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La marca extremeña de tabaco de liar Quercus comprará el 2% de la producción de tabaco regional

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De las seis empresas que comprarán toda la producción de tabaco español esta campaña -29.273 toneladas- es la única que lo hará llegar a los consumidores finales con marca propia.

La empresa Verde, Blanco y Negro SL., con sede social en Malpartida de Cáceres, cumple en Noviembre dos años en el mercado finalista de tabaco a través de su marca Quercus de tabaco de liar. El tabaco, primer intento serio de comercializar directamente el tabaco cultivado en las comarcas cacereñas, se vende en una gran mayoría de los estancos españoles.

Según datos de OITAB, la compañía pública Cetarsa comprará el 75,8% del total, frente al 14,6% de Deltaina, el 6% de Mella, el 2% de la propietaria de Quercus y el 1,45% de Agrexpansión.

España dispone de 1.368 productores de hoja de tabaco, además de en Extremadura -donde se ubican el 97 % del total-, en Castilla y León, Castilla-La Mancha y Navarra.

Los fabricantes de Winston y Marlboro comprarán 10.500 toneladas de tabaco extremeño

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Dos de las mayores multinacionales tabaqueras del mundo, Japan Tobacco International (Winston y Camel) y Philip Morris (Marlboro, L&M y Chesterfield) han apuntalado el futuro del tabaco extremeño al acordar la compra de 10.500 toneladas de tabaco procedentes de la región.

Mediante la renovación de un convenio, Japan International Tobacco se ha comprometido durante tres años a adquirir 4.000 toneladas de tabaco verde al año.

Por su parte, Philip Morris Spain ha firmado la compra de 6.500 toneladas del tabaco Virginia en verde de la más alta calidad de la región. La multinacional norteamericana lleva comprando tabaco extremeño desde 1992. La compañía ha aumentado su compra en Extremadura un 50% con respecto a hace cinco años.

La región cuenta con 8.600 hectáreas de cultivo de tabaco y cerca de 30.000 toneladas, el 97% del total español. Unos 2.000 agricultores de varias comarcas cacereñas se dedican  su cultivo.

Ilustración: J.C. Florentino

Rosa Heras (Quercus): “Ya tenemos dos posibles ubicaciones para instalar la futura fábrica de tabaco en Extremadura”

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De izda a dcha, Charo Cordero (Pres. Dip. Cáceres), Fernando Sánchez (socio de Quercus), Guillermo Fernández Vara, Rosa Heras y Matías Tejela (socio de Quercus)
De izda a dcha, Charo Cordero (Pres. Dip. Cáceres), Fernando Sánchez (socio de Quercus), Guillermo Fernández Vara, Rosa Heras y Matías Tejela (socio de Quercus)

Entrevista con
Rosa Heras
Portavoz de Quercus, el primer tabaco 100% extremeño

Extremadura es la gran productora española de tabaco de España, con el 95% del tabaco nacional. Y su tabaco, a través de las grandes industrias transformadoras como Cetarsa o Agroexpansión, llega a las cajetillas de miles de fumadores que no saben que su tabaco es “made in Extremadura”.

Ahora, la empresa Verde, Blanco y Negro S.L., con domicilio en Malpartida de Plasencia y en la que participan diferentes socios desde productores de tabaco a título individual hasta toreros como Matías Tejela, ha lanzado al mercado el primer tabaco de liar genuinamente español, “Quercus”.

Según señala Rosa María Heras, portavoz de la empresa y que también es Gerente de Tabacos de Cáceres, la acogida “ha sido mucho mejor de la esperada”. La empresa compra el tabaco a la transformadora Agroexpansión, que a su vez lo compra a tabaqueros de Tabacos de Cáceres. De cara al futuro trabajan por abrir una fábrica en Extremadura y elaborarlo aquí.

Tras muchos años, Extremadura puede presumir de su primera marca de tabaco ¿Ha costado mucho?

