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El gigante del tomate Conesa entra en el negocio de la cosmética de licopeno

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Participa en Cosmética Natural de Licopeno S.L. que lanzará ocho nuevos productos como cremas, champús y aguas florales

De izq. a dcha, Mamen González, Gema Correa y Blanca Bravo. Foto: Jorge Armestar

Si el tomate para industria es el “oro rojo” extremeño, el licopeno que se extrae del él es como un diamante. El Licopeno es un pigmento natural que se extrae directamente del tomate. Sus propiedades antioxidantes lo convierten en un auténtico aliado para la belleza y la salud, al proteger las células del estrés oxidativo. Indicado también para eliminar manchas en la piel, acné,  psoriasis y mejorar visiblemente las pieles atópicas, contiene vitaminas A, B y C.

Tres mujeres emprendedoras –Blanca Bravo, Mamen González y Gema Correa– vieron claro su potencial y crearon en el año 2013 la empresa Cosmética Natural de Licopeno S.L., con sede y laboratorio propio en la capital pacense. El pasado mes de septiembre se anunciaba la entrada en su accionariado del gigante del tomate extremeño, Conesa, con la familia Vázquez al frente. Conesa produce y suministra desde sus inicios el licopeno a la empresa. El nuevo presidente de Cosmética Natural del Licopeno es Manuel Vázquez Gimón y la consejera delegada, Blanca Bravo, una de las tres fundadoras.

“El proyecto estaba consolidado y era el momento de comenzar su expansión, tanto con nuevos productos y referencias como desde el punto de vista comercial. La llegada de Conesa es muy importante ya que es un socio con gran experiencia en el mercado”, asegura Gema Correa, otra de las tres fundadoras de la empresa muy conocida por su faceta de presentadora en Canal Extremadura TV. La gestión del día a día de la empresa sigue estando en manos de las tres fundadoras.

Cosmética Natural de Licopeno comenzó con dos productos, el Serum para hombre y mujer, y el jabón, pero ya tiene lista ocho nuevas referencias: contorno de ojos, código de barras, bálsamo labial, crema facial, crema corporal, champú sólido, serum capilar y aguas florales de distintas esencias. Incluso trabajan en el lanzamiento de un antioxidante que se tomará ingerido, para entrar en un mercado de gran crecimiento.

La empresa sigue teniendo una presencia activa en importantes cadenas de distribución como El Corte Inglés o las parafarmacias de Carrefour, en la cadena de perfumerías Superdroma o como proveedor del mayorista de herbolarios Actibios. “El mercado de cosmética natural está claramente en auge porque el cliente quiere saber la procedencia de lo que está utilizando”, asegura Gema Correa. Tras el aumento de producción previsto, la empresa se mudará a unas nuevas instalaciones.

La empresa también intensificará su expansión internacional, donde ya cuenta con presencia en mercados tan alejados como Chile, Brasil o Arabia Saudí, o en europeos como Alemania donde los productos naturales son un mercado de gran volumen. También han mostrado sus productos en China.

Otras empresas extremeñas como Tomates del Guadiana, Molino de Zafra o Vianóleo han lanzado al mercado aceite de oliva virgen extra enriquecido con licopeno.

Foto: Casimiro Moreno

Tomalia afianza su tendencia positiva con el apoyo de entidades financieras y socios a su reestructuración económica

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Las entidades financieras han valorado positivamente la reestructuración económica de Tomalia, industria cooperativa de tomate ubicada en Santa Amalia (Badajoz), tras las dificultades que ha padecido la Sociedad en estos últimos tiempos. Para Francisco Javier Béjar Blanco, Director- Gerente de la Sociedad Cooperativa Tomalia, “las iniciativas de apoyo a la reestructuración económica por parte de los socios y el sostén de las entidades bancarias han sido determinantes para romper la línea de incremento constante hacia la desestabilización de la Cooperativa”.

Por ello, Béjar quiere aprovechar la cita de Agroexpo para mostrar su reconocimiento a los socios, pues “gracias a ellos, Tomalia es una empresa referente en el sector del tomate”.

El reconocimiento, que pretende unir esfuerzos para garantizar la estabilidad de la Cooperativa Tomalia, se extiende sin duda a los compañeros, que como colaboradores o miembros de la Junta Directiva han dedicado tiempo y sabiduría al nuevo proyecto de reestructuración. De igual manera, Béjar añade su gratitud tanto administraciones públicas como entidades financieras, por la confianza depositada en el nuevo proyecto.

