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Antonio Fernández de Molina (Cortijo de Sarteneja): “Haremos nuevas mermeladas artesanas de higos, tomate y membrillo”

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Entrevista con
Antonio Fernández de Molina
Gerente de Cortijo de Sarteneja

Los Fernández de Molina, padre e hijo, decidieron sacar provecho en 2013 a una de las zonas tomateras más importantes de Extremadura, Pueblonuevo del Guadiana, con un producto casero y natural: el tomate frito de la receta de su casa de toda la vida. Para después entrar en otros productos como las mermeladas ecológicas artesanas.

¿Por qué es diferente el tomate que elaboráis?

Porque solo lleva tomate frito, aceite de oliva virgen extra de la variedad morisca de Los Santos de Maimona y sal. Nada más. Nada de azúcar como otros tomates que se dicen artesanos. El mercado busca calidad y no volúmenes, que era la idea que se nos han vendido siempre en Extremadura desde el Plan Badajoz. La idea de pagar por unidad y no por kilo.

¿Cómo fue entrar también en el mundo de las mermeladas ecológicas artesanas?

La acogida del tomate fue buena y después de hablar con la gente vimos que podía ser una buena idea. Comenzamos con albaricoque, naranja amarga y fresa y tras la temporada del verano haremos la de higos, membrillo y tomate. Siempre con materia prima de calidad que puede no ser extremeña a veces como la naranja amarga de Sevilla o la fresa de Huelva. Y sin tanto tratamiento de calor. También tenemos una especie de mermelada de cerveza que hacemos con la cerveza artesana Terapia de la marca Ballut de Badajoz. Nuestras mermeladas no solo están pensadas para el desayuno sino como complemento de otras comidas y presentaciones.

¿Hay que seguir investigando con las posibilidades que ofrece el tomate?

Sí, hay que seguir haciendo cosas, sobre todo con los desperdicios de las fábricas que se su suministraran con aceite de oliva serían un magnífico alimento para animales.

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El grupo extremeño Conesa, líder del tomate español, entra en el negocio del polvo de olivas

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A veces el negocio del tomate y el del olivar se unen, como ocurre en las almazaras que han lanzado AOVE con licopeno. En este caso, la mayor multinacional española en transformado de tomate para industria, la extremeña Conesa Group, han incluido en su portfolio de producto el polvo de oliva.

“Para obtener el polvo de olivas maceramos las olivas frescas, parcialmente desgrasadas para permitir el curado, concentrado y estabilizado del producto y las secamos por atomización”, aseguran en la empresa. ¿Qué usos puedes darle al polvo de olivas en tu día a día? Como aderezoes ideal para dar un toque especial a ensaladas, cremas, carnes, pescados y como sazonador te permite quitar sal a la receta ya que en la oliva deshidratada destaca mucho su sal. Se trata de un producto pensado sobre todo para la exportación y para el Canal Horeca e industrial.

El grupo Conesa (Conservas Vegetales de Extremadura) es propiedad de la familia Vázquez y cuenta actualmente con una capacidad de procesado de 16.000 toneladas de tomate al día en sus tres fábricas ubicadas en la provincia de Badajoz (tras las compras de Tomix a Acorex y de Agraz), así como en Portugal y China. También cuenta con una potente filial comercial en Reino Unido. Por si solo, el grupo procesa el 34% del tomate extremeño, principal productor nacional para industria (saldas, tomate frito, dados de tomate, tomate en polvo). Cuenta con más de 1.500 hectáreas de cultivo de tomate en propiedad.

La relación de Conesa Group con el mundo del olivar no se limita solo al polvo de olivas. Hace menos de un año, la empresa se aliaba con uno de los gigantes de la aceituna de mesa española –el grupo alicantino Cazorla– para comprar la planta envasadora de tomates Tomcoex, propiedad del grupo cooperativo Acorex y en concurso de acreedores. En la puja final, Conesa y Cazorla se hicieron con la moderna planta especializada en envasado de tomate frito y kétchup para marcas blancas frente a la propuesta de APIS.

Conesa Group, que cuenta con una industria transformado al lado de Tomcoex, se convierte en el suministrador directo de la misma. El grupo aceitunero Cazorla diversificaba así su negocio y volvía a invertir en Extremadura, donde tiempo atrás tomó las riendas del negocio aceitunero del grupo cooperativo Acenorca, el mayor del norte de Cáceres, con el apoyo de Cajalmendralejo y la empresa pública Extremadura Avante.

