquí se pueden conseguir unos 2.000 kilos de almendra en grano por hectárea y unos 4.000 kilos con cáscara por hectárea. Nada que ver con las de zonas de secano de hace tiempo que conseguían unos 500 kilos. Estamos hablando ya de rendimientos similares a los de California”.

En los tres últimos años, los altos precios de la almendra han atraído tanto a agricultores profesionales como a inversores sin relación con el medio agrario. En lo que va de año los precios de la almendra en origen en las principales lonjas han ido bajando, incluso más de un euro por kilo. “El que entre en el cultivo del almendro no puede pensar que va a rentabilizar en uno o tres años su inversión inicial. Lo hará en quince o veinte años. Los precios se deberán reajustar porque estaban demasiado altos, aunque seguirán siendo muy interesantes sobre todo cuando hablamos de este tipo de producciones en riego de 2.000 kilos en grano por hectárea”. Los precios en la Lonja de Reus a finales de agosto oscilaban entre los 4 euros/kilo de la variedad Comuna a los 7,45 euros/kilo de la Marcona o los 7,10 de la Llargueta.

Actualmente se están utilizando en la zona cinco tipos de variedades, monovarietales y no polinizadoras, la mayoría de las ocasiones en convencional (no ecológico). Son variedades autofértiles y de floración tardía, para evitar el daño de posibles heladas si el invierno se retrasa. Los actuales sistemas intensivos de almendro exigen muy poca mano de obra –al contrario que el tabaco– al estar ya muy mecanizados.

Bioterra también cuenta con productores de nueces, pistachos e higos, aunque el principal cultivo es el almendro. En los últimos años, la empresa ha apostado con fuerza por la exportación y la comercialización envasada de sus productos, muy centrara en el cultivo ecológico. Entre sus productos estrella destacan la almendra con piel, repelada y la harina de almendra. Actualmente, Bioterra vende en 23 países y acaba de lanzar una nueva línea de productos Premium con siete referencias. Entre los que países con alta demanda de almendras destacan Alemania, Italia, Francia, Holanda y Reino Unido.