La Sociedad Cooperativa Tomalia, se dedica al sector del tomate transformado del que obtiene concentrado, dados de tomate y salsa pizza en formato aséptico. Ubicada en Santa Amalia (Badaoz), nació en 2003, fruto de la unión de las cooperativas fundadoras con el objetivo de crear una planta transformadora que permitiera a los agricultores crecer además de tener un mayor control sobre el precio y el desarrollo de sus cosechas. Así, el constante esfuerzo de sus socios ha permitido la consolidación en el mercado internacional.

De esta manera, Tomalia empezó su andadura con tan sólo una línea de concentrado y una de cubito, produciendo en su primera campaña unas 70.000 toneladas y desde entonces y tras 15 campañas, han sido varias las inversiones realizadas, “orientadas siempre al incremento en producción, la excelencia en calidad y el desarrollo en innovación”.

Su última apuesta por el crecimiento y el desarrollo ha sido la ampliación de la fábrica en 2016 que, junto con el Preconcentrador Apollo, supuso una importante inversión con la que poder ampliar su producción hasta las 200.000 tm por campaña y seguir siendo un referente en los mercados internacionales.

Antonio Fernández de Molina (Cortijo de Sarteneja): “Haremos nuevas mermeladas artesanas de higos, tomate y membrillo”

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Entrevista con
Antonio Fernández de Molina
Gerente de Cortijo de Sarteneja

Los Fernández de Molina, padre e hijo, decidieron sacar provecho en 2013 a una de las zonas tomateras más importantes de Extremadura, Pueblonuevo del Guadiana, con un producto casero y natural: el tomate frito de la receta de su casa de toda la vida. Para después entrar en otros productos como las mermeladas ecológicas artesanas.

¿Por qué es diferente el tomate que elaboráis?

Porque solo lleva tomate frito, aceite de oliva virgen extra de la variedad morisca de Los Santos de Maimona y sal. Nada más. Nada de azúcar como otros tomates que se dicen artesanos. El mercado busca calidad y no volúmenes, que era la idea que se nos han vendido siempre en Extremadura desde el Plan Badajoz. La idea de pagar por unidad y no por kilo.

¿Cómo fue entrar también en el mundo de las mermeladas ecológicas artesanas?

La acogida del tomate fue buena y después de hablar con la gente vimos que podía ser una buena idea. Comenzamos con albaricoque, naranja amarga y fresa y tras la temporada del verano haremos la de higos, membrillo y tomate. Siempre con materia prima de calidad que puede no ser extremeña a veces como la naranja amarga de Sevilla o la fresa de Huelva. Y sin tanto tratamiento de calor. También tenemos una especie de mermelada de cerveza que hacemos con la cerveza artesana Terapia de la marca Ballut de Badajoz. Nuestras mermeladas no solo están pensadas para el desayuno sino como complemento de otras comidas y presentaciones.

¿Hay que seguir investigando con las posibilidades que ofrece el tomate?

Sí, hay que seguir haciendo cosas, sobre todo con los desperdicios de las fábricas que se su suministraran con aceite de oliva serían un magnífico alimento para animales.

El grupo extremeño Conesa, líder del tomate español, entra en el negocio del polvo de olivas

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A veces el negocio del tomate y el del olivar se unen, como ocurre en las almazaras que han lanzado AOVE con licopeno. En este caso, la mayor multinacional española en transformado de tomate para industria, la extremeña Conesa Group, han incluido en su portfolio de producto el polvo de oliva.

“Para obtener el polvo de olivas maceramos las olivas frescas, parcialmente desgrasadas para permitir el curado, concentrado y estabilizado del producto y las secamos por atomización”, aseguran en la empresa. ¿Qué usos puedes darle al polvo de olivas en tu día a día? Como aderezoes ideal para dar un toque especial a ensaladas, cremas, carnes, pescados y como sazonador te permite quitar sal a la receta ya que en la oliva deshidratada destaca mucho su sal. Se trata de un producto pensado sobre todo para la exportación y para el Canal Horeca e industrial.