Foto: Conesa Group
Fuente: Revista ALMAZARA

Rafael Rodríguez-Pina (+Tomate): “El tomate en polvo puede ser como la sal o el pimentón”

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Entrevista con
Rafael Rodríguez-Pina
Gerente de  +Tomate

¿Cómo surgió la idea de vender tomate en polvo pero pensado en el pequeño consumidor?

Para cubrir una necesidad del mercado. Al igual que hay condimentos  como la sal, pimentón o el azafrán de uso diario, no hay tomate en ese formato. La industria alimentaria sí lo utiliza, pero por alguna razón no llega a las casas. Quien no conoce la herramienta no la usa. Llevará tiempo y dinero ver este colorante, este espesante natural en las casas. No viene a sustituir al resto de tomates que se utilizan, sino a complementarlo y facilitar su uso en la cocina. Es como tener el frescor del tomate de agosto durante todo el año. Si el color de tomate no te gusta para un gazpacho, o por si no quieres abrir una lata grande de tomate si necesitas poco. No hay diferencias entre el tomate en polvo de las industrias y el nuestro. Nosotros se lo compramos a Transa que es quien lo elabora.

¿Cuál es vuestro objetivo y público comercial?

En general todos, pero es verdad que tenemos que hacer más fuerza comercial en el Canal Horeca, entre los chefs, o por ejemplo en tiendas de dietética para dietas de adelgazamiento. O en tiendas de alimentación gourmet. Lo importante es que el cliente sepa todo lo que puede hacer con él. Contar con los chefs extremeños sería muy importante. Estamos preparando micro-recetas para enseñar todo lo que se puede elaborar con el tomate en polvo.

¿En otros mercados es conocido también el tomate en polvo?

Sucede lo mismo que en España. No se conoce el producto en las casas. La ventaja es que el tomate es un producto universal, que lo mismo están en China, que en Estados Unidos, que en Europa.

Apis y Syngenta impulsan la agricultura sostenible en el tomate extremeño

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La empresa APIS y Syngenta han puesto en marcha un plan para a extender la biodiversidad en zonas de producción de tomate de industria. Se trata de Operación Polinizador, una iniciativa de la empresa Syngenta cuyo objetivo principal es la generación de hábitats en entornos agrarios, mejorando la disposición de alimento y refugio a la fauna de la zona. El proyecto ha comenzado con un parcela piloto, y pretende ser extendido al 3 % de la zona de producción de APIS en los próximos 2 años.

En palabras de Francisco García-Verde, responsable de sostenibilidad en Syngenta: “el proyecto está siendo impulsado por grandes y pequeñas empresas como APIS, así como asociaciones de agricultores y entidades científicas que tienen la extensión de la biodiversidad como uno de sus principales retos.

Operación Polinizador es un proyecto con más de 11 años de investigación detrás. Consiste en cultivar en los márgenes de los cultivos, mezclas específicas de flores que se ha visto sirven de alimento y hábitat a especies de insectos beneficiosos. Estas bandas florales que se han puesto en marcha con la empresa APIS son monitorizados anualmente por el entomólogo colaborador del CSIC, Óscar Aguado: “no solo sólo generan biodiversidad en entornos muy presionados por la intensidad agrícola, sino que además, se puede extraer valor de dicha biodiversidad a través de la polinización  de los cultivos adyacentes o de la presencia de insectos auxiliares”.

En palabras de Anselmo Montero, director general de Apis, “con este proyecto nuestros agricultores y productores introducen en su sistema de producción, medidas ambientales que fomentan la sostenibilidad mejorando los ecosistemas naturales no solo en biodiversidad sino también en protección de los cauces fluviales y pérdida de suelo”.

La implementación de técnicas medioambientales en fincas comerciales resulta esencial para alcanzar los objetivos de la UE para 2020 en materia de biodiversidad y protección de los re-cursos naturales, especialmente el agua y los suelos. El reto para garantizar la disponibilidad de alimentos de forma sostenible es conseguir el equilibrio entre una mayor producción agrícola de calidad y la puesta en marcha de medidas medioambientales.