Ha sido un trabajo muy duro e intenso de dos años hasta poder sacar al mercado el tabaco, sobre todo por la compleja tramitación legal al tratarse de un producto  como este. Después para conseguir un buen producto y diferente, que no resulta sencillo. Hay que ver la ligadura, la fórmula de elaboración, el sabor que se quiere conseguir, que queme bien como solemos decir los tabaqueros. Desde el principio tuvimos claro que el nombre comercial del tabaco tenía que identificarlo con Extremadura, con nuestro territorio y su dehesa. Para que la gente sepa que es aquí donde se cultiva el 95% del tabaco español. Se trata de un tabaco totalmente natural, sin ningún tipo de aditivos. Tabaco puro. Creemos que el fumador lo va saber apreciar.

¿Cómo ha sido la acogida en el mercado a nivel de ventas?

Mucho mejor de los esperado, cuando a finales de año hemos ya cumplido las previsiones que teníamos para el primer trimestre del 2017. El tabaco ha gustado porque es totalmente natural, sin aditivos ni conservantes, y porque es extremeño. La gente lo valora. En Extremadura ha tenido una muy buena acogida y también en Cataluña, Madrid y Valencia. El precio además es competitivo, que en el caso de los tabacos de liar es muy importante de cara al cliente final. Lo más importante para que se esté vendiendo bien es haber conseguido el acuerdo de distribución con Logista que te garantiza estar en 13.500 estancos de España.

¿Se han molestado las grandes tabaqueras?

No creo porque nosotros, con nuestro tamaño, no podemos hacer daño a nadie ni competir con ellos, Cada uno tiene su camino.

El tabaco actualmente lo fabrican en Bélgica, ¿para cuándo en Extremadura?

Teníamos que buscar donde fabricarlo porque no quedan fábricas en España para hacerlo. Estuvimos viendo en Bélgica, Italia e incluso Polonia. Al final nos decidimos por Bélgica porque hay una cooperativa tabaquera francesa que lleva varios años fabricando su tabaco, con la marca 1637, en una fábrica de Bélgica. Allí es donde elaboramos Quercus. Siempre con una persona de la empresa controlando todos los procesos cuando se fabrica. Nuestra idea y proyecto pasa por fabricarlo en instalaciones propias en Extremadura. Aunque sin prisa porque primero hay que consolidar la marca. Pero ya estamos viendo incluso dos posibles ubicaciones y también maquinaria. Queremos que se fabrique en Extremadura.

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Las ventas de tabaco de liar en la región han caído un 28% por el contrabando

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Los productores aseguran que todo el tabaco producido en Extremadura se vende a industrias transformadoras mientras Altadis afirma que las ventas de tabaco de liar en la región han caído un 28% por el contrabando

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 “Un kilo de tabaco a granel a 35 euros (el tabaco es natural sin alquitrán ni nicotina añadida pura hoja de tabaco picada sin más, envíos  contrarrembolso. Solo se atiende por whatsapp”.

Decenas de anuncios como éste -y con precios más baratos aún- se pueden encontrar a diario en portales de compraventa de productos en España. Y muchas miradas se dirigen a Extremadura por ser la principal productora española de tabaco con casi el 97% del total nacional con una producción estimada esta campaña de 29,5 millones de kilos.

Y sin embargo, en la mayoría de las ocasiones, el tabaco de liar a granel que se está vendiendo ilegalmente en España procede del extranjero, del Este de Europa o incluso de mercados más lejanos del sudeste asiático. El precio del kilo legal en el estanco sube por encima de los 150 euros.

“Alguna vez han contactado con nosotros empresas de dudosa procedencia que querían comprar tabaco”, asegura Juan José Manzanero, gerente de Ibertabaco, una de las agrupaciones de productores más importante. “Y nuestra respuesta siempre ha sido la misma: solo vendemos tabaco como marca la ley a las empresas transformadoras. Es un sector sin excedentes en el que toda la producción va a parar a las industrias, quienes dan estabilidad al sector. Lo otro sería tirarnos piedras contra nosotros mismos”.