El grupo Conesa (Conservas Vegetales de Extremadura) es propiedad de la familia Vázquez y cuenta actualmente con una capacidad de procesado de 16.000 toneladas de tomate al día en sus tres fábricas ubicadas en la provincia de Badajoz (tras las compras de Tomix a Acorex y de Agraz), así como en Portugal y China. También cuenta con una potente filial comercial en Reino Unido. Por si solo, el grupo procesa el 34% del tomate extremeño, principal productor nacional para industria (saldas, tomate frito, dados de tomate, tomate en polvo). Cuenta con más de 1.500 hectáreas de cultivo de tomate en propiedad.

La relación de Conesa Group con el mundo del olivar no se limita solo al polvo de olivas. Hace menos de un año, la empresa se aliaba con uno de los gigantes de la aceituna de mesa española –el grupo alicantino Cazorla– para comprar la planta envasadora de tomates Tomcoex, propiedad del grupo cooperativo Acorex y en concurso de acreedores. En la puja final, Conesa y Cazorla se hicieron con la moderna planta especializada en envasado de tomate frito y kétchup para marcas blancas frente a la propuesta de APIS.

Conesa Group, que cuenta con una industria transformado al lado de Tomcoex, se convierte en el suministrador directo de la misma. El grupo aceitunero Cazorla diversificaba así su negocio y volvía a invertir en Extremadura, donde tiempo atrás tomó las riendas del negocio aceitunero del grupo cooperativo Acenorca, el mayor del norte de Cáceres, con el apoyo de Cajalmendralejo y la empresa pública Extremadura Avante.

Foto: Conesa Group
Fuente: Revista ALMAZARA

Rafael Rodríguez-Pina (+Tomate): “El tomate en polvo puede ser como la sal o el pimentón”

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Entrevista con
Rafael Rodríguez-Pina
Gerente de  +Tomate

¿Cómo surgió la idea de vender tomate en polvo pero pensado en el pequeño consumidor?

Para cubrir una necesidad del mercado. Al igual que hay condimentos  como la sal, pimentón o el azafrán de uso diario, no hay tomate en ese formato. La industria alimentaria sí lo utiliza, pero por alguna razón no llega a las casas. Quien no conoce la herramienta no la usa. Llevará tiempo y dinero ver este colorante, este espesante natural en las casas. No viene a sustituir al resto de tomates que se utilizan, sino a complementarlo y facilitar su uso en la cocina. Es como tener el frescor del tomate de agosto durante todo el año. Si el color de tomate no te gusta para un gazpacho, o por si no quieres abrir una lata grande de tomate si necesitas poco. No hay diferencias entre el tomate en polvo de las industrias y el nuestro. Nosotros se lo compramos a Transa que es quien lo elabora.

¿Cuál es vuestro objetivo y público comercial?

En general todos, pero es verdad que tenemos que hacer más fuerza comercial en el Canal Horeca, entre los chefs, o por ejemplo en tiendas de dietética para dietas de adelgazamiento. O en tiendas de alimentación gourmet. Lo importante es que el cliente sepa todo lo que puede hacer con él. Contar con los chefs extremeños sería muy importante. Estamos preparando micro-recetas para enseñar todo lo que se puede elaborar con el tomate en polvo.

¿En otros mercados es conocido también el tomate en polvo?

Sucede lo mismo que en España. No se conoce el producto en las casas. La ventaja es que el tomate es un producto universal, que lo mismo están en China, que en Estados Unidos, que en Europa.

Apis y Syngenta impulsan la agricultura sostenible en el tomate extremeño

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La empresa APIS y Syngenta han puesto en marcha un plan para a extender la biodiversidad en zonas de producción de tomate de industria. Se trata de Operación Polinizador, una iniciativa de la empresa Syngenta cuyo objetivo principal es la generación de hábitats en entornos agrarios, mejorando la disposición de alimento y refugio a la fauna de la zona. El proyecto ha comenzado con un parcela piloto, y pretende ser extendido al 3 % de la zona de producción de APIS en los próximos 2 años.

En palabras de Francisco García-Verde, responsable de sostenibilidad en Syngenta: “el proyecto está siendo impulsado por grandes y pequeñas empresas como APIS, así como asociaciones de agricultores y entidades científicas que tienen la extensión de la biodiversidad como uno de sus principales retos.

Operación Polinizador es un proyecto con más de 11 años de investigación detrás. Consiste en cultivar en los márgenes de los cultivos, mezclas específicas de flores que se ha visto sirven de alimento y hábitat a especies de insectos beneficiosos. Estas bandas florales que se han puesto en marcha con la empresa APIS son monitorizados anualmente por el entomólogo colaborador del CSIC, Óscar Aguado: “no solo sólo generan biodiversidad en entornos muy presionados por la intensidad agrícola, sino que además, se puede extraer valor de dicha biodiversidad a través de la polinización  de los cultivos adyacentes o de la presencia de insectos auxiliares”.