La extensión de márgenes de biodiversidad es uno de compromisos por una agricultura más sostenible incluido en el plan: The Good Growth Plan y que impulsa la empresa agrotecnológica Syngenta con la ayuda de cada vez más organizaciones y empresas del sector agroalimentario.

Samuel Talán (TOMALIA): “El tomate extremeño presenta unos estándares de calidad muy altos”

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Entrevista con
Samuel Talán
Responsable de Exportación y Logística de TOMALIA

¿En qué momento se encuentra el mercado mundial de tomate concentrado?

El mercado mundial del tomate concentrado se encuentra bastante estancado debido al retraso que se ha producido desde final de la campaña pasada en las entregas a clientes. Esto es debido a que muchos contratos de campaña 2015 terminaron de entregarse en septiembre-diciembre de 2016. Las primeras entregas de producto de 2016 han empezado a retirarse en muchos casos con tres meses de retraso respecto al año anterior. Por ello, algunos operadores cómo los productores de California decidieron reducir aproximadamente un 10% la superficie contratada y han reducido otro 10% con el objetivo de regular la situación y que la acumulación de stocks no se prolongue más allá de 2017. Esta decisión busca también conseguir una recuperación en el precio de venta.

¿En qué productos y presentaciones está más especializado Tomalia?

Tomalia está dedicada y especializada en la primera transformación del tomate en formato industrial, envasando en bolsas asépticas de 215-240 kg, dependiendo del producto, en bidones metálicos. Esta línea de producción supone más del 95% de la producción ya que también cuenta con una línea de formato retail para producto de segunda transformación, realizando salsas de tomate frito en tarros de cristal. Además, en breve, contará con una nueva línea en formato BIB donde podrá envasar todos sus productos en bolsas asépticas de 3,5, 10 y 20 kg. Esta nueva línea está pensada para poder servir al sector Horeca y Foodservice, ampliando nuestro rango de acción.

¿Contar con el círculo completo de producción qué ventajas aporta?

Muchas, por supuesto. El hecho de coordinar y supervisar ciertos aspectos durante el proceso de siembra, el cultivo y la cosecha permiten ganar en eficiencia a la hora de realizar la entrada del producto fresco en el sistema productivo. Gestionando el listado de variedades aptas para la industria podemos conseguir mayores rendimientos en el proceso productivo. Otra ventaja cualitativa puede verse reflejada mediante la monitorización en el progreso de los cultivos por la cual podemos prever cómo será la entrada en fábrica y gestionar más eficientemente los picos de producción.

¿Hay diferencias significativas en cuanto a calidad del producto final entre el tomate extremeño y el que se cultiva en Italia, EE.UU. o China?

Si realizamos una comparativa en términos cualitativos de nuestro producto transformado frente al resto de productores europeos, podemos afirmar sin ninguna duda que nuestro tomate alcanza unos estándares de calidad muy altos debido entre otros motivos a la calidad de la tierra, la alta tecnificación en las labores de cultivo, con mayores rendimientos, y un agua de alta calidad junto a sistemas de riego cada vez más eficientes.

En relación a China, vemos cómo cada vez se encuentra un producto con mayor calidad con valores cercanos a los estándares europeos en color o acidez, aunque las propiedades organolépticas del producto chino no terminan de alcanzar la calidad de los productores europeos. Pero el principal problema del producto chino es la falta de garantías en el suministro de producto en relación a la calidad acordada.

Víctor Larumbe (Grupo AN Extremadura): “El cultivo de tomate sigue siendo muy demandado y la superficie aumenta”

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Entrevista con
Víctor Larumbe
Delegado Grupo AN Extremadura

El grupo navarro AN, una de las mayores cooperativas a nivel nacional en socios y facturación, ha logrado concentrar la producción de tomate para industria de una gran parte de las antiguas cooperativas que integraba Acorex.

¿Cómo ha sido hasta ahora la experiencia de AN en el sector del tomate en Extremadura?

Desde que AN montó la delegación AN Extremadura ya sabíamos que el cultivo más importante para sus asociados era el tomate. La campaña agrícolamente ha sido complicada por las condiciones climatológicas de abril y mayo, lo cual se notó en el rendimiento. Comercialmente el tomate se entregó en las fábricas correctamente y todas las cooperativas lo cobraron en el momento acordado.