Esta campaña, cuatro grandes empresas han firmado acuerdos de compra de tabaco extremeño. Cetarsa, la empresa pública con sede en Navalmoral de la Mata, es la más importante, con casi el 80% de las compras. Le sigue la italiana Deltafina, filial de la norteamericana Universal Leaf. En menor volumen también comprarán Agroexpansión y la italiana Mella.

El cultivo del tabaco en Extremadura concentra a unos 1.700 agricultores y unas 8.750 hectáreas, en una zona muy delimitada. Cada parcela, con una media de siete a ocho hectáreas permite a una familia vivir entre el precio de la industria y las ayudas de la PAC, garantizadas hasta el 2020.

Menos ventas
El contrabando de tabaco de liar se está convirtiendo en un quebradero de cabeza para las grandes tabaqueras. Según Altadis, entre 2013 y 2015, las ventas de picadura se han reducido en España unas 800 toneladas, pasando concretamente de 6.900 a 6.100 toneladas. Y la caída ha sido más pronunciada en “Extremadura, donde las ventas han descendido un 28,5 %, pasando de 195 a 139 toneladas”.

En Altadis lo tienen claro. “Hay un cierto trasvase del tradicional contrabando de cajetillas al contrabando de hojas de tabaco picado”. En teoría, el tabaco rechazado por las industrias debería acabar como fertilizante o abono. Las grandes tabaqueras creen que acaba en otros circuitos.

En Sevilla se ha celebrado un Congreso sobre el contrabando de tabaco en el que ha estado presente Manuel Barroso, director adjunto al presidente de Cetarsa. “Cuando ves una aprehensión de tabaco de liar de la Guardia Civil como la que se ha visto últimamente te das cuenta que el tabaco viene de fuera de España. Es imposible que haya esas cantidades fuera del circuito legal en Extremadura”.

Barroso asegura que Cetarsa compra hasta el último gramo del tabaco que contrata, “siempre que cumpla con los requisitos fitosanitarios establecidos”. Además, las grandes multinacionales que compran el tabaco en rama a Cetarsa realizan también sus propios controles.

La llegada de Pilar Platero a la SEPI puede cambiar la presidencia de la tabaquera extremeña Cetarsa

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cetarsa

Uno de los puestos ejecutivos públicos más importantes de Extremadura, el de la presidencia de la empresa tabaquera pública Cetarsa, puede cambiar en las próximas semanas. Con el nombramiento de la nueva presidenta de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI), Pilar Platero, ejecutiva de amplia experiencia en la gestión pública que proviene del equipo del ministro Cristóbal Montoro, el baile de nuevos nombramientos en las empresas públicas comenzará pronto.

Hay que recordar que el actual presidente de Cetarsa, Javier Gómez-Darmendrail, era una persona muy cercana a Ramón Aguirre, el anterior presidente de la SEPI hasta el pasado mes de junio cuando prefirió ir como diputado al Parlamento y presentó su renuncia como presidente del hólding público.

En la anterior legislatura, el entonces Gobierno regional de José Antonio Monago no consiguió que el presidente de Cetarsa fuera extremeño ni de su equipo cercano. Eso sí, logró situar como número dos de la empresa tabaquera a Manuel Barroso, ex alcalde de Torremocha (Cáceres) y ex parlamentario del PP, quien lleva el día a día de muchos de los asuntos de la empresa.

El actual ejecutivo extremeño de Fernández Vara vería con buenos ojos, en un momento delicado para el sector tabaquero, que el presidente de Cetarsa fuera extremeño y conocedor del sector. También es la idea de la mayoría de las APAS tabaqueras.

Habrá que ver la fuerza que tenga la ministra de Agricultura Isabel García Tejerina en la decisión que afecta a su departamento. Las carteras económicas del Gobierno siempre se han impuesto a Agricultura en la presidencia de Cetarsa, como ocurrió en el 2004 cuando el ministro Pedro Solbes impuso  al dombenitense Julio Viñuela, cuando Agricultura ya tenía preparado el nombramiento del tabaquero Teófilo Moreno.