En palabras de Anselmo Montero, director general de Apis, “con este proyecto nuestros agricultores y productores introducen en su sistema de producción, medidas ambientales que fomentan la sostenibilidad mejorando los ecosistemas naturales no solo en biodiversidad sino también en protección de los cauces fluviales y pérdida de suelo”.

La implementación de técnicas medioambientales en fincas comerciales resulta esencial para alcanzar los objetivos de la UE para 2020 en materia de biodiversidad y protección de los re-cursos naturales, especialmente el agua y los suelos. El reto para garantizar la disponibilidad de alimentos de forma sostenible es conseguir el equilibrio entre una mayor producción agrícola de calidad y la puesta en marcha de medidas medioambientales.

La extensión de márgenes de biodiversidad es uno de compromisos por una agricultura más sostenible incluido en el plan: The Good Growth Plan y que impulsa la empresa agrotecnológica Syngenta con la ayuda de cada vez más organizaciones y empresas del sector agroalimentario.

Samuel Talán (TOMALIA): “El tomate extremeño presenta unos estándares de calidad muy altos”

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Entrevista con
Samuel Talán
Responsable de Exportación y Logística de TOMALIA

¿En qué momento se encuentra el mercado mundial de tomate concentrado?

El mercado mundial del tomate concentrado se encuentra bastante estancado debido al retraso que se ha producido desde final de la campaña pasada en las entregas a clientes. Esto es debido a que muchos contratos de campaña 2015 terminaron de entregarse en septiembre-diciembre de 2016. Las primeras entregas de producto de 2016 han empezado a retirarse en muchos casos con tres meses de retraso respecto al año anterior. Por ello, algunos operadores cómo los productores de California decidieron reducir aproximadamente un 10% la superficie contratada y han reducido otro 10% con el objetivo de regular la situación y que la acumulación de stocks no se prolongue más allá de 2017. Esta decisión busca también conseguir una recuperación en el precio de venta.

¿En qué productos y presentaciones está más especializado Tomalia?

Tomalia está dedicada y especializada en la primera transformación del tomate en formato industrial, envasando en bolsas asépticas de 215-240 kg, dependiendo del producto, en bidones metálicos. Esta línea de producción supone más del 95% de la producción ya que también cuenta con una línea de formato retail para producto de segunda transformación, realizando salsas de tomate frito en tarros de cristal. Además, en breve, contará con una nueva línea en formato BIB donde podrá envasar todos sus productos en bolsas asépticas de 3,5, 10 y 20 kg. Esta nueva línea está pensada para poder servir al sector Horeca y Foodservice, ampliando nuestro rango de acción.

¿Contar con el círculo completo de producción qué ventajas aporta?

Muchas, por supuesto. El hecho de coordinar y supervisar ciertos aspectos durante el proceso de siembra, el cultivo y la cosecha permiten ganar en eficiencia a la hora de realizar la entrada del producto fresco en el sistema productivo. Gestionando el listado de variedades aptas para la industria podemos conseguir mayores rendimientos en el proceso productivo. Otra ventaja cualitativa puede verse reflejada mediante la monitorización en el progreso de los cultivos por la cual podemos prever cómo será la entrada en fábrica y gestionar más eficientemente los picos de producción.

¿Hay diferencias significativas en cuanto a calidad del producto final entre el tomate extremeño y el que se cultiva en Italia, EE.UU. o China?

Si realizamos una comparativa en términos cualitativos de nuestro producto transformado frente al resto de productores europeos, podemos afirmar sin ninguna duda que nuestro tomate alcanza unos estándares de calidad muy altos debido entre otros motivos a la calidad de la tierra, la alta tecnificación en las labores de cultivo, con mayores rendimientos, y un agua de alta calidad junto a sistemas de riego cada vez más eficientes.

En relación a China, vemos cómo cada vez se encuentra un producto con mayor calidad con valores cercanos a los estándares europeos en color o acidez, aunque las propiedades organolépticas del producto chino no terminan de alcanzar la calidad de los productores europeos. Pero el principal problema del producto chino es la falta de garantías en el suministro de producto en relación a la calidad acordada.