¿Cómo valoráis la próxima campaña por lo que habéis hablado con vuestras cooperativas asociadas?

De cara al próximo año parece que los precios no subirán, pero el cultivo del tomate sigue siendo muy demandado por los agricultores extremeños socios de las cooperativas socias de AN y de hecho la superficie de contratación aumenta. Estamos convencidos de poder dar salida a la demanda de los socios y que la campaña transcurra de forma ordenada y tranquila.

¿Es posible mejorar la productividad por hectárea en el cultivo del tomate? ¿de qué depende más complementar cantidad y calidad de producto?

Estamos en manos de los técnicos y trabajamos con los mejores proveedores (semillas, fertilizantes, riegos, etc.) para conseguir aumentar cada día un poco más la rentabilidad de los agricultores. La productividad se puede ligar  a varios factores; rotación de cultivo, fertirrigación adecuada, variedades adaptadas a clima y ciclo, buena programación de trasplante, mejorando la sanidad vegetal.

El uso de variedades más productivas y de alto Brix, han hecho que el rendimiento medio de las explotaciones haya ido aumentando en los últimos años. El número de productores ha ido disminuyendo, pero la extensión media va aumentando, esto supone que los agricultores que obtienen mayor rendimiento son los que siguen con el cultivo.

Miguel Halcón (ALSAT): “Hay que seguir el modelo italiano de diferenciarse en formatos y productos”

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Entrevista con
Miguel Halcón
Director comercial de ALSAT

¿Cómo se presenta la próxima campaña teniendo en cuenta la situación mundial del sector en cuanto a stocks y demanda?

La campaña 2017 se presenta complicada a nivel de mercado de productos procesados de tomate. El nivel de stocks sin vender tanto en California como en China es alto. Se estima que todavía pueden tener campaña 2015 y 2016 sin colocar. En Europa hay algo de stocks sin vender, pero estamos hablando de cantidades pequeñas. Debemos tener en cuenta que la fortaleza del dólar USA frente al euro, hace a californianos y chinos menos competitivos a la hora de colocar sus productos en los mercados de exportación y, más complicado aún en el mercado europeo.

Ya tenemos una primera estimación de producción de la campaña 2017 lanzada por el WPTC de 38,2 MM de TM. La demanda sigue bastante plana sin crecimiento. Se estima que a nivel mundial el consumo está en torno a la producción del 2016. Así pues el 2016 no supuso una reducción del nivel de stock provenientes de la sobreproducción de 2015, stocks que todavía son notables en el mercado.

Dentro de la gama de productos del tomate que fabrican las industrias extremeñas, ¿cuáles son los que presentan actualmente más atractivo y resultan más competitivos para exportación?

La producción española ha entrado en una dinámica de crecimiento en volumen de producto standard bastante peligrosa. Este crecimiento sin diferenciación alguna y, sin una base consolidada de clientes en los distintos mercados, hacen que este tipo de producto compita únicamente vía precio. En mercados saturados como el actual conllevan a una espiral de caída de precios, como única salida del producto.

Así pues, y siguiendo el modelo italiano (no únicamente en los derivados de tomate) debemos diversificar y diferenciarnos, tanto en productos como en formatos para así poder competir en los mercados exteriores. No dejando de lado el potenciar la marca España, como un modelo calidad/precio muy atractivo, así como de un contrastado nivel en seguridad alimentaria.

¿Qué factores son los que condicionan más los precios del tomate por toneladas en una determinada campaña? 

Hablando de los derivados de tomate el factor más influyente es el equilibrio oferta/demanda. Este concepto tan obvio es el que determina básicamente el precio de venta de los derivados de tomate. Un mercado excedentario deprime sobremanera los precios de venta, y por el contrario la carencia de producto hace que los precios repunten. Este factor tan determinante en cualquier commodity siempre tiene como segunda variable los costes de producción. Así pues, los países menos competitivos son los que sufren más y son los primeros que reducen sus expectativas de producción futuras, para que el mercado se reequilibre de nuevo.

Es un mercado cíclico alternando épocas de sobreproducción con épocas de carencia, fenómeno que se repite cada aproximadamente 5 años. Podríamos decir que en la actualidad estamos en la zona baja de precios de derivados del tomate del ciclo.