La SEPI controla el 79,18% del accionariado de Cetarsa que cuenta con dos fábricas en Extremadura (Navalmoral y Talayuela); y dos centros de acopio de tabaco (Jaraíz y Jarandilla). En el año 2015 la empresa facturó 74,5 millones de euros con una plantilla de 414 personas y 1,9 millones de resultados. Actualmente exporta a 70 países, siendo la empresa agro de mayor facturación de la provincia de Cáceres. La producción de tabaco extremeña supone el 96% del total nacional.

Foto: Fábrica de Cetarsa en Talayuela  (Cáceres). © Web Cetarsa

“La trama anti cultivo de tabaco en Bruselas es la que genera más preocupación entre los productores”

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Juan José ManzaneroEntrevista con
Juan José Manzanero
Gerente de Ibertabaco S.C.

Al cultivador de pie de tabaco, qué le preocupa más, ¿el frente antitabaco de Bruselas de los países del norte o el cierre de Altadis en Logroño y sus repercusiones?

La noticia del cierre de la fábrica de Altadis de Logroño ha preocupado seriamente, no solo a los cultivadores de tabaco sino a toda la cadena del tabaco en España, incluidas empresas transformadoras y nuestros gobiernos central y autonómico. Ha sido una noticia con mucho impacto, sorprendente y con efectos negativos, aunque es la trama anti-tabaco  y también la trama anti-cultivo-del-tabaco que se viene desarrollando en Bruselas (la Comisión Europea no quiere que figure la palabra tabaco en ningún Reglamento de Ayudas), la que genera más preocupación a medio y largo plazo ya que su efecto sistemático y machacón es el que provoca noticias como estas y tiene un efecto más negativo y duradero, marcando una tendencia difícil de contrarrestar.

Las agrupaciones de productores y los propios cultivadores habían realizado importantes inversiones en secaderos de biomasa y en mejoras en campo para hacer un tabaco de calidad que guste a las grandes multinacionales extranjeras. Aún así da la sensación de que el futuro del cultivo no está del todo garantizado ¿es sensación o realidad?

Entendemos que gracias a las grandes inversiones realizadas en los secaderos de tabaco y el enorme esfuerzo puesto por los cultivadores en la producción de un tabaco de la máxima calidad con el menor impacto medioambiental posible, es por lo que hemos llegado hasta aquí en unas condiciones aceptables; pero la ecuación Ayudas+Calidad+Precio se ha desequilibrado al bajar significativamente el nivel de ayudas directo que reciben los cultivadores en la nueva PAC, por lo que requiere un reequilibrio vía precios para mantener la viabilidad del sector.

Todo lo realizado responde a una condición necesaria pero no suficiente para asegurar más ese futuro y lo que falta por hacer es que el gobierno de España, a través del Ministerio de Agricultura, junto con el apoyo y soporte de la Junta de Extremadura, con su Presidente a la cabeza, establezcan acuerdos plurianuales (2016-2020) con las 4 principales industrias manufactureras (IMPERIAL TOBACCO, PHILIP MORRIS, JAPAN TOBACCO y BAT); acuerdos que deben incluir volúmenes acordes con la actividad actual y referencias de precios que hagan sostenible la producción durante los próximos 5 años.

¿El cultivo en productores y número de hectáreas se ha mantenido estable en los últimos cinco años o ha descendido por esta incertidumbre?

Se puede considerar que la producción de tabaco en España se ha mantenido muy estable durante los últimos 5 años, tanto en cuanto a las superficies plantadas de 10.234 has en 2011 a 9.233 has en 2015-, volúmenes producidos –de 29.275 toneladas en 2011 a 30.769 tn en 2015- y número de cultivadores de 2-191 en 2011 a 1.890 en 2015-; situación muy distinta a la que se ha venido produciendo en los países de nuestro entorno (Francia, Italia,…) donde las superficies y número de cultivadores han descendido drásticamente. Tenemos que seguir trabajando con el objetivo de mantener esta estabilidad también en los próximos 5 años.

En países como Francia o Italia los productores tienen protagonismo directo en la transformación de tabaco ¿Por qué nunca ha sido posible en Extremadura?  

Efectivamente lo que nos diferencia claramente de los italianos y franceses es que en España la mayor parte del tabaco lo ha venido transformando una empresa de carácter público con sus aspectos positivos y negativos. Hemos llegado hasta aquí de esta forma, mejor o peor, es difícil de valorar. No se trata de buscar razones del por qué no ha sido posible que los productores extremeños puedan ser transformadores de tabaco, sino de trabajar con la base que tenemos y diseñar el mejor futuro posible, abriendo, como no, el debate sobre el papel que deba jugar la empresa pública, también en estos próximos 5 años.

El Museo del Tabaco de Navalmoral de la Mata, ganador del premio “Obra del Año 2016” por uno de los más prestigiosos blogs internacionales de arquitectura

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Sin hacer mucho ruido, cada vez son más reconocidos internacionalmente los jóvenes arquitectos extremeños. Un ejemplo más, es la concesión del 1er premio Obra del Año, por el prestigioso blog Archdaily / Plataforma Arquitectural al Museo del Tabaco de Navalmoral de la Mata, Cáceres, diseñado por el estudio extremeño Losada García Arquitectos (Ramiro Losada-Amor y Alberto García Jiménez).

El galardón ha sido elegido por los lectores del blog más conocido del mundo -más de 500.000 lectores diarios y 70 millones de visitas en sus páginas al mes- entre más de 1.000 edificios seleccionados en 14 categorías. Según el blog el premio reconoce a “las obras publicadas durante 2015 que inspiraron y que representan la identidad de nuestros contextos locales.”

Años anteriores fueron premiados obras como la Universidad de Economía Diego Portales de Hevia-Motta-Manzi, el Centro de Innovación UC de Alejandro Aravena (último premio Pritzker), Liverpool Insurgentes de Rojkind Architects o Havre 69 de AT103. La ceremonia de premios, charlas y coloquios con los premiados tendrá lugar esta primavera en Santiago de Chile, sede del blog. Los premios Obra del Año se tratan del único galardón del mundo elegidos por votación popular.

Según los arquitectos moralos “el importante para nosotros porque es un galardón que ha votado la gente, que en muchos casos, no sabe de arquitectura pero que se ha sentido atraída por el edificio. Eso quiere decir que el Museo del Tabaco gusta. Siempre hemos creído en una arquitectura construida para las personas.”

Museo del Tabaco
El Museo del Tabaco acoge salas temporales, la exposición permanente del tabaco y el Centro Cultural La Gota. La geometría del Centro se atribuye a la formación de la planta de tabaco, con el principio de igualdad y diversidad: las hojas son iguales, pero distintas al mismo tiempo. En el interior, el edificio crea una atmósfera lumínica de un secadero de tabaco a través de un tejido cerámico inspirado en el tradicional aparejo de ladrillo que tienen estos edificios.

El edificio extremeño está recibiendo muy buenas críticas del mundo de la arquitectura. En enero fue seleccionado por la prestigiosa revista Arquitectura Viva como uno de los iconos culturales del año en su edición especial España 2015. Además, ha sido publicado en revistas especializadas de Corea, Taiwan, Estados Unidos, Colombia, México, Holanda, Italia y España.

Losada García Arquitectos
Losada García Arquitectos es un joven estudio de arquitectura enfocado en la innovación y diseño con sedes en España -Navalmoral de la Mata- y EE.UU. -San Diego-. En diciembre de 2015 saltaron a la fama por ser incluidos en la lista de 10 estudios emergentes más prometedores del mundo, por la reconocida revista estadounidense de arquitectura Architectural Record.